Critique de «Stranger Things»: une fois de plus à l’envers

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Il y a six ans, Matt et Ross Duffer ont concocté un dessert vidéo en streaming parfait, pauvre en nutriments mais riche en calories sucrées issues de la culture pop. La saison 1 de leur série Netflix « Stranger Things » était un soufflé savamment assemblé et calibré avec précision de la nostalgie Gen-X, du mélodrame familial Spielbergien et d’une aventure d’horreur de science-fiction plus intense que prévu. C’était une indulgence délicieuse, entièrement sans culpabilité.

Le truc avec un dessert, quand il est assez bon, c’est que les gens qui l’aiment ne veulent pas qu’il change, c’est la condition pour qu’ils le choisissent encore et encore. Et les nombreux adeptes de « Stranger Things » ont eu de la chance, car comme le montre la quatrième saison de la série – qui débute avec sept de ses neuf épisodes vendredi -, l’expertise et l’instinct de plaire des Duffers dépassent largement leur imagination en matière de narration.

Le problème avec la saison 4 n’est pas – ou n’est pas seulement – la longueur largement médiatisée de ses épisodes, même si vous pouvez en effet trouver votre esprit errant pendant les neuf heures des sept premiers chapitres. (Les deux derniers épisodes, y compris la finale qui aurait duré deux heures et demie, sont prévus pour le 1er juillet.)

Le problème est que lorsque les récompenses arrivent, elles sont extrêmement familières – la série est passée de faire écho avec amour aux pierres de touche des années 1980 à se copier assidûment. C’est la route empruntée par les franchises cinématographiques, et « Stranger Things » ressemble souvent plus à une franchise cinématographique qu’à une série télévisée. Mais les meilleurs jouent des variations spirituelles et inventives sur leurs propres éléments.

Dans la nouvelle saison de l’émission, vous ressentez l’accumulation d’un service de fans, mais une fois qu’il est là, il tombe généralement à plat. Regarder quatre adolescents faire du vélo dans la nuit du Midwest a une résonance automatique, mais c’est tout ce qu’il y a à faire – c’est un rappel superficiel pour rafraîchir nos émotions. L’une des meilleures idées de la première saison, dans laquelle un enfant de 12 ans piégé dans une dimension alternative utilisait les lumières de Noël de sa famille pour communiquer, est consciemment recyclée.

D’autres répétitions sont moins explicites mais tout aussi perceptibles. Une intrigue majeure se déroulant dans le passé fait partie intégrante des mystères de la saison, mais semble également conçue, d’une manière conviviale pour les fans, pour présenter l’actrice Millie Bobby Brown aussi souvent que possible dans la coupe de cheveux et le costume enfantins qui l’ont définie dans la saison 1. Le jeu exaspéré entre les amis étranges Dustin (Gaten Matarazzo) et Steve (Joe Keery) est toujours amusant, mais il est devenu si stéréotypé que vous êtes susceptible de l’ignorer.

Et oui, il y a beaucoup de temps dans ces épisodes, qui durent en moyenne plus d’une heure et quart, pour réfléchir à ce genre de choses. La saison 4, pour la première fois, divise le grand nombre d’amis et de membres de la famille des petites villes de la série, envoyant certains d’entre eux (y compris Brown’s Eleven, qui commence la saison sans ses super pouvoirs télékinésiques) à un nouveau départ en Californie. (Le décor est en 1986, six mois après la fin de la saison 3.) Cela sépare plusieurs des jeunes couples de la série, ce qui signifie que plus de temps que jamais est consacré à l’angoisse des relations adolescentes dans laquelle la série n’a jamais été très bonne.

De retour à Hawkins, Ind., la ville qui se trouve au-dessus de l’Upside Down – la maison littérale de monstres d’autres dimensions et le réceptacle métaphorique des chagrins et des regrets stéréotypés moyen-américains que les monstres exploitent – ​​les personnages restants commencent à détecter l’émergence de la dernière créature. Tiré, une fois de plus, de la tradition de Donjons & Dragons, c’est un humanoïde avec une ressemblance passagère avec une reine Borg « Star Trek » et une habitude de faire léviter les adolescents avant de craquer tous leurs membres.

Les choses deviennent encore plus étendues lorsqu’une mission de sauvetage est montée pour Jim Hopper (David Harbour), l’ancien chef de la police et père adoptif d’Onze, qui a survécu à la finale cataclysmique de la saison 3 et se trouve dans une prison soviétique. Avec les acteurs dispersés dans l’Indiana, la Californie et le Kamtchatka, la progression spectaculaire de la saison se dirige vers un éventuel rassemblement des tribus à Hawkins pour combattre le nouveau monstre.

Mais cette réunion est toujours en attente à la fin du premier lot d’épisodes. (Je le révèle après une lecture attentive du mémo spoiler de Netflix.) Les neuf heures ont leurs moments; une scène de mi-saison dans laquelle le combatif Max (Sadie Sink) échappe à l’emprise du monstre est particulièrement touchante. Mais il y a beaucoup trop de remplissage – mélodrame adolescent ennuyeux, action plaisante mais routinière, horreur qui n’a pas la charge authentiquement effrayante qu’elle avait auparavant. Le thème des étrangers luttant contre l’esprit de clocher est plus central que jamais – le club local Dungeons & Dragons est qualifié de culte sataniste – mais pas plus convaincant.

Cela n’aide pas que tous les acteurs centraux, dont beaucoup avaient environ 12 ans lorsque le spectacle a commencé, n’aient pas grandi en tant qu’interprètes au cours des six années qui ont suivi. (La chronologie de l’émission n’a été déplacée que de trois ans, ce qui signifie que beaucoup d’entre eux ont également l’air terriblement matures pour leur âge supposé.) Certains, dont Matarazzo, Brown, Sink et Priah Ferguson, sont plus engageants que jamais, mais certains n’ont pas ajouté de véritables compétences d’acteur à leur charme d’adolescent, et parfois une scène s’éteint.

Le spectacle compense en partie en faisant appel à des artistes distinctifs comme Joseph Quinn, qui a un Robert Downey Jr. rebondir en tant que maître arrogant de D&D, et Eduardo Franco, qui est gentiment embrouillé en tant que livreur de pizza pothead nommé Argyle. (Comme son homonyme dans « Die Hard », il est le conducteur désigné.)

Alors que les Duffers ont gardé les détails de « Stranger Things » à peu près les mêmes, ils ont également changé stratégiquement le spectacle. La saison 4 continue de progresser loin de l’émotivité accrue et délicate et de l’humour ironique d’une fable à la Spielberg et vers la culpabilité, la terreur et la terreur corporelle associées à Brian De Palma et David Cronenberg. C’est une décision logique – la magie particulière de la première saison était probablement impossible à maintenir – mais cela ne profite pas aux forces des frères.

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