Hong Kong met en garde le Wall Street Journal contre une action en justice suite à un éditorial électoral


Lundi, le journal américain a imprimé une lettre du secrétaire aux Affaires constitutionnelles et continentales de Hong Kong, Erick Tsang, sous le titre « Hong Kong fait peser une menace sur le WSJ ». Dans ce document, Tsang a contesté l’éditorial, affirmant qu’il contenait des « hypothèses sans fondement » et qu’il était « non seulement incorrect, mais aussi alarmiste ».

Dans l’éditorial publié le 29 novembre, le Journal a qualifié les prochaines élections de la ville de « simulacre », et que « les boycotts et les bulletins blancs sont l’un des derniers moyens pour les Hongkongais d’exprimer leurs opinions politiques ».

Tsang a déclaré qu’il était « choqué » par cette affirmation.

« Veuillez noter qu’inciter une autre personne à ne pas voter, ou à émettre un vote invalide, par une activité en public pendant une période électorale est une infraction », a-t-il écrit. « Nous nous réservons le droit de prendre les mesures nécessaires. »

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Ni le journal ni le bureau des affaires constitutionnelles et continentales de Hong Kong n’ont immédiatement répondu aux demandes de commentaires de CNN Business.

Les prochaines élections du 19 décembre devaient initialement se tenir en 2020, mais ont été reportées d’un an par le gouvernement, invoquant des inquiétudes concernant la pandémie de coronavirus.

Dans son article, le comité de rédaction du Wall Street Journal a suggéré que le gouvernement avait retardé le vote parce que « lors des élections du conseil de district de novembre 2019, les Hongkongais ont humilié la Chine en votant en nombre record pour élire des candidats pro-démocratie ».

« Nous vous apportons ce message de Hong Kong parce que le Parti communiste chinois veut que le monde oublie comment il a écrasé l’autonomie qu’il avait promise au territoire », a écrit le conseil d’administration.

Dans sa lettre, Tsang a rejeté la demande, affirmant que le retard était dû « au risque pour la santé publique posé par Covid-19, pas à cause du résultat des élections du conseil de district ».

Pékin a resserré son emprise sur Hong Kong ces dernières années, en particulier après des mois de manifestations de masse historiques de militants pro-démocratie en 2019. Depuis lors, la ville a interdit à plusieurs candidats pro-démocratie de se présenter aux élections et a adopté une législation qui il dit garantira que seuls les « patriotes » peuvent se présenter aux élections.
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La tension survient dans un contexte d’inquiétude croissante pour la liberté de la presse dans l’ancienne colonie britannique, en particulier après l’introduction d’une loi controversée sur la sécurité nationale l’année dernière. La loi interdit toute activité que Pékin considère comme constituant de la sédition, de la sécession et de la subversion, et autorise la sécurité de l’État chinois à opérer sur le territoire.
Le mois dernier, le Club des correspondants étrangers de Hong Kong a déclaré que 84 % des personnes interrogées lors d’un récent sondage avaient indiqué que l’environnement des journalistes avait « changé pour le pire » depuis le déploiement de la loi.
Ce n’est pas la première fois que le Journal se retrouve en difficulté en Chine. L’année dernière, trois membres du personnel de la publication ont été expulsés du pays après avoir publié un article d’opinion intitulé « La Chine est le vrai malade de l’Asie ».

L’article, qui a été publié au début de la pandémie de coronavirus, a mis en colère « le peuple chinois et la communauté internationale », a déclaré à l’époque un porte-parole du gouvernement chinois, ajoutant que le Journal n’avait « ni publié d’excuses officielles ni informé de ce qu’il plans à faire avec les personnes impliquées.

Le chef adjoint du bureau Josh Chin et les journalistes Chao Deng et Philip Wen ont eu des jours pour quitter le pays.

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Dans son récent éditorial, le Wall Street Journal a déclaré que « les Hongkongais risquent de lourdes sanctions s’ils manifestent en public ».

Tsang a également rejeté la déclaration, affirmant que les lois de la ville « stipulent que les droits et libertés, y compris la liberté d’expression, de presse, de publication, d’association, de réunion et de manifestation, doivent être protégés ».

« Mais aucune manipulation visant à saboter une élection ne sera tolérée », a écrit le secrétaire. « Il est parfaitement conforme à la pratique internationale pour le gouvernement de la Région administrative spéciale de Hong Kong de prendre des mesures coercitives contre les contrevenants qui tentent de saboter les élections. »

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