Exclusif-Sri Lanka à la recherche de 3 milliards de dollars en mois pour éviter la crise

[ad_1]

Par Devjyot Ghoshal et Uditha Jayasinghe

COLOMBO (Reuters) – Le Sri Lanka aura besoin d’environ 3 milliards de dollars d’aide extérieure au cours des six prochains mois pour aider à rétablir l’approvisionnement en articles essentiels, y compris le carburant et les médicaments, afin de gérer une grave crise économique, a déclaré samedi son ministre des Finances à Reuters.

La nation insulaire de 22 millions d’habitants a été frappée par des coupures de courant prolongées, avec des pénuries de médicaments, de carburant et d’autres articles, faisant sortir des manifestants en colère dans les rues et mettant le président Gotabaya Rajapaksa sous une pression croissante.

« C’est une tâche herculéenne », a déclaré le ministre des Finances Ali Sabry dans sa première interview depuis son entrée en fonction cette semaine, faisant référence à la recherche de 3 milliards de dollars de financement relais alors que le pays se préparait aux négociations avec le Fonds monétaire international (FMI) ce mois-ci.

La nation insulaire d’Asie du Sud cherchera à restructurer les obligations souveraines internationales et à demander un moratoire sur les paiements, et est confiante de négocier avec les détenteurs d’obligations pour un prochain paiement de 1 milliard de dollars en juillet.

« Tout l’effort n’est pas d’opter pour un défaut dur », a déclaré Sabry. « Nous comprenons les conséquences d’un défaut dur. »

Les analystes de JP Morgan ont estimé cette semaine que le service de la dette brute du Sri Lanka s’élèverait à 7 milliards de dollars cette année, avec un déficit du compte courant d’environ 3 milliards de dollars.

Le pays a 12,55 milliards de dollars d’obligations souveraines internationales en circulation, selon les données de la banque centrale, et des réserves de change de 1,93 milliard de dollars fin mars.

« La première priorité est de veiller à ce que nous revenions à la voie normale d’approvisionnement en carburant, en gaz, en médicaments… et donc en électricité afin que le soulèvement populaire puisse être abordé », a déclaré Sabry.

‘SENS DE CONFIANCE’

Des manifestations anti-gouvernementales ont fait rage à travers l’île pendant des jours, avec au moins une violente dans la capitale commerciale du pays, Colombo, qui a nui à l’industrie touristique lucrative qui a été ravagée par la pandémie de COVID-19.

« Nous respectons votre droit de manifester, mais pas de violence, car c’est contre-productif », a déclaré Sabry.

« Notre tourisme, qui revenait magnifiquement en février avec 140 000 touristes, a été durement touché depuis les manifestations. »

Sabry a déclaré qu’il conduirait une délégation de responsables sri-lankais à Washington pour entamer des pourparlers avec le FMI le 18 avril et que des conseillers financiers et juridiques seraient sélectionnés dans les 21 jours pour aider le gouvernement à restructurer sa dette internationale.

« Une fois que nous allons vers eux, la première chose est qu’il y a un sentiment de confiance dans l’ensemble de la communauté monétaire internationale que nous sommes sérieux », a-t-il déclaré. « Nous sommes transparents, nous sommes prêts à nous engager. »

Vendredi, un nouveau gouverneur de la banque centrale a relevé les taux d’intérêt d’un niveau sans précédent de 700 points de base dans le but de maîtriser la flambée de l’inflation et de stabiliser l’économie.

Les autorités sri-lankaises contacteront également les agences de notation, a déclaré Sabry, alors que le pays cherche à retrouver l’accès aux marchés financiers internationaux après avoir été bloqué en raison de multiples dégradations de notes depuis 2020.

Sabry a déclaré que le gouvernement augmenterait les taxes et les prix du carburant dans les six mois et chercherait à réformer les entreprises publiques déficitaires, dans le but de redresser les finances publiques.

Ces mesures figuraient parmi les principales recommandations d’une étude du FMI sur l’économie sri-lankaise publiée début mars.

« Ce sont des mesures très impopulaires, mais ce sont des choses que nous devons faire pour que le pays en sorte », a déclaré Sabry. « Mais le choix est de faire ça ou de tomber à l’eau en permanence? »

‘L’AMI DE TOUS’

Le Sri Lanka demandera une autre ligne de crédit de 500 millions de dollars à l’Inde pour le carburant, ce qui suffirait pour environ cinq semaines de besoins, a déclaré Sabry.

Le gouvernement rechercherait également le soutien de la Banque asiatique de développement, de la Banque mondiale et de partenaires bilatéraux, dont la Chine, les États-Unis, la Grande-Bretagne et les pays du Moyen-Orient.

« Nous savons où nous en sommes et la seule chose à faire est de riposter », a déclaré Sabry, l’air détendu dans un t-shirt bleu et un jean. « Nous avons pas le choix. »

Des discussions sont en cours avec la Chine sur une ligne de crédit de 1,5 milliard de dollars, un prêt syndiqué pouvant atteindre 1 milliard de dollars et une demande du président sri-lankais en janvier pour restructurer une partie de la dette.

« J’espère que nous pourrons obtenir un soulagement et que cela aiderait à maintenir la communauté sri-lankaise et le pays à flot jusqu’à ce que des perfusions plus importantes arrivent », a déclaré Sabry.

Pékin et New Delhi se disputent depuis longtemps l’influence sur l’île stratégiquement située au large de la pointe sud de l’Inde, le pays se rapprochant de la Chine sous la puissante famille Rajapaksa.

Mais ces dernières semaines, alors que la crise économique s’aggravait, le Sri Lanka s’est fortement appuyé sur l’aide de l’Inde.

« Nous sommes un pays neutre. Nous sommes amis de tous », a déclaré Sabry, un avocat qui a précédemment été ministre de la Justice du Sri Lanka. « Nous pensons donc que la bonne volonté sera utile à ce stade. »

(Reportage de Devjyot Ghoshal et Uditha Jayasinghe à Colombo; Montage par Robert Birsel et William Mallard)

[ad_2]

Laisser un commentaire