Exclusif: le Mexique concentre sa demande de prêt de vaccins sur le stock américain de doses d’AstraZeneca


MEXICO CITY (Reuters) – Le Mexique a demandé aux États-Unis de partager les doses du vaccin COVID-19 d’AstraZeneca qu’il a en stock, a déclaré un diplomate de haut niveau, faisant suite à une demande adressée par le président Andres Manuel Lopez Obrador à son homologue Joe Biden.

Des boîtes de vaccin AstraZeneca COVID-19 sont vues dans un réfrigérateur au milieu d’une campagne de vaccination à Ronquieres, Belgique, le 15 mars 2021. REUTERS / Yves Herman

La vice-ministre des Affaires étrangères pour les affaires multilatérales, Martha Delgado, a déclaré que puisque les États-Unis n’avaient pas encore approuvé le vaccin AstraZeneca, ce serait un bon candidat à proposer au Mexique, qui a déjà commencé à l’utiliser.

« Il est possible d’avoir accès à certains lots d’AstraZeneca dont ils disposent », a déclaré Delgado dans une interview à Reuters à la fin de la semaine dernière, affirmant que le Mexique avait fait la demande lors de conversations diplomatiques depuis que Lopez Obrador s’est entretenu avec Biden le 1er mars.

«Ce vaccin est déjà autorisé au Mexique, mais n’a pas d’autorisation pour le moment aux États-Unis», a-t-elle déclaré. «Ils pourraient le libérer.»

Lopez Obrador a demandé à Biden un «prêt» de vaccin lors de la réunion virtuelle, après que la stratégie vaccinale du Mexique ait été renversée par un retard dans les livraisons du vaccin développé par Pfizer Inc et son partenaire allemand BioNTech SE.

Delgado, qui dirige l’effort diplomatique du Mexique pour obtenir des vaccins, a déclaré que les États-Unis n’avaient pas dit s’ils répondraient à la demande d’AstraZeneca et d’autres vaccins, qui, selon elle, incluaient ceux de Moderna Inc et Novavax Inc. autorisé aux États-Unis.

Un responsable américain, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré que les États-Unis n’avaient pas accepté de prêts ou de distributions de vaccins AstraZeneca pour le moment. La personne a déclaré que les États-Unis n’étaient pas actuellement en mesure de partager les doses, mais qu’ils s’étaient déjà engagés à le faire une fois que la question de l’approvisionnement sera réglée au niveau national.

Le département d’État américain a renvoyé les demandes de renseignements au gouvernement mexicain et aux sociétés de vaccins. La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Un haut responsable de la santé américain a déclaré lundi à Reuters que le vaccin d’AstraZeneca pourrait être autorisé par les régulateurs américains dans environ un mois.

La demande de doses d’AstraZeneca est notable parce que le médicament développé par le Royaume-Uni est l’épine dorsale de la stratégie vaccinale du Mexique, dans le cadre d’un accord de production partagée avec l’Argentine dans lequel le Mexique doit mettre en bouteille les doses pour l’Amérique latine.

«  LE MEXIQUE N’OUBLIERA JAMAIS  »

Les retards dans le processus de réglementation mexicain signifient que les premières doses ne seront désormais expédiées que la première semaine de mai, a déclaré Delgado. À l’origine, l’espoir était une production d’ici mars, qui avait déjà glissé en avril.

Delgado a déclaré que les diplomates mexicains devaient également surmonter les retards dans la livraison des filtres de laboratoire essentiels à la production de vaccins du fabricant américain de médicaments Merck & Co. Cette situation n’a pas affecté le calendrier de production, a-t-elle déclaré.

Dans le cadre de l’accord avec l’Argentine, le vaccin est produit en vrac dans ce pays d’Amérique du Sud et expédié au Mexique pour être mis en bouteille. Deux envois de 6 millions de doses chacun ont été envoyés en janvier et début février.

Le mois dernier, le journal espagnol El Pais a rapporté que des retards au laboratoire mexicain Liomont ont conduit le fabricant argentin à détourner l’équivalent de 12,8 millions de doses de matériel vaccinal vers un embouteilleur américain AstraZeneca.

Delgado a déclaré qu’elle n’était pas au courant d’un tel détournement, ajoutant qu’une nouvelle cargaison d’Argentine devait arriver au Mexique «très bientôt».

Un haut responsable du gouvernement argentin a nié que du matériel vaccinal ait été envoyé aux États-Unis.

«Il n’est pas prévu de les envoyer ailleurs. Ce qui s’est passé, c’est que les États-Unis n’exportaient pas certains produits dont le laboratoire mexicain avait besoin pour terminer le processus », a déclaré le responsable, demandant l’anonymat pour parler librement.

Les retards dans les vaccins américains et européens ont poussé le Mexique à conclure des accords avec la Russie et la Chine.

La Chine a offert des vaccins rapidement, tandis que les pays occidentaux avaient donné la priorité à leurs propres populations, laissant les économies en développement dans l’embarras, a déclaré Delgado.

Elle a déclaré que la situation aux États-Unis était compréhensible étant donné l’ampleur de la pandémie là-bas, ajoutant que l’aide de la Chine resterait longtemps dans les mémoires.

«Le Mexique n’oubliera jamais les pays qui nous ont aidés», a-t-elle déclaré.

Reportage d’Adriana Barrera et Frank Jack Daniel; Rapports supplémentaires de Cassandra Garrison à Mexico, Maximilian Heath en Argentine, Trevor Hunnicutt, Daphne Psaledakis et Matt Spetalnick à Washington; Montage par Bill Berkrot

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