Essai routier : Mercedes-AMG SL 43, la capote allemande très classe


Paroles de Nick Hendrix

Vous savez que vous êtes devenu plus un adulte lorsque vous vous rendez à un enterrement de vie de garçon, et votre principal sentiment est l'anticipation chaleureuse de passer du temps de qualité avec certains de vos plus vieux amis – plutôt que de craindre pour votre pauvre foie et le Il sera obligé de traiter 12 pintes de bière blonde bon marché, pendant que vous serez pourchassé à travers un champ avec la gueule de bois en enfer sous le prétexte vague de « faire du paintball ».

Le premier (pas le second, heureusement) s'est produit lors d'un week-end froid de février – le dernier de nos amis d'école à se marier et donc peut-être le dernier enterrement de vie de garçon, je vais continuer pendant un certain temps. Le choix de l’héberger dans un grand village sur la côte du Dorset me dit une chose : Road Trip. Même si un week-end entre amis est une expérience merveilleuse pour tous ceux qui ont un enfant en bas âge à la maison, trois heures de route à travers la campagne britannique ne sont qu'une véritable cerise sur un gâteau déjà décent.

J'avais très envie de prendre le volant de la nouvelle Mercedes Benz SL et cela me semblait être l'opportunité parfaite. On m'a proposé le SL43 AMG pour les dates nécessaires et je me suis d'abord senti un peu lésé car j'avais envie du haut de gamme, qui dans ce cas serait le SL63, ou même au moins le SL55 – mais comme pour mon premier sentiment, peut-être que ces jours sont derrière moi, et un rythme « plus lent » est plus approprié. Ne vous y trompez pas, c'est toujours une AMG après tout, donc ce sera amusant, mais peut-être moins susceptible de me tuer. Ce qui est toujours bien.

Vue latérale de la Mercedes-AMG SL 43

La voiture est arrivée et a immédiatement fait sa marque dans un jaune vif bien visible. Ce n'est pas un choix que je ferais si je commandais, mais vous savez quoi ? Cela a grandi sur moi. Pas assez de choix, mais cela m'a poussé. Elle poussait également sur chaque guêpe ou abeille qui pensait qu’il s’agissait d’une très grande fleur – ce n’était pas idéal. Il y avait quelque chose de doucement juvénile dans le travail de peinture extravagant qui semblait lié à la sensibilité du week-end – oui, nous sommes dans un manoir aristocratique mais nous ne sommes toujours qu'une bande de garçons qui s'amusent comme au bon vieux temps.

J'ai rapidement récupéré un collègue à qui j'avais promis de l'emmener. Il s'attendait à ce que mon Audi électrique, plus raisonnable, vienne le chercher et j'ai donc été agréablement surpris lorsque j'ai rugi dans le parking de son bureau. Même si je savais qu'il s'agissait de la 43 et non de la 63, pour un œil non averti, c'est toujours une voiture avec une grande présence et un grand théâtre (peinture mise à part). C'était une agréable satisfaction pour de vieux amis de se réunir de cette façon – je l'ai récupéré à au siège de sa désormais vaste et prospère imprimerie, moi dans un éclair biplace que (étant acteur) tous ses collègues pensaient être ma voiture. J'appréciais une partie de ces flatteries, mais moins que le fait que j'avais choisi une couleur aussi odieuse leur paraisse fidèle. Les réactions de tous ont prouvé que la SL a conservé la classe pour laquelle elle est connue ; l'intérieur est luxueux, le style dynamique et les échappements chromés AMG vous permettent de profiter d'un grondement ou deux pour garder les picotements de testostérone.

Vue de face de la Mercedes-AMG SL 43

Les départs ont été un peu retardés en essayant de comprendre comment emballer nos sacs respectifs dans le coffre de forme maladroite – la capacité en litres est très bien, mais si l'accès à celui-ci nécessite un doctorat en ingénierie et en Tetris, alors c'est futile. Nous n’étions que deux et nos bagages étaient relativement légers. Heureusement, les deux sièges arrière (comme toujours dans n'importe quel 2+2) ont été fortement utilisés pour compenser – nous n'avions même pas encore fait de magasin d'alcool !

Chargés, nous avons mis le cap sur le Dorset – en commençant par une longue et, espérons-le, sans circulation sur la M3. Le SL est censé être un croiseur, un GT, un biplace confortable pour le week-end exigeant souhaitant une sensation sportive mais pas d'arceau de sécurité et de problèmes de dos persistants. Ainsi, même si elles sont moins amusantes pour le conducteur, les sorties sur autoroute dans une voiture comme celle-ci constituent une partie importante de l'expérience. Avec des années d’histoire, c’était l’environnement idéal pour se rattraper.

Même si le temps maussade de février signifiait que le toit restait ouvert la plupart du temps, cela ne signifiait pas pour autant claustrophobie ou bruit du vent. Nous mesurons tous les deux plus d’un mètre quatre-vingts et nous étions assis avec plaisir, entourés de matériaux de qualité et d’une technologie impressionnante – comme nous nous y attendons avec Mercedes. Comme toujours, le plastique noir brillant du piano se couvre facilement d'empreintes digitales et de poussière, ce qui signifie qu'il est difficile pour lui de rester brillant et neuf, mais c'est un petit reproche dans une cabine par ailleurs charmante.

