Gidley de Tiburon pour l’homme qu’il a contribué à inspirer


Memo Gidley de Tiburon a la rare chance de conduire pour un homme qu’il a inspiré pour se lancer dans la course automobile en premier lieu.

Gidley partagera la McLaren 570S GT4 n ° 23 de Motorsport USA avec Cavan O’Keefe dans deux courses ce week-end à Sonoma Raceway, qui fait partie de la série SRO Fanatec GT World Challenge America.

Le propriétaire de l’équipe Motorsport USA, Jerold Lowe, partagera une McLaren similaire avec Michael McAleenan et alignera une troisième 570S GT4 pour le duo père / fils de Todd et Tye Clarke. Tous s’affronteront deux fois dans d’immenses pelouses de 32 voitures dans la catégorie Pirelli GT4 America SprintX. Ces courses d’une heure mettront également en vedette des BMW, des Porsche, des Audis, des Mercedes AMG, des Aston Martins et des Toyota Supras.

Gidley est peut-être techniquement l’aide embauchée, mais son patron l’admire avec gratitude depuis de nombreuses années. C’est une dynamique rare en course.

«C’est un sentiment très spécial que les luttes et les défis auxquels j’ai été confrontés après ma passion pour les voitures de course et la victoire au plus haut niveau ont inspiré l’excellent homme qui possède l’équipe de course Motorsport USA, et l’ont inspiré à courir et à aider les autres à faites de même », a déclaré Gidley après le premier essai de jeudi à Sonoma dans la voiture.

Lowe n’avait aucune idée que sa vie allait s’orienter vers la piste. Sa passion était le racquetball, mais un combat contre la polyarthrite rhumatoïde nécessitant une longue convalescence l’a obligé à chercher ailleurs la satisfaction sportive. Ce fut une période difficile dans sa vie.

Puis il a vu un article dans Racer Magazine sur ce pilote d’origine mexicaine du nord de la Californie qui avait gravi les échelons sans financement pour conduire pour Chip Ganassi dans la série CART Champ Car.

L’histoire concernait Gidley. Memo a grandi en vivant sur un bateau à San Rafael et a commencé à gagner des courses tout de suite au cours de son année dans le programme de formation en mécanique de la Jim Russell Racing Drivers School. L’opportunité de courir gratuitement est venue dans le cadre de l’apprentissage et de l’exécution du métier de mécanicien de course.

Chaque échelon de l’échelle de course, Gidley a gagné grâce à son talent et non à son parrainage personnel, dormant souvent dans son camion les week-ends de course pour économiser de l’argent. Gidley est ensuite devenu un vainqueur dans la série des départs de Formula Atlantic au volant de Lynx Racing appartenant à Peggy Haas de Ross. C’était son tremplin vers les voitures CART Indy.

Lowe a été inspiré par la détermination et le don de soi de Gidley pour se rendre chez les pros. Et il a décidé qu’il voulait un avant-goût de ce monde. Lowe a débuté dans l’autocrossing et, issu d’une carrière dans l’industrie du pneu, avait de l’expérience dans les travaux de pneus et de suspension. Il a ouvert son propre magasin de course, toujours en compétition en autocross où il a remporté une victoire nationale en classe dans une Dodge Neon.

Ensuite, Lowe et son équipe de course se sont concentrés sur les courses de club sur route.

«Au fur et à mesure que je progressais, j’ai dit que lorsque j’aurais enfin une équipe assez grande, je vais parler à Memo et voir s’il veut venir conduire», a déclaré Lowe. «Cela plafonnerait mon truc de kickstart. Puis il a eu son épave, et j’ai été vidé.

Lors de la course des 24 heures de Daytona en 2014, Gidley conduisait une Corvette Daytona Prototype lorsqu’un pilote a ralenti presque jusqu’à l’arrêt non loin de la ligne de course dans la section intérieure. Gidley s’est retiré de derrière un autre concurrent pour passer et a heurté la Ferrari lente à environ 120 mph. L’impact a fracturé la colonne vertébrale de Gidley et mutilé ses jambes et un bras.

Il a fallu huit chirurgies, deux fusions vertébrales séparées et trois ans à Gidley pour reprendre le volant. Lowe faisait attention. Il voulait toujours boucler le cercle.

«Je lui ai parlé aux 25 heures de Thunderhill une fois, et je me sentais comme le plus gros con», a admis Lowe. «C’était comme, ‘Hé mec, tu es un peu mon héros.’ Mais c’est (à cause de) la quantité de motivation que cela m’a donné à un moment si crucial de ma vie.

C’est finalement arrivé la première fois que Gidley s’est associé à O’Keefe dans un Maserati Trofeo pour Lowe à ce qui est maintenant Weathertech Raceway Laguna Seca il y a quatre ans. Ils ont bien couru mais ont perdu un tour et ne sont jamais revenus en lice.

