Faire face aux ongles épais et décolorés


La pointe d'un pied et cinq orteils avec différentes émotions comme un visage triste, inquiet ou heureux dessiné au stylo ;  arrière-plan flou

Se tortiller les orteils dans le sable et porter des sandales sont des plaisirs par temps chaud, à moins que vous ne préfériez garder vos orteils cachés à cause des ongles épaissis et jaunâtres. Les infections fongiques des ongles (appelées onychomycose) sont courantes et touchent jusqu’à 14 % de la population générale. Dans les cas avancés, les ongles peuvent devenir cassants, friables ou déchiquetés, voire même se séparer du lit de l’ongle.

Bien qu’il soit difficile de guérir complètement ces infections fongiques, les bons traitements peuvent décourager la propagation du problème et donner à vos ongles une meilleure apparence.

Les infections fongiques des ongles affectent-elles uniquement les ongles des pieds ?

Non, les ongles peuvent aussi être infectés. Cependant, les ongles des pieds sont une cible plus courante en raison de certaines habitudes, notamment le port de chaussures, c’est pourquoi nous nous concentrerons sur eux dans cet article.

Comment les gens contractent-ils la mycose des ongles des pieds ?

« Les pieds sont plus susceptibles d’être en sueur et humides, ce qui offre un meilleur environnement pour que les champignons, les levures et les moisissures qui sont naturellement présents sur votre peau se développent », explique le Dr Abigail Waldman, dermatologue au Brigham and Women’s, affilié à Harvard. Hôpital.

Les gens peuvent également être exposés à divers champignons, appelés dermatophytes, en marchant pieds nus dans les vestiaires, les spas ou à proximité des piscines, ou en se faisant faire une pédicure dans un salon de manucure, dit-elle. Une prolifération fongique peut infecter la zone située entre vos orteils et la peau ou vos pieds, provoquant le pied d’athlète. Le champignon peut alors se propager aux ongles des pieds.

Qu’est-ce qui rend la mycose des ongles des pieds difficile à traiter ?

Si les crèmes antifongiques peuvent facilement traiter les infections cutanées, les ongles des pieds sont une autre histoire.

« Le tissu des ongles est plus dur et plus épais, donc ces médicaments ne pénètrent pas très bien », explique le Dr Waldman. Cela est également vrai pour les médicaments antifongiques pris sous forme de pilules. Les ongles poussent lentement et le tissu n’est pas très actif métaboliquement. Ainsi, même si le médicament pénètre dans votre sang, seules de petites quantités se retrouvent dans vos ongles. C’est pourquoi il est difficile de se débarrasser de la mycose des ongles des pieds une fois qu’elle s’est installée.

Qu’est-ce qui compte comme remède ?

La recherche rapporte des taux de guérison dits cliniques compris entre 60 % et 80 %, mais cela signifie uniquement l’absence de symptômes, c’est-à-dire que vos ongles retrouvent leur apparence normale. L’infection fongique se cache peut-être encore sous vos ongles, explique le Dr Waldman.

En fait, dans les essais cliniques, lorsque les enquêteurs revérifient les coupures d’ongles pour déceler tout champignon résiduel après les traitements appliqués aux ongles, seulement 10 à 15 % environ ne montrent aucune spore fongique détectable. En conséquence, les récidives d’infections fongiques des ongles des pieds sont assez fréquentes.

Malgré cela, il y a de fortes chances que différentes approches thérapeutiques puissent améliorer vos symptômes et l’apparence de vos ongles.

Qu’est-ce qui fonctionne pour traiter la mycose des ongles des pieds ?

Voici un aperçu des différentes options de traitement, en commençant par la suggestion de première intention du Dr Waldman, qui utilise des produits peu coûteux que vous avez peut-être déjà chez vous.

