Google menace de retirer le moteur de recherche d’Australie


Page de recherche Google affichée sur le smartphone

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légendeGoogle dit que la nouvelle loi l’amènera à désactiver son outil de recherche pour les Australiens

Google a menacé de retirer son moteur de recherche d’Australie à cause de la tentative du pays de faire partager les redevances au géant de la technologie avec les éditeurs de nouvelles.

L’Australie introduit une première loi mondiale pour obliger Google, Facebook et potentiellement d’autres entreprises technologiques à payer les médias pour leur contenu d’actualité.

Mais les entreprises américaines ont riposté, avertissant que la loi les ferait retirer certains de leurs services.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que les législateurs ne céderaient pas aux «menaces».

L’Australie est loin d’être le plus grand marché de Google, mais le code d’actualités proposé est considéré comme un cas de test mondial possible sur la manière dont les gouvernements pourraient chercher à réglementer les grandes entreprises technologiques.

Les entreprises de technologie ont été confrontées à une pression croissante pour payer le contenu d’actualités dans d’autres pays, notamment en France, où Google a conclu jeudi un accord historique avec les médias.

En Australie, le code d’actualité proposé lierait Google et Facebook à des négociations médiatisées avec les éditeurs sur la valeur du contenu d’actualités, si aucun accord ne pouvait être conclu en premier.

Le directeur général de Google Australie, Mel Silva, a déclaré vendredi lors d’une audience du Sénat que les lois étaient « irréalisables ».

« Si cette version du code devenait loi, cela ne nous laisserait pas d’autre choix que d’arrêter de rendre Google Search disponible en Australie », a-t-elle déclaré.

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Mais les législateurs ont contesté cela, accusant Google de « chantage » et intimidant l’Australie pour avoir soulevé la réforme.

M. Morrison a déclaré que son gouvernement restait déterminé à faire progresser les lois au Parlement cette année.

« Permettez-moi d’être clair: l’Australie établit nos règles pour ce que vous pouvez faire en Australie. Cela se fait dans notre parlement », a-t-il déclaré aux journalistes vendredi.

Pourquoi l’Australie pousse-t-elle cette loi?

Google est le moteur de recherche dominant en Australie et a été décrit par le gouvernement comme un utilitaire quasi essentiel, avec peu de concurrence sur le marché.

Le gouvernement a fait valoir que, parce que les plates-formes technologiques gagnent des clients auprès de personnes qui veulent lire les nouvelles, les géants de la technologie devraient payer aux rédactions un montant «équitable» pour leur journalisme.

En outre, il a fait valoir que le soutien financier est nécessaire pour l’industrie de l’information en difficulté en Australie, car un média fort est vital pour la démocratie.

Les entreprises de médias, y compris News Corp Australia, une unité de l’empire médiatique de Rupert Murdoch, ont fait pression pour que le gouvernement oblige les entreprises de technologie à la table des négociations dans un contexte de baisse à long terme des revenus publicitaires.

La presse écrite australienne a connu une baisse de 75% de ses revenus publicitaires depuis 2005, selon le gouvernement.

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Pendant ce temps, les revenus de Google ont considérablement augmenté au cours de la même période, s’élevant à plus de 160 milliards de dollars (117 milliards de livres sterling) dans le monde en 2019. La même année, Google aurait réalisé 3,7 milliards de dollars de revenus bruts en Australie.

Sur ces revenus, 7,7 millions de dollars ont été générés par le contenu d’actualités, a déclaré Google dans un blog l’année dernière.

La menace de Google de supprimer l’intégralité de son produit de recherche est la plus grave à ce jour. Les actualités ne représentent que 12,5% des recherches Google en Australie, selon les législateurs.

Si la loi est adoptée, le code d’actualité ne s’appliquerait initialement qu’à Facebook et Google, selon le gouvernement.

Si Google retirait son moteur de recherche, les internautes australiens seraient contraints d’utiliser des alternatives telles que Bing, DuckDuckGo et Yahoo! De Microsoft!

C’est une menace très inhabituelle.

