Frontière US-Mexique: y a-t-il une crise? Cela dépend à qui vous demandez, mais il est clair que de plus en plus de migrants arrivent aux États-Unis

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Il a fait sonner les cloches de l’église juste à temps pour l’arrivée des migrants et a joué «Santa Maria del Camino», un hymne en l’honneur des pèlerins itinérants. Mais les cloches sonnèrent trop tôt, alors le père Snipes, souvent surnommé le « Cowboy Priest », revint de l’autre côté de la rue pour les réinitialiser, suivi de ses trois chiens de sauvetage.

«J’essayais de les réparer pour qu’ils sonnent quand les réfugiés sont rentrés chez eux», a-t-il dit.

Quelques minutes plus tard, deux camionnettes escortant des familles de migrants se sont arrêtées. Au cours des dernières 24 heures, ils avaient traversé le fleuve Rio Grande depuis le Mexique, étaient passés par la douane et la protection des frontières et avaient été libérés à une gare routière du centre-ville de McAllen – une routine qui est redevenue normale le long de cette partie de la frontière. .

Ces dernières semaines, des familles en quête d’asile se sont rendues au centre de répit Catholic Charities près de la gare routière, où elles reçoivent de la nourriture, des fournitures et une nuit de sommeil avant de se rendre à leur prochaine destination aux États-Unis.

Mais avec l’augmentation du nombre de familles, le groupe à but non lucratif a demandé au père Snipes et à son église, Notre-Dame de Guadalupe dans la ville voisine de Mission, d’ouvrir un abri de débordement et d’aider les nouveaux migrants arrivant chaque nuit. Il est ouvert depuis près de deux semaines.

L’augmentation du nombre de familles ne représente qu’une partie de l’augmentation du nombre de migrants franchissant la frontière ces derniers mois. Plus important encore, le nombre de mineurs non accompagnés a grimpé en flèche, ressemblant aux tendances du début de 2019, qui a marqué le début de ce que les dirigeants politiques des deux côtés de l’allée ont décrit comme une crise majeure à la frontière.

C’est un sentiment qui se fait à nouveau écho. « La façon dont nous allons, je pense que ça va devenir une crise », a déclaré le représentant Henry Cuellar, un membre du Congrès démocrate de Laredo, au Texas, lors d’une conférence de presse cette semaine.

Le père Roy Snipes s'adresse aux migrants à l'église Notre-Dame de Guadalupe à Mission, au Texas.

« C’est un voyage difficile »

Alors que certaines familles demandeurs d’asile sont actuellement libérées aux États-Unis, les mineurs non accompagnés doivent, selon la loi, être détenus dans des installations gouvernementales jusqu’à ce qu’ils puissent être mis en relation avec un parrain. Ces installations fonctionnaient à capacité limitée en raison de la pandémie, mais le ministère de la Santé et des Services sociaux vendredi – confronté à un nombre écrasant – a informé les installations qu’elles pouvaient rouvrir aux niveaux d’avant Covid-19, ce qui est juste moins de 14 000 lits.

Il y a actuellement environ 7 700 enfants non accompagnés pris en charge par le HHS.

L’administration a également récemment rouvert un grand établissement à Carrizo Springs, au Texas, pour héberger temporairement des enfants, une décision qui a suscité des critiques rapides de la part des progressistes et des militants qui estiment que l’administration peut traiter les mineurs plus rapidement, afin qu’ils n’aient pas à rester dans de grands centres de type détention.

« Ces énormes installations à la frontière ne sont pas adaptées aux enfants », a déclaré Lee Gelernt, avocat à l’ACLU. « L’administration Biden doit cesser de les utiliser le plus rapidement possible. »

Plusieurs des migrants de l’abri catholique ont déclaré à CNN qu’ils avaient vu des enfants partir seuls d’Amérique centrale et que certains chercheraient une protection auprès de familles qui voyageaient.

Carlos, 32 ans, voyageait avec sa fille de quatre ans et a vu de jeunes adolescents dans un réseau de bus voyageant du Honduras au Mexique. Jose, 25 ans, avait une fille de cinq ans et a déclaré qu’il voyait souvent des enfants mendier de l’argent en cours de route ou nettoyer les fenêtres dans les rues pour gagner de l’argent et survivre.

Il a dit craindre que tous les enfants n’aient pas fait le voyage en toute sécurité et que certains aient pu être enlevés en cours de route. « C’est un voyage difficile. Un voyage avec de nombreux risques dangereux. »

L’administration de Biden prend de la chaleur

Les nombres croissants sont devenus un point d’éclair dans les premiers jours de l’administration Biden alors qu’elle cherche à développer ses propres politiques après quatre ans d’une approche plus restrictive de l’ancien président Donald Trump.

