Ils ont abandonné le bureau pour la ferme. Et est resté.

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L’histoire d’origine de la Dream Harvest Farming Co. sonne tout droit sortie de la Silicon Valley.

Des amis d’université, Zain Shauk et Harmeet Singh, ont été absorbés lors d’un voyage à Las Vegas en 2014 dans une discussion sur l’agriculture hydroponique, qui consiste à cultiver des plantes sans sol. Ils en parlaient sans arrêt, convaincus que c’était l’avenir de l’agriculture, ne rompant que pour assister à un concert de Britney Spears.

En moins de six mois, tous deux ont quitté leur emploi, ont déménagé dans une maison de la banlieue de Houston et ont commencé à esquisser des méthodes de culture de la laitue sur la table de la salle à manger. Ils ont construit un prototype dans un garage et ont collecté des fonds auprès de leurs amis et de leur famille pour lancer leur startup. En 2016, M. Shauk, un ancien journaliste, et M. Singh, un ingénieur chimiste, vendaient leurs légumes verts aux restaurants locaux. Ils ont ajouté les ventes des épiceries en 2017. Aujourd’hui, ils ont clôturé un financement de 4 millions de dollars, dirigent une équipe de 32 personnes et exploitent 7 500 pieds carrés d’espace d’entrepôt.

« La courbe d’apprentissage a été abrupte, mais il n’y a rien que je préfère faire aujourd’hui », déclare M. Shauk, 36 ans, qui vit à Houston et est le PDG de l’entreprise. « En tant que journaliste, j’ai souvent eu l’impression d’être sur la touche en tant qu’observateur, mais en tant qu’agriculteur, j’ai un impact tellement direct sur notre approvisionnement alimentaire et la vie des gens. »

De plus en plus de jeunes Américains rejoignent le secteur agricole et changent ce que signifie travailler en tant qu’agriculteur. Seuls 8 % des producteurs agricoles avaient moins de 35 ans dans le recensement de 2017 de l’USDA, le plus récent disponible, contre 34 % de plus de 65 ans. Bien que la main-d’œuvre soit beaucoup plus âgée – leur âge moyen était de 57,5 ​​ans en 2017 – la représentation des jeunes augmente. De 2012 à 2017, le nombre de producteurs de moins de 35 ans a augmenté de 11 % pour atteindre environ 285 000, tandis que les producteurs de 35 à 64 ans ont diminué de 2 %. Le salaire annuel médian des agriculteurs, éleveurs et autres gestionnaires agricoles était d’environ 68 000 $ en mai 2020, selon le Bureau of Labor Statistics.

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