En regardant Uvalde et Buffalo se dérouler depuis l’Europe, l’Amérique ressemblait à un cauchemar de Mad Max


Lors d’une de mes dernières promenades à travers Prague – alors que des vacances exaltantes mais émotionnellement exigeantes en Europe centrale touchaient à leur fin – je me suis arrêtée pour regarder un groupe d’adultes déposer leurs jeunes enfants pour la journée d’école.

Alors que la tragédie des 19 enfants et des deux enseignants abattus à Uvalde est toujours à l’état brut, la simple routine matinale des familles tchèques m’a paru extraordinaire.

Ces parents ne partagent pas le cauchemar qui s’est installé dans les États-Unis d’Amérique dévorés par les armes à feu. Ils passent leur journée sans craindre que leurs enfants soient massacrés dans leurs salles de classe.

À Varsovie et à Prague, la couverture médiatique et les conversations sur Uvalde portaient principalement sur le statut de ma patrie en tant que lieu qui engendre une épidémie de fusillades de masse et de seigneurs de guerre Mad Max.

Uvalde n’a pas été la première horreur américaine à se dérouler pendant mon séjour à l’étranger. La semaine précédente, les journaux de Budapest avaient publié de gros titres à Buffalo après qu’un homme blanc ait tué 10 Noirs lors d’une attaque raciste dans un supermarché.

À chaque tragédie, les commentaires européens ont pointé les mêmes statistiques :

Les États-Unis ont recensé plus de 100 de ces incidents à grande échelle au cours des dernières années, tandis que les pays européens ont enregistré des chiffres à un chiffre – et la plupart d’entre eux seulement un ou deux. L’Amérique, avec plus d’armes à feu que d’habitants, a le taux le plus élevé de possession d’armes à feu par des civils au monde – près du double de celui du pays en deuxième position.

En République tchèque, posséder une arme à feu est plus facile que dans d’autres pays de l’Union européenne. Mais ses décès liés à la violence armée ne représentent que 0,158 pour 100 000 habitants et le pays se classe au huitième rang des pays les plus sûrs au monde.

Ce vieux slogan « les armes à feu ne tuent pas les gens, les gens tuent les gens » a besoin d’une révision. « Les Américains avec des armes à feu tuent des gens. »

Il n’est pas étonnant que j’aie quitté l’école de Prague lundi matin embourbé dans la certitude sans espoir que je n’avais pas de mots pour inciter les autres à arrêter cette folie.

Angela Turner a réconforté son neveu Bruce Mathis lors d'une croix pour sa sœur Miranda Mathis,...
Angela Turner a réconforté son neveu Bruce Mathis lors d’une croix pour sa sœur Miranda Mathis, 11 ans, qui a été tuée dans la fusillade de l’école élémentaire Robb à Uvalde.(Elias Valverde II / Photographe personnel)

Même avant Uvalde et Buffalo – avec des homicides à Dallas en hausse de 12% cette année – j’avais parlé avec mes éditeurs ce printemps de concentrer davantage mes chroniques sur les problèmes d’armes à feu.

Mais comment faire bouger des gens qui ne sont pas retranchés aux extrémités du spectre politique ? Comment motiver les gens à ne pas laisser les dernières victimes disparaître dans la ligne suivante sur la feuille de pointage ?

Une réponse est venue – une réponse imparfaite à coup sûr, mais au moins un point de départ – juste au coin de la rue de l’école de Prague.

De manière inattendue, je suis tombé sur l’imposante statue du Premier ministre britannique Winston Churchill dans la capitale tchèque et je me suis souvenu de son cri de ralliement pendant les pires jours de la Seconde Guerre mondiale : Ne jamais céder, jamais, jamais, jamais, jamais – en rien.

Ces mots n’étaient pas seulement un coup de pied bien mérité, mais un rappel des innombrables histoires historiques d’héroïsme que j’avais rencontrées tout au long de mon voyage, presque toutes à propos d’individus assez ordinaires qui devenaient exceptionnels une fois qu’ils étaient passés à l’action.

Leur boussole morale les a incités non seulement à croire la bonne chose, mais à agir sans relâche – presque tous contre des chances écrasantes d’échec – sur cette croyance.

Dans la synagogue Pinkas de Prague, j’avais étudié les dessins d’enfants, âgés de 5 à 8 ans, réalisés alors qu’ils étaient enfermés de 1942 à 1944 dans le ghetto de Terezin au nord de la ville, une étape avant leur extermination à Auschwitz-Birkenau.

