Compton se dirige vers les Mondiaux de cyclo-cross dans un adieu doux-amer à la Belgique


Katie Compton a sans aucun doute été la coureuse américaine la plus titrée sur la scène mondiale de cyclo-cross, mais le moment est venu de terminer sa carrière professionnelle. L’athlète de 42 ans clôturera la saison avec sa 15e participation consécutive aux Championnats du Monde Cyclo-cross UCI à Ostende.

Bien que Compton envisage de disputer une saison de plus jusqu’aux prochains Championnats du monde à Fayetteville, Arkansas, dimanche marque la fin de la dernière saison complète de Compton en Belgique.

Ce n’était pas exactement la tournée d’adieu triomphante qu’elle aurait pu espérer. La plupart des manches de la Coupe du monde ont été annulées en raison de la pandémie de coronavirus, les courses se sont déroulées sans spectateurs et les coureurs ont été confrontés à de nombreux tests COVID-19.

Compton, qui compte 130 victoires UCI à son actif, n’a pas encore fait son entrée dans le top 10 cette saison. Son meilleur résultat était 11e à Bredene en décembre, et elle admet que cela a été difficile et qu’un top 10 aux Mondiaux dépasserait ses attentes.

« Cela a été une lutte. Cela a été une année difficile, avec le stress du COVID. Je pense que je me suis plutôt bien entraîné, je suis juste resté à la maison et j’ai profité d’un bon entraînement pendant l’été à la maison. Une fois arrivé ici, ce n’était tout simplement pas très bien. Je pensais que la prochaine course serait meilleure mais je ne me sentais pas très bien et je ne savais pas pourquoi. Je me sentais juste bloqué et chargé, je ne peux pas aller vite. C’est frustrant. « 

Au cours des dernières années, Compton a lutté contre divers problèmes de santé, mais l’un des avantages de toutes les mesures relatives aux coronavirus est qu’elle n’est pas tombée malade. Mais la pandémie, l’été de troubles et les élections controversées aux États-Unis ont été une tension émotionnelle. « Sur le plan de la santé, je vais bien, il n’y a pas d’excuses sauf peut-être le stress. C’est ma seule idée de ce que cela pourrait être. »

Avant les courses du week-end dernier à Hamme et la dernière Coupe du monde, Compton espérait sauver la saison avec de bonnes courses, mais a terminé avec une 14e au Flandriencross et une lointaine 42e dans un parcours exceptionnellement vallonné à Overijse, mais avait déjà pris sa décision rentrer à la maison après les Mondiaux.

« Je suis fatiguée. Autant j’aime courir, je pense que j’ai eu assez de mal et de me cogner la tête contre le mur pour essayer de m’améliorer », a déclaré Compton, ajoutant qu’elle avait hâte de retrouver le soleil du Colorado après trois mois. de temps maussade.

« Je pense que le Colorado nous gâte – je pense que nous avons vu le soleil deux fois en un mois ici. Cela nous fatigue. » La pandémie a également signifié que les pauses habituelles pour avoir des camps d’entraînement ensoleillés de mi-saison étaient hors de la table.

« Quand vous ne pouvez pas partir et aller en Espagne pendant quelques semaines pour profiter du soleil – disons simplement que j’ai fini de rouler sous la pluie. J’ai hâte de voir le lever du soleil et ce n’est pas qu’une nuance de gris de 9 heures du matin à 4 h 30 de l’après-midi. « 

Le respect

Après plus d’une décennie au sommet du sport, l’attention s’est détournée de la 15 fois championne nationale, maintenant que sa compatriote Clara Honsinger a pris à la fois le maillot étoiles et rayures et les projecteurs avec deux podiums de la Coupe du monde. Compton a à peine figuré dans la couverture télévisée des courses, mais jouit toujours d’un grand respect en tant que coureur américain le plus titré, homme ou femme, en cyclo-cross.

Elle est l’une des plus décorées du sport, avec cinq médailles du monde, 24 victoires en Coupe du monde, deux fois la gagnante de la série Coupe du monde et environ 130 victoires UCI à son actif.

Quand un intervieweur a demandé à Honsinger à Namur d’être la première femme américaine « depuis longtemps » à monter sur un podium de Coupe du monde, Honsinger a rapidement corrigé le commentateur selon lequel Compton était sur le podium à Nommay la saison dernière. C’était un exemple de la mesure de l’estime que les autres coureurs ont pour Compton.

«J’ai adoré la réponse de Clara dans cette interview – ils oublient rapidement que j’étais en fait sur le podium à Nommay [last season]. Ouais, je n’ai pas beaucoup vu le podium mais j’ai aussi 42 ans. J’ai trouvé ça drôle – les pilotes américains sont montés sur le podium et c’est assez difficile pour nous de le faire – avec le décalage horaire, être installés en Europe et avoir tout le soutien et l’équipement dont nous avons besoin.

« J’ai été la première Américaine à être toujours bonne en Europe et la première femme à avoir remporté une médaille aux Mondiaux – à être dans le vif du sujet et à avoir du succès », a-t-elle déclaré, ajoutant que d’autres pilotes américains comme Kaitie Keough et Georgia Gould l’ont également a remporté des médailles en Coupe du monde.

Parallèlement à son succès, le statut des femmes en cyclo-cross s’est considérablement amélioré au cours de ses 16 ans de carrière jusqu’à présent. Lorsque Compton a commencé, les femmes d’élite ont couru le matin avec les hommes juniors, leurs courses n’étaient pas télévisées, les prix étaient dérisoires et les contrats de départ étaient rares.