Remèdes maison

Tremper vos orteils pour adoucir vos ongles avant d’appliquer un agent antifongique aidera le remède à pénétrer dans l’ongle. Pour le trempage, le Dr Waldman recommande de mélanger une partie de vinaigre blanc ou de cidre de pomme à trois parties d’eau tiède. Faites tremper vos orteils pendant au moins 10 minutes (mais jusqu’à 40 minutes, c’est mieux). Au lieu du vinaigre, vous pouvez utiliser de la Listerine, qui contient du thymol, le principal composé du thym. Comme le vinaigre, le thymol possède des propriétés antifongiques.

Séchez ensuite bien vos pieds et appliquez une substance antifongique sur tous les ongles concernés. Une option est une pâte d’ail écrasé, mais la plupart des gens trouveront probablement les produits de pharmacie en vente libre répertoriés ci-dessous plus pratiques à utiliser.

Produits en vente libre

La meilleure preuve concerne l’huile d’arbre à thé à 100 %, mais une autre option populaire est le Vicks VapoRub (qui contient également du thymol et d’autres huiles essentielles susceptibles de combattre les champignons), explique le Dr Waldman. Vous pouvez également utiliser l’une des différentes crèmes vendues pour traiter le pied d’athlète sur vos ongles.

Assurez-vous d’appliquer le produit juste après le trempage. Les taux de guérison clinique pour chacune de ces approches varient selon les produits et dépendent de la gravité et de la durée de l’infection. Mais environ 60 % des personnes remarquent des améliorations après quelques mois de traitement, explique le Dr Waldman.

Les pharmacies proposent également plusieurs autres traitements pour les ongles des pieds, notamment un patch traité que vous appliquez sur vos ongles pendant la nuit. Il contient de l’urée, une substance acide qui améliore l’apparence de vos ongles en les rendant moins cassants et décolorés. Un autre produit qui promet des résultats similaires utilise une petite lumière LED que vous fixez sur votre ongle après avoir appliqué un liquide contenant du polyéthylène glycol, qui adoucit les ongles.

Traitements sur ordonnance à mettre sur les ongles des pieds

Ces produits topiques, qui conviennent le mieux aux infections plus légères, comprennent l’amorolfine (Loceryl, autres), l’éfinaconazole (Jublia), le tavaborole (Kerydin) et le ciclopirox (Penlac). Ce sont des vernis transparents que vous appliquez sur vos ongles une fois par jour, généralement pendant des mois. Cela peut prendre jusqu’à un an pour voir des résultats. Les taux de guérison clinique varient de 35 % à 60 %.

Pilules sur ordonnance

Les infections plus graves peuvent mieux répondre aux médicaments oraux, notamment le fluconazole (Diflucan), la griséofulvine (Grifulvin), l’itraconazole (Sporanox) et la terbinafine (Lamisil). Ceux-ci sont pris quotidiennement sous forme de pilules pendant trois mois. Bien que les taux de guérison clinique soient plus élevés (environ 80 %), ces médicaments ont davantage d’effets secondaires, notamment des maux d’estomac, de la diarrhée et (dans de rares cas) des lésions hépatiques.

Thérapie au laser

Les lasers pénètrent et décomposent le tissu des ongles, aidant ainsi à détruire le champignon. Il existe de nombreux types de lasers et de protocoles différents. Les taux de guérison clinique sont difficiles à cerner, mais certains se situent entre 60 % et 75 %.

Conseils sur les coupe-ongles, le vernis à ongles, les nouvelles chaussures et plus encore

Pendant et après le traitement, le Dr Waldman conseille aux gens d’utiliser deux jeux de coupe-ongles – un pour les ongles infectés et un pour les ongles non infectés – afin de prévenir la propagation des champignons. Si vous êtes gênée par l’apparence de vos ongles, vous pouvez utiliser du vernis à ongles pendant de courtes périodes, dit-elle.

Une fois le traitement terminé, l’achat de nouvelles chaussures aidera à éviter la réinfection. « Je recommande également toujours aux gens de faire tremper du vinaigre dilué une à deux fois par semaine après la fin du traitement, ce qui aide à empêcher tout champignon persistant de réinfecter l’ongle », explique le Dr Waldman.

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