Des documents divulgués suggèrent des plans pour une présence militaire chinoise aux Îles Salomon


Les responsables australiens s’inquiètent de plus en plus de l’établissement par la Chine d’une présence militaire aux Îles Salomon après qu’un document divulgué a révélé que les deux pays négociaient un nouvel accord de sécurité.

Un projet de document officiel – qui a émergé sur les réseaux sociaux plus tôt dans la journée – établit un cadre qui pourrait permettre à Pékin de déployer des forces pour « protéger la sécurité du personnel chinois et des grands projets aux Îles Salomon ».

L’accord stipule que les Îles Salomon peuvent « demander à la Chine d’envoyer des policiers, des policiers armés, du personnel militaire et d’autres forces de l’ordre et forces armées » dans le pays.

Il indique également que le gouvernement chinois peut « faire des visites de navires, effectuer un réapprovisionnement logistique et faire escale et transition aux Îles Salomon ».

L’ABC a vérifié que le document est authentique. On pense qu’il a été récemment rédigé mais pas encore officiellement signé par les deux gouvernements, bien que l’ABC ne l’ait pas encore confirmé.

Il a été publié pour la première fois en ligne par un conseiller du Premier ministre du gouvernement provincial de Malaita, Daniel Suidani, qui a vivement critiqué la décision des Îles Salomon de rompre les relations diplomatiques avec Taïwan et qui a fait pression pour l’indépendance de sa province.

Les responsables australiens sont déjà profondément inquiets de la coopération croissante en matière de sécurité entre la Chine et les Îles Salomon.

Des soldats chinois s'entraînent à tirer à balles réelles
La perspective d’une présence militaire chinoise aux portes de l’Australie va sonner l’alarme à Canberra.(Reuters : cnsphoto/fichier)

Un contingent de policiers chinois a récemment été déployé aux Îles Salomon pour aider à former les autorités locales essayant de maintenir la loi et l’ordre après les émeutes anti-gouvernementales meurtrières de l’année dernière.

Il y a également eu des inquiétudes aux Îles Salomon au sujet d’une récente cargaison de « répliques de fusils » apportées par l’ambassade de Chine pour ce programme de formation.

Cependant, la perspective d’une éventuelle présence militaire chinoise aux Îles Salomon, juste à la porte de l’Australie, va éveiller une inquiétude bien plus profonde à Canberra.

L’Australie est depuis longtemps le principal fournisseur de sécurité des Îles Salomon et est déterminée à conserver sa prééminence dans ce rôle.

En novembre, le gouvernement fédéral a déployé la police fédérale et le personnel des ADF à Honiara pour rétablir le calme à la suite d’une demande de soutien du Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare.

La ministre de l'Intérieur Karen Andrews lors d'une conférence de presse à Washington, en décembre 2021.
L’Australie est déterminée à ne pas perdre sa place de principal fournisseur de sécurité des Îles Salomon.(Reuters : Leigh Vogel/photo d’archives)

La ministre de l’Intérieur, Karen Andrews, a déclaré que le gouvernement australien considérerait toute expansion de l’activité militaire chinoise dans le Pacifique comme préoccupante.

« C’est notre arrière-cour. C’est notre quartier et nous sommes très préoccupés par toute activité qui se déroule dans les îles du Pacifique.

« Nos amis des îles du Pacifique savent que nous sommes là pour les soutenir. »

Le député de l’opposition des Îles Salomon, Peter Kenilorea Jr, a déclaré à l’ABC qu’il avait entendu à la fin de l’année dernière qu’un accord de sécurité avec la Chine était en cours de discussion.

« Comme de nombreux habitants des îles Salomon, je suis profondément préoccupé par ces développements sur nos côtes. Cela a de graves implications en matière de sécurité pour la région des îles du Pacifique, y compris l’Australie. »

Le directeur du National Security College de Canberra, Rory Medcalf, a déclaré que le document était profondément troublant pour l’Australie.

« C’est une nouvelle préoccupante pour la sécurité de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande et de nos amis du Pacifique – une porte ouverte depuis Honiara pour que les forces armées chinoises opèrent aux Îles Salomon », a déclaré le professeur Medcalf.

« Depuis 2018, des observateurs sceptiques recherchent des preuves publiques de l’intention présumée de la Chine d’établir une présence militaire dans le Pacifique Sud, une alarme déclenchée pour la première fois par les agences de sécurité australiennes.

« Cela pourrait commencer à combler cette lacune. »

Anna Powles de l’Université Massey a déclaré que l’accord était « ambigu, ambitieux et, s’il entre en vigueur, a des implications importantes et préoccupantes pour les Îles Salomon, l’Australie et la région ».

« L’accord suggère également que la Chine recherche des capacités d’approvisionnement logistique et des actifs matériels situés aux Îles Salomon pour soutenir les visites de navires.

« La conclusion qui peut être tirée ici est que la Chine pourrait chercher une sorte d’arrangement de base aux Îles Salomon. »

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