Est-il acceptable d’acheter une Tesla et de ne pas vouloir d’Elon Musk ?

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Lorsqu’Elon Musk a été nommé « Personne de l’année » par le magazine Time, la nouvelle a suscité un écho très mitigé de la part des spécialistes du climat et des technologies propres.

D’un côté, il y a ceux qui apprécient la façon dont Tesla a suralimenté le monde de la recharge des véhicules électriques, développé (sinon encore mis à l’échelle) des alternatives aux camions lourds et forcé même les constructeurs automobiles réticents à prendre le transport électrifié au sérieux. D’un autre côté, il y a ceux d’entre nous qui se méfient des voitures comme « la réponse », n’aiment pas le saccage des transports en commun de Musk et sont furieux des émissions liées à une course à l’espace privatisée. Et c’est avant d’aborder d’autres problèmes comme l’inégalité des richesses de masse, les tweets douteux et les réglementations de la SEC, ou les relations de travail et la syndicalisation.

Cela a amené certaines personnes préoccupées par le climat que je connais à poser une question très sensée : est-il acceptable d’acheter un véhicule (ou n’importe quel produit) d’une entreprise si vous avez des problèmes avec le comportement de la direction de cette entreprise ? Et c’est là que les choses se compliquent.

Après tout, il est bien établi qu’un grand nombre d’autres constructeurs automobiles adoptent également des comportements moins qu’optimaux en matière d’action climatique, même s’ils vantent leurs nouveaux véhicules électriques.

Beaucoup d’entre nous vivent dans des régions où la possession d’une voiture est la norme et où se passer de voiture peut être un défi, surtout si vous devez parcourir une distance quelconque ou si vous n’avez pas les ressources nécessaires pour vivre au centre-ville. Et tandis que beaucoup ont des problèmes éthiques avec le comportement de Musk, dans un monde où il y a encore peu de voitures électriques viables à longue autonomie – sans parler des constructeurs automobiles qui ont construit une infrastructure de recharge décente – il y a de bonnes raisons pour lesquelles beaucoup choisiraient Tesla pour des raisons purement raisons pratiques. En effet, j’ai plusieurs amis qui conduisent des Model 3, disent que c’est la meilleure voiture qu’ils aient jamais possédée, et aimeraient aussi que Musk change ses habitudes. Et l’essentiel à retenir ici, comme pour tant d’aspects de la soi-disant hypocrisie climatique, est que peu d’entre nous, voire aucun, peuvent prétendre à une cohérence à 100 % entre les valeurs que nous détenons et les achats de consommateurs que nous faisons.

Cela m’a été rappelé lors d’une récente conversation sur le climat avec Minh Dang, directrice exécutive de Survivor Alliance, qui a fait l’analogie avec son propre travail dans les mouvements de lutte contre la traite des êtres humains et le travail forcé. Compte tenu de la prévalence du travail forcé dans toutes les chaînes d’approvisionnement, a-t-elle soutenu, elle a rapidement accepté le fait que les achats qu’elle effectue et l’éthique qu’elle adopte peuvent parfois entrer en conflit. Et plutôt que de laisser cette tension faire dérailler ses efforts, elle a dû s’habituer à concentrer son attention sur les domaines où elle peut vraiment faire la différence. Le climat, a-t-elle soutenu, n’est pas différent.

Cela m’amène à mon deuxième point : bien qu’il puisse y avoir des moments où quelqu’un choisit d’acheter une Tesla, même s’il conteste certains comportements de l’entreprise ou de ses dirigeants, il est également important de reconnaître qu’il peut y avoir des moments où ils ne devraient pas le faire. Par cela, je veux dire qu’il est parfaitement acceptable d’éviter un produit ou une entreprise pour des raisons personnelles et éthiques. Et c’est aussi une tactique valable et éprouvée de changement social pour faire équipe avec d’autres qui font la même chose.

Ici, cependant, il est important de se rappeler que les boycotts organisés sont un outil bien plus complexe et sophistiqué que le simple alignement de nos achats sur nos valeurs. Et c’est parce que la décision d’acheter (ou, plus précisément, de ne pas acheter) un article donné est directement liée à toute une série d’autres tactiques qui incluent les campagnes publiques, le lobbying et les communications ciblées. En fait, la recherche a montré que l’impact monétaire immédiat des boycotts n’est pas le facteur déterminant de leur succès. Au lieu de cela, c’est le pouvoir de se rassembler qui crée des mouvements, et la pression publique, qui peut éventuellement entraîner un changement.

Alors, par tous les moyens, achetez une Tesla, si c’est le meilleur choix pour vous et votre famille pour vous diriger vers un transport un peu plus respectueux du climat. Faire cet achat ne vous empêche en aucun cas de soutenir les travailleurs, de plaider en faveur d’un changement législatif ou d’autres mesures qui pourraient vous mettre en désaccord avec le fondateur de l’entreprise.

Et surtout, n’achetez pas de Tesla, si ce choix ne vous convient pas, vous avez de meilleures options, ou (idéalement !) vous pouvez vous en tirer sans voiture. Mais si vous êtes vraiment concentré sur les différences éthiques avec un certain PDG, il est important de vous rappeler qu’il est peu probable que votre non-achat fasse bouger l’aiguille de lui-même. Au lieu de cela, vous devrez vous unir à un large éventail de voix (à la fois propriétaires de Tesla et non propriétaires de Tesla) et, ensemble, faire entendre votre voix.

Bien qu’il y ait du pouvoir dans les achats stratégiques, nous sommes plus que la somme de nos choix de consommateurs. Les choses que nous achetons ne définissent pas ce que nous faisons ou ne faisons pas pour nous mettre en colère.



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