Plus de 6 500 des 8 000 enfants ont finalement été abattus. Leurs dessins, que l’artiste et camarade prisonnier de Terezin Friedl Dicker-Brandeis a travaillés clandestinement pour les aider à produire comme une sorte de thérapie, capturent à la fois la souffrance et la stabilité de l’esprit humain.

Dicker-Brandeis et ses jeunes étudiants ont fait de l’art tout en voyant la mort devant eux.

Après avoir visité Auschwitz, j’ai commencé à lire Le volontairel’histoire vraie de Witold Pilecki, un gentleman fermier polonais devenu résistant, qui a accepté de se faire arrêter et emprisonner en 1940 pour enquêter sur ce qui se passait à l’intérieur du camp.

Une illustration composite d'Adolf Hitler et de Vladimir Poutine est un ajout récent au...
Une illustration composite d’Adolf Hitler et de Vladimir Poutine est un ajout récent au mur de Lennon à Prague.

Ce qu’il a découvert était si horrible que les gens ne voulaient tout simplement pas y croire. Mais Pilecki n’a jamais abandonné, malgré le refus des dirigeants mondiaux d’écouter.

Dans ces récits historiques et dans de nombreux autres récits de pays terrorisés d’abord par les nazis, puis par les Soviétiques, j’ai vu de mes propres yeux comment les deux régimes manipulaient le public pour leur propre profit.

J’ai quitté chaque monument, musée, église et synagogue avec le sentiment désagréable qu’une version de cette manipulation se déroule en Amérique aujourd’hui.

La forme déformée du système politique américain laisse à ceux d’entre nous qui veulent une gouvernance et des lois sensées le sentiment que nous sommes pris en otage par des opinions minoritaires.

C’est pourquoi je plante mon drapeau ici aujourd’hui :

Je n’ai aucun problème avec le fait que des personnes responsables et respectueuses de la loi possèdent des armes à feu à des fins personnelles. J’ai été élevé dans une famille qui correspond à cette définition.

Mais je suis furieux que nos dirigeants élus aient abdiqué leur rôle d’assurer la sécurité des enfants et des adultes. Au Texas, ces hommes agissent comme si la seule réponse était de prodiguer un soutien aux familles et à leurs communautés après la mort de leurs proches.

La facilité avec laquelle la plupart des gens au Texas peuvent légalement se procurer une arme à feu doit changer. Pourtant, les dirigeants ont refusé d’envisager de resserrer les lois sur les armes à feu d’une manière qui, lorsqu’elle est mise en œuvre dans d’autres pays, s’est avérée faire une différence significative ailleurs dans le monde.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, passe devant un mémorial à l'extérieur de l'école élémentaire Robb pour honorer...
Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, passe devant un mémorial à l’extérieur de l’école élémentaire Robb pour honorer les victimes tuées. Son apparition faisait partie des événements commémoratifs du 29 mai.
(Dario Lopez-Mills / PRESSE ASSOCIÉE)

Au lieu de cela, la plupart du temps, ce que vous obtenez des républicains est un argument qui s’accroche à l’argument des « bons gars avec des armes à feu ». Mais peu importe le nombre de ces bons gars que vous avez – et même s’ils ne commettent pas le genre d’erreurs grossières qui se sont produites à Uvalde – l’agresseur qui a l’intention de massacrer en masse a toujours l’avantage écrasant.

Et épargnez-nous de toute démagogie plus politiquement motivée, comme l’appel du gouverneur Greg Abbott mercredi pour que des panels législatifs examinent la violence armée. Devons-nous croire que notre gouverneur a finalement vu la lumière après des années passées à amener le Texas à créer certaines des lois sur les armes à feu les moins restrictives du pays ?

Avec une élection en novembre, parler est bon marché. L’action serait une session spéciale qui entraînerait des restrictions importantes sur les achats d’armes à feu.

Quant au reste d’entre nous, nous devrions être gênés que dans un pays aussi riche et intelligent que le nôtre, la réponse aux meurtres de masse continue d’être des platitudes et des accusations.

C’est à nous de changer cela, surtout dans les urnes. Face à un problème aussi vaste et acrimonieux que celui-ci, nous devons être déterminés à nous impliquer dans le sort des autres.

Comme mes récents voyages me l’ont appris, à la fin de la vie, la question la plus importante est peut-être celle-ci : « Ai-je persévéré ? »



[affimax]

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