Dépêche : Après le drame de la Manche, la France pourrait-elle abandonner l’accord frontalier britannique ?


CALAIS – Les migrants qui se rassemblent dans cette petite ville du nord de la France font presque autant partie du paysage local que les cafés et brasseries.

Des milliers de personnes sont venues de pays comme l’Érythrée, la Syrie et l’Afghanistan, via la mer Méditerranée, les Balkans ou, plus récemment, la Biélorussie. Leur destination se situe à environ 40 kilomètres au nord-ouest : la côte anglaise.

Le 24 novembre, au moins 27 personnes tentant d’atteindre le Royaume-Uni sont mortes lorsque leur bateau a chaviré. Mais cela n’a pas dissuadé les migrants de faire la traversée, ayant parcouru des milliers de kilomètres pour rejoindre le pays qu’ils considèrent comme un eldorado.

« Je veux faire ma vie en Angleterre », m’a dit Jan, un Afghan de 22 ans. « Je ne veux pas rester en France. Il a déjà fait sept tentatives pour atteindre le Royaume-Uni et il essaierait à nouveau malgré la récente tragédie, a-t-il déclaré.

Le gouvernement britannique insiste sur le fait que la solution à la crise de la traversée de la Manche est plus policière. Le Royaume-Uni accuse la France de ne pas en faire assez pour empêcher les traversées. Le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson souhaite que les autorités françaises répriment les migrants, avec l’aide de la police britannique. Le président français Emmanuel Macron a rejeté ces propositions, les considérant comme une violation inacceptable de la souveraineté.


La côte nord de la France d’où les migrants lancent leurs bateaux s’étend sur environ 100 kilomètres. Même si la France acceptait les propositions du Royaume-Uni, contrôler l’intégralité de cette zone est matériellement impossible.

Malgré l’accent britannique mis sur la sécurité, on comprend de plus en plus de l’autre côté de la Manche qu’un maintien de l’ordre accru ne fera pas disparaître le problème. On pense que l’augmentation récente des traversées par petits bateaux est due en partie à d’autres modes de déplacement, tels que la voiture et le camion, devenus non viables en raison d’une sécurité accrue. Avec des défenses renforcées autour du réseau routier et ferroviaire de Calais, les migrants se sont plutôt tournés vers la mer, malgré les risques.

En conséquence, les appels se multiplient en France pour rouvrir les négociations sur un accord crucial avec le Royaume-Uni. L’accord du Touquet de 2003 a déplacé les contrôles des passeports britanniques sur le sol français, plaçant en fait la frontière dans le nord de la France. Il a été largement critiqué à travers l’éventail politique pour avoir placé le fardeau de la police sur les autorités françaises.

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En raison de l’accord du Touquet, il est presque impossible pour les migrants souhaitant demander l’asile au Royaume-Uni d’entrer légalement dans le pays. Pour demander l’asile, les migrants doivent atteindre le sol britannique. Mais le contrôle des passeports au Royaume-Uni étant en France, ils seraient refusés s’ils tentaient d’entrer par des moyens officiels.

Le fait que le Royaume-Uni ait sous-traité une partie de son contrôle des frontières aux autorités françaises a semé la consternation dans la politique française. Plusieurs candidats en tête de l’élection présidentielle de l’année prochaine soutiennent la renégociation du traité.

L’ancien espoir de centre-droit Xavier Bertrand, chef de la région Hauts-de-France qui comprend Calais, a déclaré le mois dernier à propos des migrants : « Laissez-les prendre le ferry » vers l’Angleterre. Les candidats d’extrême droite Éric Zemmour et Marine Le Pen soutiennent également l’annulation de l’accord. Lors de la campagne présidentielle de 2017, Macron a également déclaré que le traité devrait être renégocié. Au pouvoir, cependant, il est l’un des seuls politiciens traditionnels à soutenir l’accord tel qu’il est.

