Inondations en Chine : l’armée fait sauter un barrage pour libérer de l’eau alors que le nombre de morts augmente | Chine

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L’armée chinoise a fait sauter un barrage pour libérer de l’eau menaçant l’une de ses provinces les plus peuplées, alors que le nombre de morts dans les inondations généralisées est passé à au moins 25 et devrait encore augmenter.

L’opération du barrage s’est déroulée mardi soir près de la ville de Luoyang, au moment où de graves inondations ont submergé Zhengzhou, capitale de la province du Henan, piégeant les habitants dans le métro et les bloquant dans les écoles, les appartements et les bureaux.

Sept autres personnes ont été portées disparues, ont déclaré des responsables provinciaux lors d’une conférence de presse mercredi soir.

Le nombre de morts devrait augmenter jeudi alors que les travaux de sauvetage se poursuivent dans la région dévastée où une année de pluie – 640 mm (25 pouces) – est tombée dans la région en seulement trois jours.

Les médias chinois ont déclaré que les précipitations étaient sans précédent au cours des « 1000 dernières années ». Certains craignent qu’étant donné l’ampleur des dégâts, la reconstruction post-catastrophe soit particulièrement difficile pour l’une des provinces les plus peuplées de Chine. Zhengzhou abrite à elle seule 12 millions de personnes et les premières estimations indiquent que 1,2 million ont été directement affectées par les inondations.

Une vidéo publiée sur Twitter par le site d’information The Paper montrait des passagers du métro debout dans une eau brune boueuse à hauteur de poitrine alors que des torrents faisaient rage dans le tunnel à l’extérieur.

Les habitants pataugent dans les eaux de crue à Zhengzhou.
Les habitants pataugent dans les eaux de crue à Zhengzhou. Photographie : Stringer./Reuters

Les transports et le travail ont été perturbés dans toute la province, la pluie transformant les rues en rivières à débit rapide, emportant les voitures et pénétrant dans les maisons.

Au moins 10 trains transportant environ 10 000 passagers ont été immobilisés, dont trois pendant plus de 40 heures, selon Caixin, un magazine d’information économique. Des sections de 26 autoroutes ont été fermées en raison de la pluie, a déclaré le ministère des Transports sur son compte de réseau social.

Une panne de courant a coupé les ventilateurs du premier hôpital affilié de l’université de Zhengzhou, forçant le personnel à utiliser des airbags à pompe manuelle pour aider les patients à respirer, selon le comité du Parti communiste de la ville. Il a indiqué que plus de 600 patients étaient transférés vers d’autres hôpitaux.

Une femme à bord d’un métro dans un tunnel inondé a déclaré à son mari que l’eau lui atteignait presque le cou et que les passagers avaient du mal à respirer, a rapporté le journal Henan Business Daily.

Des véhicules inondés par les eaux de crue à Zhengzhou.
Des véhicules inondés par les eaux de crue à Zhengzhou. Photographie : VCG/Visual China Group/Getty Images

Il a déclaré que le personnel d’une station de métro avait dit à son mari que tous les passagers avaient été évacués, mais a reconnu que ce n’était pas le cas après avoir commencé une conversation vidéo avec sa femme sur son téléphone portable montrant qu’elle était toujours à bord.

Les heures et les lieux précis des décès et des disparitions n’étaient pas immédiatement clairs, bien que la province ait déclaré que plus de 100 000 personnes avaient été évacuées en lieu sûr.

La province du Henan, située entre Pékin et Shanghai dans le centre de la Chine, compte de nombreux sites culturels et constitue une base majeure pour l’industrie et l’agriculture. Il est sillonné par de multiples cours d’eau, dont beaucoup sont liés au fleuve Jaune, qui a une longue histoire de débordement de ses rives lors de périodes de pluies intenses.

Les médias d’État ont montré mercredi des eaux à hauteur de taille, la pluie tombant toujours. Au nord de Zhengzhou, le célèbre temple Shaolin, connu pour la maîtrise des arts martiaux de ses moines bouddhistes, a également été durement touché.

La Chine subit régulièrement des inondations pendant l’été, mais la croissance des villes et la conversion des terres agricoles en lotissements ont aggravé l’impact de tels événements.
Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a envoyé une lettre au président chinois, Xi Jinping, « pour lui exprimer ses sincères condoléances pour la perte tragique de vies humaines et la dévastation », a déclaré mercredi un porte-parole de l’ONU.

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