International break un rappel poignant de l’écart entre les nantis et les démunis | Football


jeC’était le huitième but qui semblait le plus primitif de tous. Toute la nuit au Parc des Princes, la France a écorché le Kazakhstan avec un délectation aboyante qui semblait contourner la frontière entre sport et rituel.

À trois minutes de la fin, avec le score de 7-0 et le passage de la France à la Coupe du monde depuis longtemps assuré, Kylian Mbappé a poursuivi la passe de Moussa Diaby avec le demi-centre kazakh Nuraly Alip également à ses trousses.

À ce stade, cela vaut la peine de vous parler un peu d’Alip. Il a 21 ans. Il joue pour le FC Kairat dans la plus grande ville du pays, Almaty. C’est à peu près tout ce que j’ai pu trouver sur lui sur Internet. (Comme la plupart des jeunes footballeurs, sa page Instagram semble se composer en grande partie de photos de lui faisant le pouce levé dans divers contextes d’entraînement.) Dans le contexte plus large du jeu mondial, il fait partie des milliers d’inconnus, un fantassin, un nom dans la base de données de Football Manager. Et pourtant, pendant ces quelques secondes, il s’apprêtait à partager le même air avec l’un des plus grands footballeurs de la planète.

Et alors qu’ils convergent tous les deux vers le ballon, il y a ce sentiment poignant de collisions de mondes, de croisements d’orbites, de voyages disparates qui, pour cet instant fugace, sont noués ensemble. Mbappé se souviendra-t-il de ce moment ? Presque certainement pas, et pas parce qu’il ressent à peine le défi avant de terminer la première fois pour porter le score à 8-0. Alip s’en souviendra-t-il ? Probablement pour toujours. Quoi qu’il lui arrive dans le reste de sa carrière, ce petit flou bleu qui traverse son chemin – la sensation de rebondir sur quelque chose d’incroyablement dur qui semble ne rien peser du tout – restera avec lui.

Cela vaut la peine de garder cela à l’esprit alors que nous approchons de la fin de ce que nous appelons si par euphémisme la « pause internationale » : une expression que nous utilisons pour décrire quelque chose qui ne se passe pas, une interruption, une mesure du temps, une fenêtre de licenciement de manager. Cela peut certainement se sentir de l’intérieur de la roue de hamster surchauffée du jeu de club européen. Pour les entraîneurs et les fans d’une des grandes équipes, et parfois même pour les journalistes, l’arrivée de la semaine internationale peut ressembler à une sorte de décompression malvenue : un sentiment d’air et de vie qui sort de la salle. Nous interrompons la plus grande émission du monde pour vous offrir une couverture en direct de l’Angleterre 5-0 en Albanie. Si vous êtes extrêmement chanceux, Aaron Ramsdale pourrait commencer.

Thomas Müller marque pour l'Allemagne lors de leur victoire 9-0 en qualifications contre le Liechtenstein.
Thomas Müller marque pour l’Allemagne lors de leur victoire 9-0 en qualifications contre le Liechtenstein. Photographie : Markus Gilliar/Getty Images

Ensuite, vous avez les décalages. Et la première chose à dire est que les raclées dans le football international ne sont pas comme les raclées dans le jeu de club. Quand une équipe de championnat est battue 7-1 à domicile, il y a de l’horreur et du pathétique. Les fans en colère déchirent les billets de saison. Des enquêtes sont organisées. Le manager survit rarement à la semaine (surtout si la redoutable pause internationale approche). Au niveau international, en revanche, les décalages sont doux, naturels, presque apaisants, comme regarder La Planète Bleue. Malte 1-7 Croatie. France 8-0 Kazakhstan. Turquie 6-0 Gibraltar. Allemagne 9-0 Liechtenstein. C’est simplement le prédateur à l’œuvre, la loi de l’univers s’affirmant.

Le problème est que le football international lui-même a beaucoup de prédateurs naturels. Il n’est pas exagéré de décrire ce moment comme une sorte de carrefour du jeu international, cerné de toutes parts non seulement par la domination du football de clubs (ce qui n’est pas nouveau) mais par la pression croissante sur le calendrier post-Covid et l’accueil se concentrer sur le bien-être des joueurs et le changement climatique (ce qui est un peu). De nos jours, il ne suffit plus de considérer le football international comme un irritant. Au lieu de cela, nous sommes encouragés à le voir comme une source active de préjudice. Comment la Fifa ose-t-elle demander à Phil Foden et Jude Bellingham de gaspiller leurs précieux ligaments de cheville sur ce groupe de travailleurs à temps partiel d’Europe de l’Est ?

L’opposition à l’idée d’Arsène Wenger d’une Coupe du monde biennale semble avoir ici accentué les lignes de division. À un certain niveau, cela ressemble à la dernière des prises de pouvoir nues de la Fifa, cette fois dirigée par un septuagénaire bienveillant dans un grand manteau. Ajoutez la Ligue des Nations avec son match de barrage inutile pour la troisième place, la Coupe du monde élargie à 48 équipes, et il est relativement facile pour les nombreux détracteurs du football international de décrire l’ensemble de l’édifice comme un exercice cynique de génération de revenus.

Et peut-être que dans un sport plus efficace, l’Allemagne 9-0 au Liechtenstein aurait été laissée pour compte depuis longtemps. Mais appliquer ici la loi du marché, c’est ignorer le fait que le football n’existe pas simplement pour servir les plus grandes nations, les meilleurs joueurs et les clubs les plus riches. À un certain niveau, vous sentez que le sport essaie de se libérer de ce concept depuis quelques années maintenant. La Super League européenne n’était qu’une tentative de concrétiser l’orthodoxie acceptée du football moderne : que les plus grands et les plus riches devraient être autorisés à faire ce qu’ils veulent sans l’indignité grotesque de jouer des équipes sous leur niveau.

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Mais il y a une autre dimension à tout cela, et peut-être ne l’entrevoyez-vous vraiment que lorsque vous voyez Kylian Mbappé du Paris Saint-Germain affronter Nuraly Alip du FC Kairat. Et malgré tout le gouffre de compétences et de renommée qui les sépare, il y a aussi un objectif commun : le football dans sa forme la plus pure. Aucun des deux joueurs n’a été acheté ou vendu par leur équipe. Leur présence dans un maillot national n’est pas venue du caprice d’un milliardaire ou d’une manœuvre d’un super-agent. Ni l’un ni l’autre ne jouera jamais pour quelqu’un d’autre. Une fois la pause internationale terminée, ils retourneront dans leurs mondes séparés. Mais pendant ces quelques secondes leurs destins s’enchevêtrent : deux hommes, une balle, et le même désir humain de l’atteindre.

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