Grandison fournit l’étincelle nécessaire | Des sports

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CHAMPAIGN – Jacob Grandison avait obtenu deux passes décisives et deux rebonds au moment où il a été remplacé lors de la première pause médiatique mardi soir au State Farm Center.

Après 14 matchs consécutifs avec la même formation de départ, l’entraîneur de l’Illinois Brad Underwood a fait un petit changement. Grandison a remplacé Da’Monte Williams. Ça a marché.

Grandison, surtout connu à ce stade pour être un fournisseur d’énergie et un fabricant de jeux de hasard, a fait exactement cela. La différence était tangible. Les Illini ont évité le départ lent qui les avait tourmentés à plusieurs reprises cette saison – y compris leur premier match avec Penn State – et ont transformé une avance précoce en une victoire de 79-65.

« Ce n’était pas que Da’Monte avait fait quelque chose de mal », a déclaré Underwood. «Je pensais que c’était juste un changement. … Vous êtes toujours à la recherche, et je suppose que vous touchez un petit bout de vallée et que vous savez que quelque chose ne va pas et que vous devez comprendre exactement ce que c’est. Jake a très bien joué.

L’autre Illini sentit la différence. Le garde senior Trent Frazier n’a pas tardé à souligner l’étincelle que Grandison a donnée à l’équipe en écrasant les planches offensives.

« Je pense qu’il apporte la même chose que Da’Monte apporte – une énergie élevée et capable de faire tomber un trois points », a ajouté le deuxième centre Kofi Cockburn. «C’est un très bon basketteur universitaire. Il fait les bons jeux. L’entraîneur lui dit chaque jour dans la pratique: «Nous avons besoin de vous. Il sort et il le donne.

Grandison a terminé la victoire de mardi avec trois points, quatre rebonds et trois passes en seulement 14 minutes. Son temps de jeu a pris un coup dans la seconde moitié avec l’Illini détenant un avantage considérable et une blessure persistante à l’épaule droite lui causant des problèmes.

«C’est quelque chose qu’il a modifié un peu en pratique en termes de type de dard aggravé, je suppose, était le terme et peut-être une ecchymose», a déclaré Underwood. «Il a simplement aggravé cela. Vous savez comment vous ressentez une sorte de sensation d’engourdissement? Il avait encore de la glace dessus.

Le passage de Grandison dans la formation de départ – son premier à Illinois après 51 départs en carrière en deux saisons à Holy Cross – n’a pas été le seul changement apporté à la rotation Illini contre Penn State. Underwood a fait un effort concerté pour faire participer davantage l’attaquant de première année Coleman Hawkins au jeu, ce qui signifiait également la possibilité de faire revenir Williams dans une position de garde plus naturelle pendant certains tronçons.

Hawkins a joué un sommet en carrière de 14 minutes contre les Nittany Lions. Le recrue de 6 pieds 10 pouces a renversé un pointeur à trois points et a pu égaler son sommet en carrière de cinq points tout en établissant un sommet en carrière avec trois tirs bloqués.

«Il l’a bien mérité», a déclaré Underwood à propos du rôle élargi de Hawkins mardi soir. «Vous allez voir à un moment donné dans un avenir pas trop lointain à quel point Coleman Hawkins est talentueux. C’est un passeur d’élite. Je l’ai dit plusieurs fois. J’aime, aime, aime ses compétences.

«Il a été formidable à l’entraînement. Il entre et est si instinctif. C’est un gars qui fait des choses que vous n’entraînez pas – réagir à ces blocages et aller au ballon. Lorsqu’il entre sur le terrain, il fait beaucoup de bonnes choses pour nous aider.

Les changements apportés par Underwood à sa rotation contre Penn State ne l’ont pas été simplement avec une solution rapide à la formation de départ à l’esprit pour éviter un autre départ lent. C’était important, mais Underwood a clairement indiqué qu’il était moins enclin à se soucier de qui commence et qui ne le fait pas et qu’il est plus inquiet de trouver les bons joueurs pour la situation. Cela inclut qui sort du banc, ce qui est souvent plus une priorité pour l’entraîneur Illini.

«J’ai étudié beaucoup de nos groupements», a déclaré Underwood. «Quel est notre meilleur groupe défensif. Quel est notre meilleur groupe offensif. Essayer de jouer avec ça pour ne pas avoir de longues courses contre nous. … Il s’agit d’essayer de trouver le bon mélange.

{p class = « card-about »}Scott Richey est un journaliste qui couvre le basketball universitaire à The News-Gazette. Son email est srichey@news-gazette.com, et vous pouvez le suivre sur Twitter (@srrichey).



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