S’ajoute à cette augmentation des inquiétudes concernant le fait que le gouvernement ne teste pas les migrants pour Covid-19 et le laisse plutôt aux communautés locales et aux organisations caritatives.

«La sécurité des frontières est strictement une responsabilité fédérale», a déclaré le gouverneur du Texas, Greg Abbott, un républicain, dans un communiqué. « Le gouvernement fédéral a seul la responsabilité de tester, de filtrer et de mettre en quarantaine les immigrants illégaux qui traversent notre frontière et qui peuvent avoir COVID. »

Cependant, dans une déclaration à CNN vendredi, un porte-parole du ministère de la Sécurité intérieure a déclaré qu’il travaillait avec les maires locaux et les responsables de la santé publique au Texas pour fournir des tests Covid-19 et son accord avec les partenaires a appelé à des fonds fédéraux pour couvrir les dépenses liées à tests, isolement et mise en quarantaine.

« Nous espérons que le gouverneur Abbott reconsidérera sa décision de rejeter l’accord du DHS avec les autorités locales texanes qui permettrait le test même des familles de migrants que le gouverneur Abbott dit vouloir », a déclaré le porte-parole.

Plus tôt cette semaine, le secrétaire du DHS, Alejandro Mayorkas, a repoussé ceux qui qualifiaient la situation frontalière de «crise».

« C’est un défi que les communautés frontalières, les organisations non gouvernementales, les personnes qui s’occupent des personnes à la recherche d’une aide humanitaire comprennent que c’est un impératif », a-t-il déclaré. « Tout le monde comprend ce qui s’est passé avant nous, ce que nous devons faire maintenant, et nous le faisons. »

Kimi Jackson, directrice du South Texas Pro Bono Asylum Representation Project, représente les mineurs non accompagnés, et elle craint que leur nombre croissant ne soit mal interprété. Elle fait valoir que l’augmentation est essentiellement un effet de coup de fouet résultant de la politique de l’ère Trump connue sous le nom de Titre 42, qui a permis l’expulsion de la plupart des migrants au milieu de la pandémie.

La politique est toujours en place pour les adultes célibataires et les familles, à quelques exceptions près. L’administration Biden a déclaré qu’elle ne soumettrait pas les enfants non accompagnés à la politique, ce qui entraînerait la détention d’un plus grand nombre de mineurs.

« Quand on passe de zéro parce que la frontière a été fermée, à tout d’un coup des gens qui arrivent, ça ressemble à beaucoup. Mais ce n’est vraiment pas sans précédent », a-t-elle dit.

Jackson estime également que le récit selon lequel davantage de migrants arrivent en raison des nouvelles politiques de l’administration Biden est un mythe. «Si quelqu’un essaie de te tuer, tu vas partir, quoi qu’il arrive», dit-elle. « Je pense que cela a plus à voir avec ce qui se passe dans les pays d’origine qu’avec ce qui se passe ici. »

Les migrants nouvellement arrivés ont quelque chose à manger à l'abri de débordement installé à Notre-Dame de Guadalupe à Mission, Texas

« Nous ne savons pas ce que demain apportera »

Mardi soir, à l’abri de débordement, le père Snipes a accueilli des dizaines de familles avec des coups de poing. Les bénévoles leur ont donné des repas de salade de poulet, de maïs et d’ananas.

Les parents, pour la plupart originaires d’Amérique centrale, se sont assis avec lassitude sur des chaises pliantes pendant que leurs enfants jouaient sur l’aire de jeux et / ou se relayaient sur un âne nommé Nico autour d’un terrain de basket. L’abri a transformé les salles de classe en chambres à coucher avec des nattes moelleuses au sol.

De son côté, Snipes accueille les migrants à bras ouverts. Il frémit physiquement à la mention de la politique de séparation des enfants de l’ère Trump et se sent reconnaissant que cela ne se reproduise plus.

« Nous ne voulons pas de frontières ouvertes », a-t-il déclaré. « Mais nous voulons aider les gens qui sont en danger … ou qui cherchent simplement un moyen de survivre. »

Pourtant, il s’inquiète du «chaos» qui se déroule si les chiffres continuent d’augmenter et si les communautés, avec le gouvernement, ne parviennent pas à suivre le rythme.

«Nous sommes dans un territoire mystérieux et inconnu», a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas ce que demain apportera. »

Priscilla Alvarez de CNN a contribué à ce rapport.

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