Ce week-end, les choses sont différentes. Contrairement à l’époque où il dirigeait la Maserati, Lowe bénéficie du fantastique soutien du fabricant de McLaren.

«Leurs gars ont été tout simplement phénoménaux», a déclaré Lowe. «C’est frustrant de se sentir seul et d’essayer de trouver ces réponses. Je peux envoyer un e-mail à ces gars-là et ils sont ravis de vous aider. »

Bien qu’il n’ait couru qu’une poignée de courses professionnelles au cours des deux dernières années dans la classe de prototypes IMSA LMP3 et dans le championnat des voitures de tourisme des États-Unis, Gidley a maintenu son rythme avec un régime régulier de karting et de coaching de pilote. Ce dernier l’oblige souvent à définir des tours de base pour les pilotes amateurs afin qu’ils puissent voir à partir de la télémétrie ce que Gidley peut faire avec la voiture qu’ils ne peuvent pas encore. La superposition des données des deux pilotes dans les comptes rendus indique où des améliorations peuvent être apportées.

«J’ai beaucoup roulé ces derniers temps, mais principalement cinq tours à la fois», a plaisanté Gidley. Le week-end dernier, il a aidé un pilote de Ferrari Challenge à maîtriser sa Ferrari 488 EVO à Thunderhill Raceway Park, près de Willows.

La liste des engagés de la GT4 SprintX est remplie de pilotes professionnels remplissant déjà ce rôle, encadrant souvent des gentleman drivers qui financent une grande partie du budget d’une équipe. Le World Challenge offre ces opportunités symbiotiques.

«Non seulement vous conduisez la voiture, mais cela peut être une séance d’entraînement tout au long du week-end, donc ces gars-là ont beaucoup de valeur», a déclaré Gidley. «J’adorerais faire ça plus.»

Et il s’est assuré qu’il était plus que prêt.

«Ma formation et tout ce qui se passe pour me préparer à cette opportunité. Ce sont de superbes voitures, des GT4, pas super physiques, donc je suis probablement trop entraîné pour la voiture dans laquelle je monte en ce moment. Mais on ne sait jamais ce qui est au coin de la rue », a déclaré Gidley.

Les prototypes de course, plus légers et plus puissants, exigent plus d’un pilote physiquement. Malgré son expérience, Gidley a une cote de pilote internationale de bronze, la plus basse des quatre niveaux. C’est parce qu’il a si peu couru ces derniers temps. Cette note fait de Gidley un bon choix pour entrer dans IMSA LMP3 ou les voitures LMP2 plus rapides qui nécessitent au moins un pilote Bronze pour l’entrée.

«C’est ma mentalité. Je fais des tours en kart, je suis sur mon vélo, je nage, je soulève des poids pour que je sois prêt à partir tout le temps. Dit Gidley.

Mais il n’est pas trop occupé à comprendre la valeur de la grande opportunité qui se présente à lui aujourd’hui. Il peut améliorer une équipe en herbe. Il peut savourer l’atmosphère familiale d’amis et de coureurs qui forment une unité soudée depuis de nombreuses années.

Son copilote apprécie ce que Memo apporte à la table.

«Je pense qu’il apporte tout; il apporte de l’expérience, une voix de raison à l’équipe. Je pense qu’il est l’un des meilleurs pilotes là-bas », a déclaré O’Keefe à propos de Gidley. «Pour reprendre une phrase que mon père utiliserait, nous étions ravis qu’il vienne faire la course avec nous. Nous avons ici une équipe jeune et décousue de gars qui aiment sortir et s’amuser. Et nous étions ravis qu’il vienne courir avec nous – et nous apprenne beaucoup. Il nous aide à affiner notre métier de course.

En raison des restrictions COVID-19, les courses de ce week-end se dérouleront sans spectateurs. Mais chaque course sera disponible en direct et à la demande plus tard sur la chaîne YouTube de GTWorld. L’escadron de McLarens de Motorsport USA courra à 16h05 samedi et 10h55 dimanche.

Bits de fosse

  • Kevin Buckler de Novato alignera également deux voitures en GT4 SprintX pour son équipe The Racer’s Group: la Porsche Cayman 718 GT4 n ° 66 copilotée par Spencer Pumpelly et Derek DeBoer, et la Porsche n ° 17 similaire partagée par James Rappaport et Robert Orcutt. .
  • Wednesday Night Drags de Sonoma Raceway débutera le 17 mars.
  • Petaluma Speedway lancera son premier drapeau vert le 27 mars avec un programme de sprints sans ailes. Sa série hebdomadaire de championnats sur piste du samedi soir démarre le 10 avril.

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