Hailey Swirbul de Basalt réfléchit sur les premiers championnats du monde avant les dernières courses de cross-country de la saison

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Hailey Swirbul de Basalt a participé aux championnats du monde 2021 en Allemagne. Photo gracieuseté de US Ski & Snowboard.

Maintenant coureur de la Coupe du monde à plein temps, Hailey Swirbul de Basalt s’est habitué à rivaliser avec les meilleurs. Mais la semaine dernière, la skieuse de fond de 22 ans a pu vivre son premier championnat du monde et a découvert à quel point ces grands événements autonomes peuvent être éprouvants.

« Honnêtement, mes premiers championnats du monde ont été plus stressants que ce à quoi je m’attendais », a écrit Swirbul dans un e-mail à The Aspen Times. «Avec quelques performances surprenantes pour moi en début de saison, j’avais de grandes attentes pour moi-même, et je pensais que d’autres auraient ces attentes aussi. C’est un environnement un peu différent parce que chaque nation n’a droit qu’à quatre départs par course, il faut donc bien courir pour gagner l’une de ces places de départ, surtout en faisant partie d’une équipe féminine aussi forte.

Le point culminant de la saison de Swirbul jusqu’aux championnats du monde a été son premier podium en Coupe du monde en carrière, une troisième place dans un 10 kilomètres nage libre le 13 décembre à Davos, en Suisse. Elle a également eu du succès lors de son premier Tour de Ski, une aventure exténuante en plusieurs étapes qui se déroule principalement en Italie, terminant 18e au classement général.



Le mois dernier a également été chargé pour Swirbul, à commencer par les championnats du monde U23 en Finlande, son meilleur résultat étant cinquième au sein d’une équipe de relais de 20 km. De là, elle s’est rendue à Oberstdorf, en Allemagne, pour les principaux championnats du monde, où elle a disputé trois courses, dont une solide quatrième place dans un autre relais de 20 km.

Les championnats du monde de cette année étaient les dernières courses de la carrière de Sadie Maubet Bjornsen, 31 ans, originaire de Washington et alaskienne de longue date, alors que la double olympienne prend sa retraite.



Hailey Swirbul de Basalt, deuxième à gauche, se tient aux côtés de ses coéquipières américaines lors des championnats du monde 2021 en Allemagne. Photo gracieuseté de US Ski & Snowboard.

«Le relais a été une expérience incroyable. J’ai pu courir dans une équipe avec trois des meilleures skieuses nordiques féminines produites par notre pays », a déclaré Swirbul. «J’ai été honoré de faire partie de cette équipe et des derniers championnats du monde de Sadie Bjornsen et de donner tout ce que j’avais ce jour-là. Toute l’équipe a skié si fort.

Swirbul est actuellement avec l’équipe dans la vallée de l’Engadine en Suisse pour les dernières courses de Coupe du monde de la saison ce week-end. Elle a connu une saison solide et occupe actuellement la 22e place du classement général avec seulement Rosie Brennan (troisième) et Jessie Diggins devant elle parmi les Américains. Diggins a déjà décroché le titre général, devenant la première femme américaine à le faire.

Diggins, qui avec Kikkan Randall a remporté aux États-Unis sa première médaille d’or olympique dans le sport aux Jeux de 2018 en Corée du Sud, a remis la barre du ski de fond féminin américain. Swirbul, après avoir connu ses premiers championnats du monde, se tournera désormais vers les Jeux olympiques de 2022, une équipe américaine qu’elle a de fortes chances de former.

«C’était spécial de pouvoir vivre mes premiers championnats du monde cette année en compagnie de tant de skieurs que j’admire et que j’appelle mes amis, et un personnel incroyable de fartage et d’entraîneurs pour aider dans les coulisses», a déclaré Swirbul. «Cela a été une longue saison pour moi, alors j’ai vraiment hâte de voir le printemps en Alaska, même si je fais de mon mieux pour concentrer mes efforts sur ces deux dernières courses! J’espère terminer cette saison en sachant que j’ai fait de mon mieux et je me sens motivé pour m’améliorer pour l’année prochaine.

acolbert@aspentimes.com

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