CRAIG BROWN : Moany Joanie est un pleurnichard de classe mondiale et ne l’appelez jamais petite dame…

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Mes journaux intimes

Joan Collins W&N £20

Évaluation:

Que se passerait-il si, dans un univers parallèle, Joan Collins se rencontrait un jour ? Bien qu’elle se décrive comme féministe dans le bref « prologue » de son journal, elle s’en prend particulièrement aux femmes, et en particulier aux femmes de son âge.

À la page quatre, elle se plaint d’une « sorcière de Fleet Street aux seins tombants » sans nom. Elle regarde ensuite avec consternation «une femme avec le travail de visage le plus terrible que j’ai jamais vu». Elle n’aura pas de nom, mais elle était mariée à un acteur très célèbre et est agent immobilier ».

Elle est toujours à la recherche de prise de poids. « Liza a pris beaucoup de poids autour du visage », dit-elle après avoir croisé Liza Minnelli. La première chose qu’elle note à propos d’Elizabeth Taylor est « elle a repris du poids ».

Que se passerait-il si, dans un univers parallèle, Joan Collins (ci-dessus, dans les années 1950) se rencontrait ?  Elle s'en prend particulièrement aux femmes, et en particulier aux femmes de son âge

Que se passerait-il si, dans un univers parallèle, Joan Collins (ci-dessus, dans les années 1950) se rencontrait ? Elle s’en prend particulièrement aux femmes, et en particulier aux femmes de son âge

Elle relaie avec empressement des ragots sur quiconque a plus de succès et de glamour qu’elle. « C’est une garce, remarque une connaissance de Catherine Deneuve. «Mais parce qu’elle est une telle garce, tout le monde est pétrifié d’elle, y compris la presse française. Alors ils ne la feront jamais entrer.

Dans son journal, ça va.

Aucune femme plus jeune ou plus réussie qu’elle n’est jamais à la hauteur, surtout si elle avait été après leur rôle. « Je pensais que Glenn Close était parfaitement horrible en tant que Cruella de Vil… le bâillement de l’année. »

Il est déconseillé d’être plus jeune et plus sexy que Joan. Assise à la maison, regardant les Oscars à la télévision en 2001, elle est horrifiée à la vue de Pamela Anderson sur le tapis rouge.

 » Révélant tout le goût et le raffinement d’une prostituée en vacances, elle a choisi de renverser le système avec des pantalons chauds en jean et une chemise blanche minuscule, qui ont courageusement lutté pour contenir ses faux atouts pneumatiques … Siècle.’

Il est déconseillé d'être plus jeune et plus sexy que Joan (ci-dessus, avec son mari Percy Gibson dans leur villa de Saint-Tropez en 2013).  Assise à la maison, elle est horrifiée à la vue de Pamela Anderson

Il est déconseillé d’être plus jeune et plus sexy que Joan (ci-dessus, avec son mari Percy Gibson dans leur villa de Saint-Tropez en 2013). Assise à la maison, elle est horrifiée à la vue de Pamela Anderson

Joan revient sans cesse sur les gloires d’autrefois, lorsque les actrices faisaient preuve de glamour, d’élégance et de raffinement. Ses rôles aux seins nus dans des films soft-porn comme The Stud (1978) et The Bitch (1979) ont-ils échappé à sa mémoire ?

J’ai trouvé certains de ses apartés plus garces difficiles à comprendre. Écrivant sur « l’énorme décolleté » de la « dernière compression de Tony Curtis, Jill » lors d’une fête à LA en 1995, elle bavarde à son sujet dans la « salle d’eau ».

« Plusieurs femmes discutent du fait que même si ses seins sont énormes, quand elle se regarde, elle peut avoir l’air d’avoir 12 orteils. »

Hein ? J’ai relu cette phrase plusieurs fois mais je ne comprends toujours pas la blague. Et une grande partie du reste de ces journaux intimes sera en double néerlandais pour quiconque ne connaît pas le monde en constante expansion de la célébrité inconnue.

Qui sont par exemple Joan Schnitzer, Jolene Schlatter, Swoosie Kurtz, Asa Maynor, Dani Janssen, Boaz Mazor ?

C’est comme une explosion dans une usine de Scrabble. Sur pratiquement chaque page, ils s’empilent, ces corps étranges. Par exemple, à la page 69, le publiciste français de Joan, quelqu’un qui s’appelle Homero Machry, organise une fête pour son nouveau livre.

« Tout Paris semble être là », trilles Joan, avec optimisme. « Parmi ceux que je suis très heureux de voir se trouvent Wendy et Dino Fabbri, Jimmy Douglas, Nelson Seabra, Betty Catroux, Joan Juliet Buck, Diane de Beauvau-Craon qui est pétillante d’effervescence… »

Dans des moments comme celui-ci, on aspire à un seul nom, aussi humble soit-il (Fred Flintstone, Officier Dibble) auquel n’importe qui pourrait mettre un visage.

Et qu’en est-il de ce ‘l’ errant dans ‘fizzlingly’ ? Pour la majeure partie du livre, Joan est tout le contraire de « d’une effervescence pétillante » – peut-être « d’une gémissement gémissant ». C’est une pleurnicharde de classe mondiale, jamais satisfaite de ce qu’elle a.

Sur le plateau d’une série télévisée, la maîtresse de la garde-robe lui demande d’essayer « l’un des vêtements les plus hideux que j’aie jamais vus ». Volant en première classe (évidemment!) À destination de Dallas, elle se plaint du «vin rouge atroce» et du «steak indicible et des carottes trop cuites».

