« Je me sens à nouveau humain »: des migrants sur une île grecque sont transférés vers un établissement financé par l’UE


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Cette semaine, Saad Nabhan a profité de sa première douche chaude en deux ans.

Le demandeur d’asile syrien a été parmi les premiers arrivés dans une nouvelle installation financée par l’UE qui a ouvert cette semaine sur l’île grecque de Samos dans le but d’améliorer les conditions de vie désespérées auxquelles sont confrontés de nombreux migrants.

Depuis son arrivée de Turquie l’année dernière, Nabhan était coincé dans un camp crasseux près du port que les habitants appellent « la jungle », dormant dans une tente sans lit et se lavant avec des seaux d’eau froide.

« Maintenant, nous avons la climatisation, une cuisine et une salle de bain. Je me sens à nouveau comme un humain », a déclaré le comptable qualifié de 55 ans qui travaillait au ministère syrien des Finances avant que sa maison ne soit détruite pendant la guerre civile. « C’était la première fois en deux ans que j’avais l’impression de dormir chez moi. »

Le camp de Samos est le premier des cinq centres en Grèce d’un coût total de 276 millions d’euros construits pour héberger les demandeurs d’asile entrant en Europe via la mer Égée – l’une des routes migratoires les plus populaires vers le continent depuis l’Asie et le Moyen-Orient via la Turquie.

Il offre des installations considérablement améliorées depuis l’ancien camp tentaculaire et informel où Nabhan et des centaines d’autres vivaient jusqu’à cette semaine. Insalubre et, ces dernières années, souvent surpeuplé, il ne fournissait même pas les commodités de base telles que des toilettes et était envahi par les rats, a déclaré Manos Logothetis du ministère grec des migrations et de l’asile.

Escortant les journalistes autour de la nouvelle installation cette semaine, il était visiblement fier de ses lits confortables, de ses salles de bains et de ses douches avec eau chaude courante, de casiers pour le stockage et d’une connexion Wi-Fi gratuite. Un nouveau terrain de basket ne manque que de joueurs et un terrain de football est en construction.

Saad Nabhan, un réfugié syrien
Saad Nabhan, un réfugié syrien, dormait dans une tente sans lit et se lavait à l’eau froide © Eleni Varvitsioti/FT

Des organisations non gouvernementales ont fait part de leurs préoccupations concernant les clôtures en fil de fer barbelé et les caméras de surveillance qui donnent au camp l’aspect et la convivialité d’une prison à faible sécurité. Les résidents font prendre leurs empreintes digitales et doivent présenter des cartes d’identité pour entrer dans l’établissement par des portes fermées à clé de huit heures du soir à huit heures du matin.

Logothetis a défendu l’amélioration de la sécurité. « Nous devons savoir qui est qui, où chaque personne réside dans le camp, quel est son profil, quand est son prochain entretien et à quel stade elle en est avec ses papiers », a-t-il expliqué.

Logothetis n’est pas étranger aux besoins des demandeurs d’asile de Samos : avant son poste au gouvernement, il a été pendant quatre ans le seul médecin de l’ancien camp.

Son souci est que les effectifs du nouveau camp ne dépassent pas sa capacité de 3 000. La crainte est qu’une forte augmentation du nombre de migrants pourrait conduire à une répétition de 2015, lorsqu’une augmentation des arrivées en provenance de Syrie et d’ailleurs a dépassé la capacité de la Grèce à les gérer.

Un résident entre dans le nouveau camp
Les résidents font prendre leurs empreintes digitales et doivent montrer des cartes d’identité pour entrer dans l’établissement par des portes fermées à clé de 20h à 8h © Louisa Gouliamaki/AFP via Getty Images

« Nous espérons que nous n’avons pas autant de résidents et que nous serons à nouveau obligés de faire ce que nous avons fait en 2015, lorsque les flux de migrants étaient si importants que nous ne nous souciions pas de la loi. [Then] nous donnerions simplement une tente aux gens et leur dirions « restez où vous voulez » », a déclaré Logothetis.

Ses craintes ne sont pas déraisonnables étant donné que l’ancien camp, conçu pour abriter 680 personnes, abritait à un moment donné environ 9 000 habitants, soit plus que la population de Vathy, la capitale de l’île, à proximité.

Tout le monde n’est pas amoureux de la nouvelle installation de Samos. Giulia Cicoli du groupe de défense Still I Rise, qui est venu sur l’île il y a cinq ans pour aider les migrants, a déclaré que les nouvelles installations étaient le strict minimum et ne devraient pas être considérées comme un exploit.

« Ce qu’ils avaient avant était criminel. La dignité d’être humain a été enlevée. Les conditions de vie étaient une violation de tout droit humain », a-t-elle déclaré.

Une famille syrienne attend d'être hébergée dans le nouvel établissement

Une famille syrienne attend d’être hébergée dans le nouvel établissement, qui fournit aux maisons en conteneurs leur propre cuisine et salle de bain © Louisa Gouliamaki/AFP via Getty Images

Pour l’instant, le nouveau centre est peu peuplé. La plupart des demandeurs d’asile de l’île ont été emmenés sur le continent et les nouveaux arrivants ont fortement diminué depuis le début de la pandémie. Au total, 10 545 demandeurs d’asile sont entrés à Samos au cours des huit premiers mois de 2019 ; le chiffre pour la même période cette année est de 111.

À Vathy, les résidents étaient largement favorables au nouvel établissement.

« Le déménagement dans le nouveau camp sera bon non seulement pour les demandeurs d’asile, mais aussi pour nous, les habitants », a déclaré le propriétaire du magasin Alexandros Giokarinis. « Ils seront protégés des hivers froids et vivront dans de meilleures conditions et nous n’aurons pas peur de marcher dans les rues la nuit. La ville sera plus propre et plus calme.

La famille Ghadiri d’Afghanistan, composée de six membres, a déménagé cette semaine de l’ancien camp dans une maison-conteneur de deux chambres avec sa propre cuisine et sa propre salle de bain.

Pourtant, alors qu’ils conviennent que c’est une énorme amélioration, ce qu’ils désirent vraiment, ce sont les papiers qui leur permettront de commencer une nouvelle vie ; la demande d’asile de la famille a été rejetée trois fois.

La famille Ghadiri

La famille Ghadiri a déménagé de l’ancien camp dans une nouvelle maison conteneur © Eleni Varvitsioti/FT

« Je veux ma carte d’identité, je veux que mon mari commence à travailler, je veux une maison ici en Grèce et je veux que mes enfants aillent à l’école », a déclaré Nadia Ghadiri, 39 ans, dont le plus jeune fils est né à Samos.

Pour Hamad, 23 ans, né en Irak, qui a passé trois ans à dormir dans une tente, le déménagement de cette semaine a été un moment doux-amer.

« Quand vous voyez quelque chose comme ça, cela vous rend plus triste », a-t-il déclaré, regardant par la fenêtre alors que le bus qui le transportait vers l’établissement gravissait une grande route, offrant une vue imprenable sur les eaux bleues claires autour de Samos.

« Je sais que nous allons dans un meilleur camp. . . mais vous voulez vivre, vous voulez travailler et vous voulez aider votre famille restée au pays. Ici, j’ai perdu mon pouvoir et je crains d’oublier qui je suis.

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