Coupe du monde 2022: Rencontrez les improbables créateurs d’histoire du Maroc au Qatar

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Pays hôte: Qatar Rendez-vous: 20 novembre-18 décembre Couverture: En direct sur BBC TV, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live, BBC Sounds et le site Web et l’application BBC Sport. Programmes télévisés au jour le jourDétails complets de la couverture

Le Maroc est à un pas d’une place sensationnelle en finale de la Coupe du monde, le patron Walid Regragui embrassant la « folie » avant leur rencontre en demi-finale avec la France, championne en titre.

Leurs réalisations au Qatar, devenant la première équipe africaine à atteindre ce stade, ont surpris beaucoup, surtout après que l’entraîneur qui a mené les Lions de l’Atlas au tournoi a été limogé en août.

Sans doute l’un des plus grands sous-performants du football nord-africain, avec son seul titre continental en 1976, le Marocain Victoire 2-0 contre la Belgique lors de leur deuxième match dans le groupe F, il s’agissait de leur première victoire en Coupe du monde depuis 1998 – n’ayant pas réussi à se qualifier pour quatre tournois consécutifs immédiatement après.

Quatorze des 26 joueurs de l’équipe marocaine sont nés à l’extérieur du pays – plus que toute autre équipe du tournoi – avec un mélange éclectique de joueurs issus de communautés de migrants en pleine croissance à travers l’Europe, les aidant à innover.

Un tournant crucial pour l’équipe s’est produit à peine trois mois avant la phase finale lorsque Vahid Halilhodzic a été limogé de son poste d’entraîneur et remplacé par Regragui, qui a remporté les titres de la ligue nationale et de la Ligue des champions africaine avec le Wydad Casablanca la saison dernière.

Ce changement a contribué à apaiser les tensions au sein de l’équipe, l’ailier de Chelsea Hakim Ziyech sortant de sa retraite internationale, tandis que l’amélioration sur le terrain a également été remarquable.

Le Maroc a été soutenu avec véhémence lors de la première Coupe du monde organisée dans le monde arabe et ses légions de supporters seront rejointes par des milliers d’autres alors que le transporteur public Royal Air Maroc opère 30 vols spéciaux de Casablanca à Doha mardi et mercredi.

Les estimations du nombre fluctuant de supporters marocains au Qatar varient de 20 000 à 40 000.

Les joueurs sont devenus des héros au milieu des joyeuses célébrations de la victoire à travers l’Afrique du Nord et par la diaspora en Europe, mais sont restés ancrés – comme en témoigne Achraf Hakimi embrassant sa mère après les victoires et l’ailier Sofiane Boufal dansant avec la sienne sur le terrain après battant le Portugal en quart de finale.

L’équipe a également affiché ses croyances islamiques, s’inclinant pour le sujud (prostration) devant ses fans après sa progression dans les huitièmes de finale.

Mais qui compose l’équipe qui vise à bouleverser la France – anciens maîtres coloniaux dont le Maroc a obtenu l’indépendance en 1956 – au stade Al Bayt mercredi (19h00 GMT) ?

Bono et le Marocain Maldini – Les arguments de la défense

La solidité défensive a été un facteur clé, avec un seul but encaissé en huit matches sous Regragui – avec même un but contre son camp lors de la victoire contre le Canada.

Arrière droit Hakimi est sans aucun doute l’affiche de l’équipe et n’est pas étranger aux meilleurs clubs européens, avec des passages au Real Madrid, au Borussia Dortmund et à l’Inter Milan déjà derrière lui à l’âge de 24 ans.

Il a dû tempérer quelque peu ses instincts offensifs, mais la star du Paris St-Germain a montré un éclair de son tempérament et de son talent avec sa pénalité Panenka pour conclure la victoire en fusillade des 16 derniers contre l’Espagne.

Achraf Hakimi marque un penalty contre l'Espagne à la Coupe du monde
Le Maroc a battu l’Espagne 3-0 aux tirs au but après un match nul 0-0 en huitièmes de finale, Hakimi marquant le coup de pied décisif

Capitaine Romain Saiss, surnommé « le Maldini marocain » par l’ancien entraîneur des Wolves Bruno Lage, et West Ham’s Nayef Aguerd ont été solides comme défenseur central, mais les deux étant des doutes de blessure pour le match contre la France, Jawad El Yamik et Badr Benoun pourrait être appelé à démarrer.

Jouant maintenant en Espagne pour le Real Valladolid après un passage en Italie, El Yamiq, 30 ans, faisait partie de l’équipe marocaine qui a remporté le Championnat d’Afrique des Nations, une compétition pour les joueurs nationaux, en 2018 tandis que Benoun mesure 6’3.  » grand et a été surnommé « Sultan » par ses coéquipiers d’Al Ahly avant de passer des géants égyptiens à un club qatari cette année.

Avec le Bayern Munich Noussair Mazraoui exclu des quarts de finale sur blessure, Yahya Attit Allah – l’un des trois joueurs de l’équipe de l’ancien club Wydad de Regragui – est intervenu et a semblé calme malgré ses débuts internationaux en mars.

