Histoire d'Arsenal : Comment George Graham a remporté le titre 1990/91 avec les « Pre-Invincibles »


Les pré-Invincibles

La saison 1990/91 a vu les Gunners de George Graham remporter le titre de champion de première division après avoir perdu un seul match sur 38.

Comme lors de la campagne de championnat 1988/89, le premier match d'Arsenal a eu lieu contre Wimbledon, qu'ils ont battu confortablement 3-0 avec trois buts inscrits en seconde période par Paul Merson, Alan Smith et Perry Groves.

Quatre jours plus tard, en août, Luton Town a été contraint de justesse à se soumettre 2-1 à Highbury grâce aux buts de Merson et Michael Thomas.

Le mois de septembre a commencé avec deux nuls consécutifs, commençant par une impasse 0-0 dans le Derby du nord de Londres avec les Spurs suivi d'un match nul 1-1 contre Everton à Goodison Park, le but de Grove a permis de gagner au moins un point. Au milieu du mois, Arsenal a de nouveau intensifié ses efforts en obtenant quatre points sur quatre (deux comptant alors pour une victoire). Chelsea a été ouvert 4-1 avec quatre coups sûrs en solo d'Andreas Limpar, Lee Dixon, Paul Merson et David Rocastle, le tout avant que Nottingham Forest ne soit battu facilement 2-0 avec le filet de Limpar et David Rocastle. Un match nul 2-2 délicat avec Leeds United à l'extérieur a clôturé le mois, Limpar en a attrapé deux à 11 minutes d'intervalle.

Arsenal scellerait alors quatre victoires consécutives au rebond en Première Division de début octobre à début novembre. Paul Davies a rempli la feuille de match contre Norwich City après avoir tiré deux fois en première mi-temps pour remporter une victoire 2-0 des Gunners. Une victoire cruciale 1-0 a ensuite été remportée à Manchester United avec le cinquième but de Limpars de la campagne jusqu'à présent. Lors du dernier match d'octobre, Lee Dixon a marqué un penalty en fin de match contre Sunderland à domicile devant près de 40 000 supporters bondés qui regardaient avec attention depuis les tribunes vieillissantes de Highbury. Novembre a vu Arsenal débuter avec une victoire 2-0 contre Coventry City grâce à nouveau à Limpar. Cependant, une semaine plus tard, Crystal Palace a tenu Arsenal à Selhurst Park sur un terrible match nul 0-0. Les Gunners ont terminé le mois avec quatre points sur un maximum de quatre, Southampton a été battu 4-0 grâce à des frappes mortelles de Merson, Limpar et Alan Smith avec un doublé. La seconde était une marche 3-1 dans le parc sur QPR voyant des éclairs tirer de Merson, Dixon et Campbell.

Sur six matches en décembre, Arsenal en a remporté trois en tirant les affrontements restants. Les trois nuls se sont succédés, en commençant par un nul 1-1 contre Luton, Smith récoltant un point pour les Gunners qui étaient déjà bel et bien en charge de la course au titre. Au milieu du match, Wimbledon s'est rendu à Highbury, scellant un point dans un ennui 2-2 où Merson et Tony Adams ont marqué en première mi-temps à quatre minutes d'intervalle, avant qu'une impasse 0-0 ne termine la course.

La nouvelle année a vu Arsenal subir sa seule et unique défaite de la saison en février contre Chelsea 1-2 malgré le retrait de Smith en 89.ème minute pour tenter de sauver un point et ses équipes sont invaincues.

Le mois précédent, en janvier, Arsenal avait eu du mal à marquer des buts, ne marquant que deux fois en trois matches, ce qui les avait vu remporter deux victoires 1-0 contre Everton et Manchester City.

Cependant, après avoir perdu contre les Blues, Arsenal a immédiatement retrouvé sa forme offensive en passant devant Crystal Palace 4-0. Le recordman d'apparitions à Arsenal, David O'Leary, a lancé le score après seulement trois minutes avant que Merson, Smith et Campbell ne marquent le reste lors du dernier match de février.

Liverpool dont les espoirs d'un 19ème Le titre de champion a été anéanti après la victoire d'Arsenal en forme à Anfield 1-0 grâce à un but crucial de Merson au milieu de la seconde période. Pour le reste du mois de mars, Arsenal en a remporté deux en faisant match nul sur les deux autres. Leeds United a été renversé 2-0 grâce aux finitions de Campbell en fin de match. Trois jours plus tard, Campbell a marqué à nouveau lorsque les Gunners ont fait match nul 1-1 contre Nottingham Forest, tandis que trois jours plus tard, un autre match nul a été observé à Carrow Road dans une impasse 0-0. Mais une victoire à la fin du mois contre Derby County a compensé les matchs nuls après que Smith ait facilement mis les Rams au lit.

Arsenal a gagné huit points sur dix en avril avec le match remarquable contre Aston Villa qui a été battu 5-0 avec Campbell et Smith remplissant tous deux leurs bottes avec deux buts et Davies se joignant à la fête. Les deux nuls du mois ont été réalisés à domicile et à l'extérieur, les Saints ont arrêté les Gunners lors d'un match nul 1-1 à The Dell avec Smith marquant le but en solo, avant que Manchester City ne s'enfuie de Highbury avec un point après un match nul 2-2 avec Dixon. marquant sur place et Merson envoyant plus tard pour Arsenal.

Lors des trois derniers matchs d'Arsenal de la saison, un match nul 0-0 a été obtenu au Roker Park de Sunderland, deux jours avant, Manchester United a été confortablement battu 3-1 avec le héros du jour Smith réussissant un triplé. Le 11le ème de Mai Arsenal a été couronné champion d'Angleterre et de Highbury avec une annihilation totale de Coventry City 6-1 à domicile. Trevor Peake a atteint son apogée, aux côtés de Limpar qui s'est montré à la hauteur avec un triplé, Smith et Perry Groves en mettant un au fond des filets chacun et sans oublier un malheureux joueur de Coventry qui en a glissé un à son poste arrière. .

Arsenal était en tête du classement avec 83 points au dernier point de la saison, battant Liverpool au titre par sept points.

Ce serait le dernier titre de champion d'Arsenal remporté sous George Graham avant de quitter le nord de Londres en 1995.

Liam Harding


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