Joe Cardona, diplômé de la Marine / joueur de la NFL, dit que le football n’imite plus la guerre


Avec Albert Breer en vacances, nous ramenons notre tradition annuelle d’avoir des écrivains invités pour remplir sa chronique Monday Morning Quarterback. Cette colonne vient du long vivaneau des Patriots Joe Cardona.

Comme l’a dit le célèbre général du XVIIIe siècle Carl von Clausewitz : « Tout est très simple à la guerre. Mais la chose la plus simple est difficile.

Le football n’est pas différent et, à l’état pur, il imite fondamentalement la guerre. Offensivement, il faut simplement avancer à travers la résistance pour acquérir de nouveaux territoires jusqu’à ce que vous atteigniez finalement l’objectif. Et, défensivement, votre mission est de ralentir l’avancée et de pousser pour passer à l’offensive.

Le jeu original, créé dans les universités américaines après la guerre civile pour donner aux jeunes hommes un forum pour vivre les épreuves du combat, était particulièrement brutal. Entre 1904 et ’05, Le ChicagoTribune attribué 37 décès au sport. Le sport était si meurtrier que de nombreuses universités l’ont complètement aboli. Le président Theodore Roosevelt, qui avait une profonde appréciation des principes représentés par le jeu, a ressenti le besoin d’une action exécutive pour protéger le jeu en le rendant plus sûr à jouer. Ainsi, en 2006, il a aidé à instituer des règles supprimant les formations de masse et introduisant la passe avant. Ces changements ont inauguré le jeu joué aujourd’hui.

Lorsqu’on m’a demandé de contribuer au MMQB, j’ai supposé que ma contribution devait se concentrer sur le football et l’armée. J’entre dans ma huitième année en tant que long snapper pour les Patriots et je suis lieutenant dans la Marine. Je marche entre deux carrières exigeantes mentalement et physiquement, une expérience que je partage avec des légendes qui m’ont précédé, comme Roger Staubach, Chad Hennings et Alejandro Villanueva.

Le long vivaneau des Patriots Joe Cardona.

Ces trois personnes étaient engagées à la fois dans la profession du football et dans la profession des armes. En réalité, j’ai eu du mal à trouver ma place entre ces deux carrières, me réconfortant principalement du fait qu’il existe de nombreux traits et caractéristiques qui se prêtent bien aux deux carrières : l’athlétisme, le travail d’équipe, la force mentale et physique et le désir d’atteindre un objectif commun. objectif.

Mais le football n’imite plus la guerre ni les valeurs proches de nos forces armées.

Le football a commencé avec des athlètes de l’Ivy League exécutant une descente avec un ballon en cuir. Les remplacements du système de peloton signifiaient que les athlètes ont joué tout le match sans interruption et en mettant l’accent sur la domination physique. Cette forme de football a façonné et endurci les jeunes hommes qui ont finalement combattu dans des endroits tels que l’Argonne et le bois de Belleau pendant la Première Guerre mondiale, et la Normandie et Guadalcanal pendant la Seconde Guerre mondiale. La ténacité et la tactique du football ont simultanément influencé, inspiré et développé des chefs de combat qui ont vaincu les nazis, les fascistes et les impérialistes.

Dans la seconde moitié du 20e siècle, l’augmentation des revenus grâce aux contrats de télévision a propulsé le football à un autre niveau. Des salaires plus élevés pour les joueurs ont permis au sport d’être un travail à temps plein, et le lien entre ceux qui jouaient au football et ceux qui se sont battus en première ligne pour les États-Unis a commencé à s’estomper.

De nos jours, l’individualisme a empiété sur le football professionnel et amateur, les règles de la réglementation uniforme sont appliquées de manière lâche et les célébrations sont adoptées pour la valeur qu’elles peuvent apporter des vues TikTok ou des likes Instagram. Les revenus des médias autour du football ont considérablement augmenté, ce qui a conduit les joueurs et les équipes à chercher un moyen de monétiser les médias sociaux, les sports fantastiques, le jeu légalisé ou toute autre technologie qui émergera sûrement à l’avenir. Les analystes, les fans, les entraîneurs et les joueurs parlent du football, en particulier de la NFL, devenant « doux ».

Le cliché selon lequel le football renforce la ténacité n’est plus aussi universellement admis qu’il l’était autrefois. Ceci est basé sur les attitudes des joueurs, des engagements réduits envers une équipe et une rémunération accrue. Cependant, on peut affirmer que le fait que le football s’éloigne des comparaisons avec le champ de bataille de la guerre est pour le mieux. Le football est plus sûr et offre aux jeunes hommes, dont la majorité sont des hommes de couleur, une plate-forme et les ressources nécessaires pour recevoir une éducation et créer une richesse générationnelle qui n’aurait peut-être pas été à leur disposition autrement.