Ceux qui proposent de renégocier l’accord avancent plusieurs arguments. Le premier est que l’accord oblige la majorité des migrants qui cherchent à atteindre le Royaume-Uni à traverser illégalement la Manche sur des bateaux dangereux. Le déplacement des contrôles aux frontières britanniques vers la Grande-Bretagne devrait aider à persuader les migrants d’emprunter des itinéraires plus sûrs pour atteindre le sol britannique, où ils ont légalement le droit de demander l’asile. Cela signifierait moins de pertes de vie, soutiennent les partisans. « Il est clair que les gens ne devraient pas avoir à risquer leur vie pour venir en Grande-Bretagne et demander l’asile ici », a déclaré Zoe Gardner du Joint Council for the Welfare of Immigrants.

La seconde est que les conditions matérielles qui sous-tendent les accords ont changé. En 2003, le Royaume-Uni et la France étaient tous deux membres de l’UE. Aujourd’hui, le Royaume-Uni a quitté l’UE et avec lui le « règlement de Dublin », en vertu duquel les migrants peuvent être renvoyés dans le premier pays de l’UE où ils sont entrés. Cela agit comme un facteur d’attraction pour la migration à travers la Manche, car les migrants qui arrivent au Royaume-Uni savent qu’ils ne seront plus renvoyés dans les pays de l’UE qu’ils ont traversés avant d’arriver en Grande-Bretagne.

Le troisième argument est financier. Placer la frontière britannique en France signifie qu’elle doit être fortement surveillée, et la contribution britannique à cet égard est estimée à une fraction du coût, car la sécurité a augmenté au cours des près de deux décennies depuis la signature de l’accord du Touquet. En juillet, le Royaume-Uni a annoncé qu’il paierait 63 millions d’euros supplémentaires pour le coût, mais le mois dernier, la France a déclaré qu’elle n’avait toujours pas reçu les fonds.

Le quatrième est politique et humanitaire. Les habitants des villes et villages du littoral français se sont habitués à une sorte de cohabitation avec les migrants. Les relations sont généralement civiles ; la plupart des résidents locaux sympathisent avec les migrants et peu leur sont ouvertement hostiles.

« Ils se comportent bien, me dit Émilie, une poissonnière à Boulogne-sur-Mer. Pourtant, la plupart des habitants sont fatigués des camps de réfugiés à la périphérie de leurs villes et désespèrent de voir des gens, y compris des femmes et des enfants, dormir dans la rue dans les parcs et les gares. Renégocier Le Touquet permettrait, on l’espère, d’apaiser les tensions dans cette partie du nord de la France, qui penche fortement à l’extrême droite.

L’annulation de l’accord serait lourde, agissant peut-être comme un facteur d’attraction supplémentaire pour les migrants dans la région. « La France [withdrawing] unilatéralement du Touquet aurait du sens politiquement, mais conduirait probablement à une augmentation des migrations vers la Manche et à un risque de nouvelles tragédies », a déclaré Benjamin Haddad, directeur principal du Centre Europe au think tank Atlantic Council.

Une solution de compromis pourrait être que la Grande-Bretagne prenne les demandes d’asile sur le sol français, ce qui éviterait aux migrants d’avoir à faire la traversée dangereuse vers le Royaume-Uni. La Grande-Bretagne a rejeté cette offre, affirmant que la plupart des arrivées devraient être renvoyées directement en France pour dissuader les traversées.

Dans un train régional du nord de la France, j’ai rencontré Ali, un Syrien de 24 ans à la voix douce originaire d’Idlib. Via Google Translate, il a déclaré avoir tenté à six reprises de se rendre en Angleterre par bateau, dont une tentative lorsque son bateau a chaviré le même jour que les 27 migrants sont décédés la semaine dernière. « Je pensais que j’allais mourir », a-t-il déclaré. Il a rappelé que son groupe avait tenté de demander l’aide des garde-côtes britanniques, mais qu’on lui avait dit que les navires britanniques ne pouvaient pas entrer dans les eaux françaises. Ils ont été ramenés en France par les autorités françaises. Il a dit qu’il allait réessayer dans quelques jours.

Bien qu’Ali ait des parents en Allemagne, il m’a dit qu’il ne s’installerait que pour le Royaume-Uni, un pays qu’il a dit aimer. Quand il a découvert que j’étais britannique, il avait une question pour moi. « Savez-vous comment je peux demander l’asile [in Britain] autrement que par la mer ? S’ils réussissent, plusieurs futurs dirigeants de la France auront bientôt une réponse pour lui.

[see also: Humanity, not hostility, will solve the migrant crisis]

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