Dans un autre siège de première classe, celui-ci fourni par British Airways, elle a des problèmes avec le système audio, alors elle en fait tout un plat. Sa colère porte ses fruits. « De retour à Londres, je reçois une lettre de British Airways s’excusant pour le manque d’équipement audio et vidéo le mois dernier et proposant deux allers-retours vers Nice. Bon travail.’

« C’est déjà assez difficile d’écrire des livres, et encore moins de parcourir le monde en les branchant », se plaint-elle. Mais le monde pourrait probablement se passer d’un nouveau roman de Joan Collins.

« Sa langue notoire était dans sa bouche, ses mains notoires descendaient son pantalon et ses seins notoires étaient frottés contre sa chemise », lit-on dans un passage de Misfortune’s Daughters, publié à cette époque.

Jane Austen, elle ne l’est pas.

Sa prose dans ces journaux pourrait également faire l’objet d’un rafraîchissement. Elle a une phrase en tête et ne peut s’empêcher de la répéter, de toute façon. « Dire que nous sommes déçus est un euphémisme », écrit-elle en regardant le premier épisode de sa nouvelle série, Pacific Palisades.

« Dire que le corset est inconfortable est un euphémisme », écrit-elle à propos d’un nouveau costume qu’elle est obligée de porter. « Dire que nous étions tous bouleversés est un euphémisme », écrit-elle à propos des funérailles de la princesse Diana.

Le shopping est l’une des rares activités qui semblent lui apporter une quelconque satisfaction, même temporaire. Elle voyage partout avec 15 valises, puis fait des emplettes pour plus de choses quand elle arrive où elle va, ce qui signifie qu’elle doit acheter encore plus de valises pour tout mettre dedans.

« Je me suis précipité dans Gottex et j’ai acheté quelques maillots de bain pour Acapulco et le sud de la France, puis j’ai zoomé sur Donna Karan, puis Judith Leiber pour les sacs, puis SAKS, tous très exaltants », lit-on dans un paragraphe moyen.

À New York, son nouvel ami Aaron Tonken, « un acteur et un shaker » qu’elle a déjà rencontré une fois lors d’une soirée donnée par Melanie Griffith, déclare : « Je veux vous faire plein de cadeaux !

Le lendemain, il l’emmène chez Cartier et lui achète  » une belle bague sertie de diamants d’une valeur de quelques dollars « , puis dans  » une nouvelle boutique fabuleuse sur Madison « , où elle aspire beaucoup de vêtements –  » Aaron a dit qu’il « jamais vu quelqu’un faire ses courses aussi vite » – et puis elle se rend compte qu’elle aura besoin de plus de valises, alors elle achète « de magnifiques bagages italiens en cuir Paisley foncé ».

Avant de partir, elle repère « de merveilleux coussins, cendriers et accessoires pour l’appartement. Vous les avez aussi ! Parle de gourmand !’

Les journaux commencent en 1989, lorsque son passage lucratif sur Dynasty touche à sa fin. Avec 120 000 $ par épisode, « J’étais maintenant apparemment l’actrice de télévision la mieux payée au monde ».

Les choses se gâtent alors : ces journaux intimes sporadiques – des mois entiers voire des années sont manqués – couvrent une succession de projets télévisuels et cinématographiques sans lendemain qui ne décollent pas ou décollent puis s’effondrent.

Convaincue de son propre pouvoir d’attraction, elle cherche une célèbre co-vedette pour une reprise scénique des Private Lives de Noël Coward. « Nous avons discuté de Peter O’Toole et de Richard Harris… mais ils ont tous les deux l’air d’avoir cent ans et sont probablement occupés. »

Albert Finney dit aussi non. Ils sont, bien sûr, dans une autre ligue et ne penseraient pas à agir en face d’elle, mais elle est trop convaincue de sa propre célébrité pour reconnaître ce fait évident.

Finalement, elle doit se contenter d’un acteur appelé Keith Baxter, mais nous n’avons aucune idée du déroulement de la série, car à ce stade, les journaux passent de 1990 à 1994.

« Qu’est-ce que je veux vraiment faire ? » demande-t-elle à un moment donné. « Je voudrais juste vivre une vie heureuse, et je ne pense pas que faire une sitcom américaine va me rendre aussi heureux. Quelle est la réponse? De l’argent! Et avec mes enfants et mon style de vie, j’en ai besoin de beaucoup.

Alors elle fait les émissions de troisième ordre afin d’acheter suffisamment de choses pour justifier de faire les émissions de troisième ordre. Entre les deux, elle assiste à des soirées sinistres remplies d’autres has-been lui disant à quel point elle est merveilleuse.

« Ils n’arrêtent pas de me dire à quel point je suis belle et glamour, quel teint pêche-crème impeccable et quelle silhouette svelte j’ai. »

Comme beaucoup de célébrités, elle affecte de détester être reconnue mais est furieuse quand elle ne l’est pas. Lors d’un dîner avec des amis dans un restaurant de LA, une serveuse prend la commande de tout le monde, puis regarde Joan et dit : « Et qu’est-ce que la petite dame aimerait ?

La petite dame n’est pas amusée. « Je n’aime pas trop la familiarité qui passe pour un service dans de nombreux restaurants de LA », souffle-t-elle.

Comme Joan elle-même pourrait le dire, dire que ces journaux sont de cinquième ordre est un euphémisme.

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