Prenez le dessus sur une défense moyenne et ensuite vous devez trouver un moyen de passer Yassine Bounouné au Canada et connu sous le nom de Bono.

Remplaçant en Russie il y a quatre ans, le joueur de 31 ans a été vainqueur de la Ligue Europa avec Séville en 2020 et a remporté le trophée Zamora la saison dernière pour avoir été le meilleur gardien de but de la Liga espagnole.

« Quand vous avez l’un des meilleurs gardiens de but du monde, cela vous donne confiance, et Yassine nous donne ça », a déclaré Regragui après que son équipe ait éliminé le Portugal.

« Il nous a beaucoup aidés et quand il entre dans le jeu, nous sommes pratiquement imparables. »

‘D’où vient ce garçon?’- Milieu de terrain travailleur

Sofiane Amrabat a été l’un des joueurs les plus remarquables dans la course aux quatre derniers, avec son pressing incessant et ses tacles durs offrant un écran solide à la défense marocaine.

Frère cadet de l’ancien ailier de Watford Nordin, qu’il a remplacé lors d’un match lors de la finale de 2018, Sofyan, né aux Pays-Bas, a représenté les Pays-Bas au niveau des moins de 15 ans et est revenu en forme pour la Fiorentina cette saison.

A ses côtés au milieu de terrain central se trouve Azzedine Ounahi l’un des quatre joueurs de l’équipe qui sont des produits de l’Académie Mohammed VI de Sale – dont les solides affichages box-to-box signifient qu’il suscite l’intérêt de certains des plus grands clubs européens.

« Mon Dieu, d’où vient ce garçon ? » a demandé le patron espagnol Luis Enrique après leurs 16 dernières sorties aux tirs au but.

« Il joue comme les joueurs espagnols. Il n’a pas arrêté de courir, il doit être épuisé. »

Azzedine Ounahi et Sofiane Boufal célèbrent la victoire du Maroc
Azzedine Ounahi (à gauche) et Sofiane Boufal (à droite) jouent ensemble pour Angers, qui est en bas de l’élite française

Jouant pour le modeste Angers en France, le joueur technique mais longiligne de 22 ans a fait ses débuts internationaux en janvier et a marqué deux fois lors de la victoire en barrage de la Coupe du monde contre la RD Congo deux mois plus tard pour aider le Maroc à se qualifier.

« Est-ce que le téléphone sonne? Il sonne beaucoup », a déclaré le président d’Angers, Saïd Chabane, à RMC, à propos de l’intérêt porté à Ounahi et à son compatriote Boufal, qui a également été titularisé à chaque match au Qatar.

Pendant ce temps, meneur de jeu Sélim Amallah, jadis convoité par l’ancien entraîneur belge Roberto Martinez, a également impressionné même s’il n’a pas disputé de match en club depuis septembre en raison d’une impasse contractuelle avec le Standard de Liège.

Comme Giroud pour la France – L’énergie en attaque

Youssef En-Nesyri mène la ligne et, bien qu’il n’ait pas inscrit de but en championnat pour Séville cette saison, le joueur de 25 ans a sa propre place dans les livres d’histoire de la Coupe du monde du Maroc.

Ses gagnants contre le Canada et le Portugal ont fait de lui le meilleur buteur de tous les temps de son pays lors de la finale avec trois buts, après avoir également marqué lors du match nul de la phase de groupes avec l’Espagne en 2018.

« J’ai toujours cru en Youssef car il donne beaucoup d’énergie », a déclaré Regragui.

« N’importe quel entraîneur aimerait qu’il soit dans son équipe parce qu’il travaille si dur pour l’équipe, comme (Olivier) Giroud pour la France. »

Youssef En-Nesyri célèbre son but contre le Portugal
Youssef En-Nesyri a marqué sur ses trois tirs cadrés lors de la finale de la Coupe du monde – un en 2018 et deux cette année

Ziyech est un talent bien connu de son temps avec l’Ajax et Chelsea, mais Regragui a tiré le meilleur parti d’un joueur dont la forme de club peut être incohérente.

Le joueur de 29 ans était dans le désert international entre juin 2021 et septembre de cette année après une brouille publique avec Halilhodzic, mais maintenant ses huit apparitions à la finale de la Coupe du monde est un record national conjoint aux côtés de Hakimi.

Boufal, l’un des deux joueurs marocains nés en France (Saiss l’autre), est de retour à sa meilleure forme internationale à Angers, après seulement trois buts en 70 matches de Premier League au cours d’une période de quatre ans à Southampton qui s’est terminée en 2020.

Il fait partie des cinq membres de l’effectif qui exercent leur métier en Ligue 1, aux côtés de Zakaria Aboukhlal (Toulouse), Achraf Dari (Brest), Hakimki et Ounahi.

La connaissance privilégiée de Hakimi de la star française Kylian Mbappe, coéquipier à Paris, sera un facteur déterminant si le Maroc peut réussir ce qui serait sans doute le plus grand bouleversement de la Coupe du monde de son histoire.

« Nous ne sommes pas satisfaits de la demi-finale et d’être la première équipe africaine à faire cela. Nous voulons aller plus loin », a déclaré Regragui.

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