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Aujourd’hui, le football n’est pas la guerre ; c’est de l’argent.

Joe Cardona parle à Tom Brady sur le terrain

Cardona et Tom Brady ont été coéquipiers pendant cinq saisons.

Cela ne veut pas dire qu’il y a un manque total d’altruisme, d’engagement et de ténacité au sein de la NFL. Au contraire, je crois que le football existe maintenant dans une stratosphère complètement différente de ce qui est requis par nos militaires en service actif. Mais ce n’est pas sans comparaison.

Plus de 1,5 million d’anciens combattants vivent en dessous du seuil de pauvreté fédéral, selon le National Veteran Homeless Support. Les jeunes vétérans, les vétérans de couleur et les femmes vétérans sont les plus vulnérables. Dix pour cent des jeunes anciens combattants sont pauvres. Les anciens combattants de couleur sont deux fois plus susceptibles de vivre dans la pauvreté. De plus, environ 160 000 membres actifs du service ont connu l’insécurité alimentaire en 2020.

Les militaires qui mettent leur vie en jeu voient des centimes sur le dollar par rapport à nos principaux contrats de défense dans notre budget de défense de 773 milliards de dollars. C’est un peu comme la NFL, où la plupart des joueurs ne voient pas la valeur des revenus générés au détriment de leur santé physique et cognitive, car ils reviennent à la propriété, à la ligue ou à une poignée de joueurs qui commandent une allocation disproportionnée du plafond salarial.

Alors que la stratégie du jeu dans un stade et celle sur le champ de bataille partagent encore de nombreuses comparaisons, le football n’est pas la guerre. Même si le football a été créé pour endurcir les jeunes hommes en Amérique – ils sont donc restés prêts pour un combat potentiel – ce n’est plus son but. L’engagement et le dévouement envers le pays et la mission des militaires ne sont pas des facteurs dans la génération du football d’aujourd’hui, bien qu’ils aient grandi pendant un conflit de 20 ans. On voit souvent de jeunes joueurs universitaires entrer dans le portail de transfert au premier signe de résistance, et les joueurs de la NFL exigent des échanges et refusent de jouer comme tactique de négociation de contrat. Cela ne se produit pas dans l’armée américaine. Pourtant, ces jeunes hommes ont parfaitement le droit de; le foot n’est pas la guerre.

Zoom arrière pour la perspective : Le paysage géopolitique international en constante évolution, y compris un conflit majeur en Europe alors que la Russie cherche à étendre ses frontières et l’influence de la présence croissante de la Chine dans plusieurs régions du monde avec une armée et une économie en croissance, a mis le possibilité d’un conflit majeur entre superpuissances au premier plan de l’esprit de nombreux Américains. S’il y avait jamais un tel conflit, tout comme dans les guerres précédentes, la NFL prendrait un siège arrière, et je suis convaincu que beaucoup de mes pairs jouant au football interviendraient et utiliseraient les leçons qu’ils ont apprises de ce sport pour mener les soldats au combat. .

Mais cela ne fait pas la guerre du football.

Alors que certains peuvent aspirer à l’époque où le football imitait la guerre – lorsqu’il mettait l’accent sur le caractère, l’intégrité et le courage, et développait des jeunes hommes qui faisaient preuve d’altruisme, d’engagement et de ténacité – ce n’est pas ce qu’est le football aujourd’hui. Le football est une grande entreprise et a migré vers une place à part, servant de partie importante de la culture américaine et mettant en vedette certains des hommes les plus physiquement dominants et les plus talentueux au monde.

Pourtant, ces professionnels ne sont pas sur un champ de bataille. Maintenir l’erreur selon laquelle le football imite la guerre déforme le jeu d’aujourd’hui et peut même minimiser l’engagement et le dévouement des membres de nos forces armées. Le football fait plus pour imiter l’armée américaine pourrait rapporter des dividendes pour le sport et le public qui le consomme. Imprégner les jeunes joueurs de football des idéaux de courage, d’engagement, d’honneur et de ténacité leur servira beaucoup plus efficacement dans la vie que n’importe quelle technique de route, plan de couverture ou danse de touché virale.

Le football n’est pas la guerre, et c’est bien, mais nous ne devons pas perdre de vue ce que l’Amérique a vraiment besoin que ce sport soit.

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