Google domine le marché des moteurs de recherche avec près de 90% de part de marché. Presque tous ses revenus proviennent des publicités. Le fait que Google menace de se retirer d’un pays entier suggère que l’entreprise est inquiète.

L’Australie est loin d’être son plus grand marché. Mais les dirigeants de Google ont peur du précédent que ces nouvelles lois pourraient créer.

Jusqu’à présent, Google a connu une pandémie très rentable, tandis que de nombreux journaux locaux ont connu des difficultés. Cela n’a pas l’air bien – les politiciens australiens ne sont pas les premiers et ne seront pas les derniers à le signaler.

Google dit vouloir aider à financer un journalisme local original.

Mais il pense clairement que ce qui est proposé en Australie pourrait nuire fondamentalement à son modèle commercial s’il était reproduit ailleurs.

Que soutient Google?

Mme Silva a déclaré que les lois créeraient « un précédent intenable pour nos entreprises et l’économie numérique » si Google devait payer pour les liens et les résultats de recherche.

Cela n’était pas compatible avec la libre circulation des informations en ligne ou « comment Internet fonctionne », a-t-elle soutenu.

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légendeGoogle a diffusé des publicités dans ses navigateurs en Australie pour défendre sa cause

« Nous ne voyons pas de moyen, avec les risques financiers et opérationnels, que nous puissions continuer à offrir un service en Australie », a-t-elle déclaré.

La semaine dernière, Google a confirmé qu’il bloquait les sites d’actualités australiens de ses résultats de recherche pour environ 1% des utilisateurs locaux. Il a déclaré que c’était une expérience pour tester la valeur des services de presse australiens.

L’année dernière, Facebook a également menacé d’empêcher les utilisateurs australiens de partager des actualités sur la plate-forme si la loi était adoptée.

Le géant des médias sociaux a répété cette position vendredi, l’exécutif Simon Milner ayant déclaré au Sénat qu’il s’agissait d’une « conséquence potentielle du pire cas ».

Il a déclaré que Facebook ne tirait pratiquement aucun avantage commercial du contenu d’actualités sur sa plateforme.

Les deux entreprises ont fait valoir que les agences de presse tiraient déjà parti des plates-formes conduisant les lecteurs vers leurs sites Web. Google a également cité son partenariat avec Google News comme preuve qu’il soutient le journalisme.

Où vont les bénéfices actuellement

Par Katie Silver, journaliste économique

L’industrie de l’information australienne est en difficulté. Sur chaque 100 dollars australiens (56 £; 77 dollars) dépensés en publicité numérique, 81 dollars australiens vont à Google et Facebook. Et Covid-19 n’a fait qu’empirer les choses.

Les entreprises ayant réduit leurs dépenses en publicité numérique, un certain nombre de points de vente en Australie ont été contraints de fermer.

Google, en revanche, fonctionne bien. L’année dernière, le géant des médias sociaux a gagné près de 4 milliards de dollars de l’Australie, tout en payant 45 millions de dollars d’impôts.

Pendant ce temps, l’organisme de surveillance australien de la concurrence a accusé Facebook et Google d’induire les consommateurs australiens en erreur sur la façon dont leurs données sont utilisées, en lançant des enquêtes sur la publicité numérique et le marché des magasins d’applications.

Quelle a été la réaction?

Les Australiens ont exprimé leur confusion et leur colère en ligne des deux côtés. Certains se sont demandé s’ils pourraient obtenir en utilisant d’autres moteurs de recherche.

D’autres se sont demandé si la suppression du moteur de recherche supprimerait également les services Gmail, Google Maps et Google Home – ce que la société n’a pas précisé.

Plus tôt cette semaine, les représentants commerciaux américains ont exhorté l’Australie à abandonner les lois qui, selon eux, tentaient de réglementer « au détriment évident de deux entreprises américaines ».

Sir Tim Berners-Lee, l’inventeur du World Wide Web, a déclaré que le plan de l’Australie rendrait le Web « inutilisable dans le monde ».

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