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Le Newberry College ?? League of Legends ??  équipe.  À l'arrière: James Hansen (Selah, Washington) et Shield Sawyer (Newberry).  Devant: le senior Jordan Peebles (Camden), le deuxième Jin Zheng (Washington, DC) et le junior Tristan Ly (Duncan).  Gracieuseté du Newberry College

L’équipe «League of Legends» du Newberry College. À l’arrière: James Hansen (Selah, Washington) et Shield Sawyer (Newberry). Devant: le senior Jordan Peebles (Camden), le deuxième Jin Zheng (Washington, DC) et le junior Tristan Ly (Duncan).

Gracieuseté du Newberry College

NEWBERRY – Le personnel sportif de l’école secondaire Laurens District 55 a autrefois qualifié Lamonzeia Mosley de «personnage multidimensionnel», qui se distingue par sa férocité sur le terrain et ses relations étroites avec ses coéquipiers. Quatre ans plus tard, l’ancien défensif des Raiders et senior du Newberry College a pris son amour pour le football dans une nouvelle dimension.

En avril 2020, le programme d’esports du Newberry College a annoncé qu’il élargissait son offre de titres de jeu pour inclure «Madden», une série de jeux vidéo de football de longue date sortie pour la première fois en 1989. Lorsqu’il a appris que le jeu serait disponible pour le jeu intercollégial à l’automne , Mosley a sauté sur l’occasion.

«J’ai dit à l’entraîneur Knock que je voulais vraiment faire partie de l’équipe et il m’a dit que ce serait la saison inaugurale de ‘Madden’. Donc, vous me connaissez, j’étais excité et prêt à jouer », a déclaré Mosley. «Et quand j’ai joué le premier match, j’ai bluffé tout le monde.»

Mosley a ensuite remporté le tout premier titre de champion de la New England Collegiate Conference dans le domaine des sports électroniques, après avoir battu l’Université Carroll sur Xbox One sous le gamertag «Mozart».

«C’est une expérience vraiment amusante de pouvoir jouer et amener un championnat à Newberry», a-t-il déclaré.

Mosley fait partie d’un programme d’esports en pleine croissance, établi au Newberry College en 2019, qui comprend 26 joueurs répartis sur quatre titres de jeu compétitifs. «Madden» n’était pas la seule équipe des Wolves à avoir couvert le terrain à l’automne.

L’équipe n ° 1 de «League of Legends» est restée invaincue en saison régulière et a fait les séries éliminatoires, où elle est arrivée deuxième seulement devant le Howard Community College dans le Maryland. L’équipe «Overwatch» a terminé sa saison 7-4 avec une quatrième place dans la division, se classant 29e sur 85 équipes dans la toute première Overwatch Fall Cup de la National Association of Collegiate Esports Esports.

« Je dirais que la plus grande partie du succès de l’équipe de la ‘Ligue’, et cela pourrait être étendu à n’importe quelle équipe, c’est que maintenant que le programme existe depuis un an, nous avons plus de chances de grandir en équipe, » a déclaré Jordan Peebles, de Camden. «Nous sommes tous passés du simple fait de jouer pour le plaisir, ou avec des gens que nous n’avions jamais connus et que nous ne saurons jamais, à maintenant jouer régulièrement en groupe. Cela donne au jeu une sensation entièrement nouvelle qui a pris du temps pour s’y habituer.

La populaire bataille royale «Fortnite», qui a également rejoint les offres de titres du programme en 2020, commencera le jeu intercollégial ce printemps.

«Ça va être un tour. Je suis excité pour ça. Ce sera très amusant d’être la première équipe Fortnite de Newberry à sortir et à jouer », a déclaré le junior Will Eubanks, de Chapin.

Au milieu de la pandémie COVID-19, l’esport ne fait pas face aux mêmes défis logistiques que les sports traditionnels, car les pratiques et les compétitions sont de toute façon virtuelles. Cependant, les opérations ont été sensiblement différentes pour les loups cette année pour une raison différente.

Le coordonnateur et entraîneur-chef Terrence Knock, un capitaine de la Force aérienne avec huit ans de service actif, a été déployé en septembre, un peu plus d’un mois après le début de la saison d’automne. Malgré un monde entre eux, Knock et ses joueurs sont restés connectés grâce à la même technologie qui les a réunis en premier lieu.

«C’est vraiment différent», a déclaré Eubanks à propos de la dernière saison lors du déploiement de Knock. «Il est normalement avec nous dans l’arène, et c’est juste une ambiance différente sans qu’il soit là-dedans. Mais je dirai que chaque fois que nous jouons en ligne et que nous diffusons en streaming, il apparaît toujours et dit des mots gentils. Quand il n’est pas là en personne, nous savons qu’il est toujours là parce qu’il nous regarde en nous disant: ‘excellent travail’.

«C’était bizarre, parce que je venais d’arriver ici, et j’aime beaucoup l’entraîneur Knock», a déclaré Mosley. «Mais il communiquait toujours avec nous chaque jour, s’assurant que nous étions au top de notre forme, s’assurant que nous comprenions ce qui se passait. L’entraîneur Knock a vraiment fait un excellent travail, étant un excellent entraîneur, même pas près de nous sur la carte.

Knock est arrivé à Newberry en 2019 depuis l’US Air Force Academy, où il a cofondé le premier programme d’esport d’une académie de service militaire. Là, il a entraîné le même nombre de joueurs sur trois titres de jeu. Au cours de sa courte période avec les loups, il a contribué à faire de sa meute une force avec laquelle il faut compter.

«Les équipes ont performé à un niveau au-dessus et au-delà des attentes», a déclaré Knock. «Je m’attendais à ce qu’ils concourent et satisfassent aux exigences académiques, mais ils ont fonctionné comme des vétérans vraiment chevronnés. Ils se sont réunis rapidement et ont pu montrer leur croissance dans un environnement loin d’être idéal.

«Être entraîneur lors d’un déploiement est loin d’être une situation souhaitable. Mais cela n’a pas dissuadé les étudiants de s’approprier leurs équipes respectives et d’être les coéquipiers responsables que je savais qu’ils pouvaient l’être », a-t-il ajouté.

Avant le retour de Knock en juin, les Wolves font face à une saison printanière au cours de laquelle ils espèrent tirer parti de leur élan.

«Overwatch» participera au tournoi de printemps du NECC, «League of Legends» participera au tournoi annuel collégial de Riot Games, tandis que «Madden» et «Fortnite» chercheront à prendre d’assaut la compétition lors des matchs de printemps de la NACE ». dit Knock. «Je sais que ces étudiants continueront de se représenter eux-mêmes et Wolf Nation à un niveau élevé.»

« J’ai hâte de voir jouer » Overwatch « , je suis prêt à voir le jeu » League « , je suis prêt à me voir jouer », a déclaré Mosley. «J’ai juste la volonté de gagner en ce moment, et je suis prêt à remporter un autre championnat.»

Avant le début de sa deuxième saison dans le programme et son avant-dernier en tant qu’étudiant du Newberry College, Mosley note l’impression durable que le programme a déjà faite.

«Je veux simplement remercier l’entraîneur Knock de m’avoir donné l’opportunité de jouer, de représenter l’école. Et j’apprécie Newberry College de nous avoir propulsés et de rendre l’e-sport aussi important qu’il le devrait. Beaucoup de gens ne comprennent pas vraiment à quel point un e-sport moyen est vraiment grand », a-t-il déclaré. « C’est énorme. »

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