Irlande du Nord : « Je n’ai jamais eu un meilleur feeling » – Dale Taylor, 17 ans, revient sur ses débuts chez NI


Son sourire était rayonnant. Son bonheur était contagieux. Et pourtant, son calme était évident.

Dale Taylor venait de devenir l’un des plus jeunes joueurs d’Irlande du Nord en faisant ses débuts à l’âge de 17 ans dans le Victoire 1-0 des éliminatoires de la Coupe du monde sur la Lituanie à Windsor Park.

L’attaquant de Nottingham Forest, qui n’a pas encore joué pour la première équipe du club de championnat, a remplacé Josh Magennis à la 78e minute d’une victoire qui a permis à l’Irlande du Nord de revenir à la troisième place de son groupe de qualification.

« Je n’ai jamais eu un meilleur sentiment que cela – c’était un rêve devenu réalité », a déclaré l’adolescent du nord de Belfast.

Les émotions étaient honnêtes et brutes, mais les manières étaient matures et contrôlées.

« Pour être honnête, je ne sais même pas », a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé ce que cela faisait de faire ses premiers pas sur le terrain de Windsor Park et d’entendre l’énorme rugissement de la foule qui a salué son arrivée.

« C’était incroyable. Je suis à court de mots pour être honnête avec vous. C’est la première fois que je joue devant autant de fans.

« Le manager a dit de sortir et de jouer à mon propre jeu, de travailler dur pour l’équipe et de ne pas avoir peur de faire des erreurs. »

Dale Taylor
Taylor n’a pas encore joué pour la première équipe de Nottingham Forest

Il n’a pas perdu de temps non plus pour entrer dans le match, trouvant de l’espace dans la surface et, après avoir choisi de ne pas tirer, s’élançant avant de finalement forcer un corner avec un centre.

« J’ai hésité, réfléchit-il. « J’allais appuyer sur la gâchette et tirer, et je regrette de ne pas l’avoir fait maintenant, mais au moins j’ai gagné un corner pour nous.

« J’ai pensé à tirer et je ne sais pas pourquoi je ne l’ai pas fait, j’aurais dû le frapper. »

Ayant eu un goût pour le football international senior, Taylor en veut plus – et l’Italie arrive en ville.

Les champions d’Europe de Roberto Mancini se rendent à Belfast en tant que leaders du groupe C pour leur dernier match de qualification lundi soir, mais ont besoin d’une victoire pour s’assurer de remporter le groupe.

Taylor a ri à l’idée qu’il ait regardé l’Italie gagner l’Euro à la télévision cet été et qu’il ait pensé qu’il jouerait contre eux quelques mois plus tard.

« Non, je ne le pensais pas du tout. Je n’avais aucune idée que j’allais bientôt être convoqué par l’équipe senior », a-t-il ajouté.

« De toute évidence, l’Italie est une équipe incroyable, remportant l’Euro, et ce serait incroyable de les affronter. »

Il aura eu un  » picotement dans la colonne vertébrale  » – Baraclough

S’exprimant juste avant que son nouvel attaquant n’exprime ses réflexions, l’entraîneur d’Irlande du Nord Ian Baraclough a donné un aperçu de sa réflexion avant d’envoyer le jeune.

« C’était ‘est-ce que j’allais le mettre, n’est-ce pas?’ Ensuite, j’ai pensé ‘pourquoi pas ?' », a-t-il déclaré.

« La façon dont il a été au cours des trois ou quatre derniers jours m’a dit qu’il pouvait y faire face. Sans le mettre dedans, comment allez-vous le savoir ?

Et qu’en est-il de ces chances d’une deuxième sélection contre les Italiens ?

« Il a surmonté le premier obstacle pour faire ses débuts. Le rugissement de la foule lui aurait donné un picotement dans le dos.

« Maintenant, il doit donner le coup d’envoi et passer au prochain match. S’il a une chance contre l’Italie, il sait de quoi il s’agit sous les projecteurs. »

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