Vue arrière de la Mercedes-AMG SL 43

Le cockpit est dominé par un très grand écran tactile portrait (qui s'incline pour une raison que je n'ai pas comprise) – Tesla a commencé cela, mais c'est simplement la façon dont est la technologie maintenant, moins de boutons, plus d'écran. Appelez-moi démodé mais je pourrais me contenter de quelques boutons. Quelques clics et commutateurs. 'Antiquaire!' Je t'entends pleurer. « Ensuite, vous aurez envie d'un huit titres… ! » En général, les écrans sont excellents – utiles pour la navigation et la musique, mais lorsque vous décidez de faire de la commande de la capote rétractable une fonction tactile coulissante, vous m'avez perdu. C’est l’une des technologies les plus ennuyeuses sur une voiture ces derniers temps. (Les boutons haptiques du volant de Ferrari arrivent en deuxième position.) Lorsque la pluie tombe, ou que vous essayez de le démontrer à un groupe de spectateurs impressionnés et que cela ne fonctionne pas, cela fonctionne à moitié ou devient confus lorsque votre doigt glisse – on a l’air moins cool. On ressemble finalement à quelqu’un qui a acheté une voiture de luxe sans savoir comment l’utiliser. Je ne fais pas partie de ces personnes, mais plusieurs fois j'en ai ressemblé.

Au fil des kilomètres, j'ai commencé à avoir envie d'un peu plus de l'AMG dans cette SL. La raison pour laquelle vous en achetez un et non un cabriolet plus sensé est à cause de son pedigree, de son bruit, de sa capacité à accélérer d'une manière qui soulève les cheveux sur la nuque et qui vous procure une sensation excitante, vous fait vous sentir excitant. Un badge AMG sur n'importe quelle Mercedes est un moyen pour tout adulte de se sentir jeune et dynamique, car les dizaines de milliers de livres que le badge ajoute signifient que celles-ci sont réservées aux personnes d'un certain âge et d'un certain solde bancaire. N'importe quelle AMG SL dépasse assez facilement les 100 000 £, avec cette AMG « d'entrée de gamme » se situant autour de 117 000 £. (Vous obtiendriez près de 200 000 £ avec le haut de gamme !) C'est beaucoup d'argent.

Intérieur de la Mercedes-AMG SL 43

Heureusement, nous avons dépassé Southampton et Bournemouth et avons finalement quitté la croisière à plusieurs voies pour trouver les routes rurales sinueuses et à couper le souffle du Dorset. Et c’est là que la voiture a vraiment montré ses vraies couleurs : les cadrans ronds du volant, non numériques, ont été tournés vers Sport puis vers Track – l’expérience a été affinée, renforcée et offrant du plaisir et des ébats à profusion. Mais à dose respectable. Et je pense que c'est là que la 43 trouve sa place en tant que voiture de sport pour les jeunes adultes. Cela vous donne la bonne dose de plaisir. La dose dont vous avez besoin, pas la dose dont vous pensez avoir besoin. À quelle vitesse est-il assez rapide ?

Le modeste moteur quatre cylindres en ligne de 2 litres est doté d'un astucieux turbocompresseur électrifié qui a son ADN dans l'équipe Petronas F1 et permet 14 ch supplémentaires qui, surtout, tourne si haut qu'il injecte juste la bonne quantité de turbo sans avoir l'impression d'être un turbo à tous. Lag n'est pas un mot dans le dictionnaire AMG. Cela nous amène à 376 ch et 480 nm de couple – 0-60 équivaut à 4,9 secondes. À un moment donné, nous avons commencé à trouver quelque chose avec un quatre au début, pas assez rapide. Je pense que c'est assez rapide.

Beaucoup de gauches et beaucoup de droites plus tard (et beaucoup de rires du haut vers le bas), nous sommes arrivés au majestueux manoir du Dorset. Ce qui s'est passé au cours des trois jours suivants n'est probablement pas destiné à ces paragraphes, mais tout comme le 43, c'était plein de plaisir et de sensations fortes, mais sans aucune visite à l'hôpital, aucune procédure pénale ou besoin de conseils.

Intérieur de la Mercedes-AMG SL 43

Avec un départ très tardif le dimanche pleinement apprécié, nous avons commencé la tâche Tetris niveau 1000 ou le rechargement du coffre, cette fois avec le défi supplémentaire d'un autre passager. Trois adultes dans un SL ? Nous aimons les défis.

Après avoir littéralement calé ledit ami sur les sièges arrière, emballé dans des sacs sans réel besoin de ceinture de sécurité, nous sommes partis. Nous avons gardé le toit dégagé tout au long du chemin pour rentrer chez nous pour deux raisons : premièrement, si nous le montions, je ne suis pas sûr qu'il aurait pu s'y intégrer et deuxièmement, afin que sa gueule de bois de trois jours puisse être emportée par le flux constant de froid. L'air de février. Étonnamment, à la fin, son évaluation était que c'était étonnamment confortable, mais il ne choisirait probablement pas de recommencer. Ce n'est pas un test que d'autres journalistes auront fait, mais j'aime être minutieux.

J'ai quitté la capote allemande élégante, suffisamment rapide, confortable et élégante en ressentant un véritable pincement au cœur de « J'en veux une ». Mais pas en jaune.

Prix: 108 165 £

mercedes-benz.fr

Crédit toutes les images : Nick Hendrix

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