En 2005, après son premier titre américain, Compton a déclaré Cyclisme qu’elle ne pouvait pas gagner sa vie en course – il n’y avait même pas de Coupe du monde pour les femmes avant 2005-2006. Maintenant – sans que COVID-19 ne ferme les catégories inférieures – il y a des courses d’élite, U23 et juniors aux Mondiaux féminins.

La course paie maintenant les factures de Compton, ce qui est aidé par le fait que les courses féminines sont passées du début du calendrier aux heures de grande écoute avant les hommes. Leurs courses sont également devenues plus longues, leur calendrier plus étendu et il y a plus de prix en argent.

« L’UCI a poussé pour aider les courses féminines, pour nous rendre plus égaux. Ce fut certainement un processus lent – cela ne se fait pas du jour au lendemain – mais de 2007 à aujourd’hui, cela a été un énorme changement dans le chemin parcouru pour les courses féminines. Vous voyez avec la vitesse de la course, la profondeur de la compétition, c’est plus international même si c’est toujours lourd en Europe.

« Pour les États-Unis, en particulier pour les femmes, il y a eu beaucoup d’enthousiasme et une poussée pour venir également en Belgique et courir ici aussi. Je pense que la couverture télévisée a aidé parce que les Américains peuvent regarder les courses belges chaque week-end. C’est merveilleux pour les femmes en course, vous pouvez voir que les progrès ont été énormes ces trois ou quatre dernières années. La course est rapide et c’est tellement dynamique à regarder – je pense que c’est mieux que la course masculine, pour être honnête. « 

Au revoir la Belgique

L'US Katie Compton franchit la ligne d'arrivée de la course élite féminine sur le site BeMINE à Beringen, course 48 du Ethias Cross Trophy samedi 26 octobre 2019 BELGA PHOTO DAVID STOCKMAN Photo de DAVID STOCKMANBELGA MAGAFP via Getty Images

L’Américaine Katie Compton franchit la ligne d’arrivée à l’Ethiascross en 2019 (Crédit d’image: Getty Images Sport)

Après avoir passé l’hiver dans sa base de Kapellen, en Belgique, Compton rentrera chez elle pour se reposer et se préparer pour sa dernière saison professionnelle, qui comprendra principalement des courses nord-américaines, à condition que la pandémie ne conduise pas à nouveau à des annulations massives. Avec les Championnats du monde à Fayetteville sa dernière course, Compton a déclaré qu’elle pourrait faire des week-ends européens mais qu’elle ne prévoyait pas de passer à nouveau une saison complète en Belgique.

Cela signifie dire au revoir aux périodes d’une semaine de jours pluvieux et gris, mais aussi laisser derrière lui quelques points positifs: proximité de presque toutes les courses de haut niveau, ne pas avoir à emballer les vélos et l’équipement dans les flight cases, et une campagne remplie d’excellents sentiers pour l’entraînement .

«Je vais rater les manèges en forêt et le singletrack ici», a déclaré Compton lorsqu’on lui a demandé ce qui lui manquerait le plus. « L’entraînement ici est vraiment génial, le cross bike est probablement l’un des meilleurs que j’ai fait. Là où nous vivons en Belgique, nous avons tellement de plaisir à rouler en singletrack qui est dur, sablonneux, bermes, c’est tout simplement génial. Je n’ai pas ça à la maison, au Colorado, nous montons ou descendons. Je vais essayer de le faire encore plusieurs fois avant de partir. « 

Cela signifie également retourner dans un pays où la pandémie de coronavirus continue de faire rage et le climat politique, bien que moins chauffé depuis que Joe Biden a prêté serment en tant que président, a conduit à une sérieuse mise à mal de la démocratie américaine par la campagne de désinformation de l’ancien président. Lorsque les insurgés ont pris d’assaut le Capitole des États-Unis le 6 janvier, Compton a déclaré: « J’étais étonné. Je ne pouvais pas le croire – je veux dire, je pouvais mais je ne pouvais pas. C’était comme, ‘C’est arrivé à ça?’

«C’est plutôt agréable de rater ce truc [in Belgium] – Je pourrais le suivre quand je le voulais, mais je n’avais pas à faire face au stress quotidien auquel tous les Américains sont confrontés depuis quatre ans. Je ne serais pas surpris si cela faisait partie du stress à venir dans la saison avec COVID, les manifestations, il se passe tellement de choses avec la politique dans le pays que cela ne fait que peser sur les gens. Nous sommes prêts à avancer et espérons que de bonnes choses se produiront. « 

Même si sa dernière saison complète en Belgique ne s’est pas exactement déroulée comme prévu, Compton apprécie toujours le processus d’entraînement et de préparation pour la compétition et mène sa vie d’athlète professionnelle.

«Il y a tellement de points positifs que j’ai du mal à m’en éloigner», a-t-elle admis. « C’est juste amusant – quand tu as un travail que tu aimes – il y a des hauts et des bas, c’est sûr – mais c’est vraiment génial. J’ai juste de la chance de le faire depuis aussi longtemps que moi et de prendre ma retraite comme je Je suis très reconnaissant pour cela, pour le soutien des sponsors qui m’a permis de le faire de cette façon.

« Ce fut une aventure amusante qui va malheureusement se terminer, mais c’est comme ça que ça se passe. Une carrière cycliste ne peut pas durer éternellement. Je gère en quelque sorte certains de ces changements, certaines de ces émotions maintenant, » elle a dit.

D’un autre côté, il y a des choses à espérer, comme « me réveiller et si je n’ai pas envie de rouler, je n’ai pas à rouler. Ce sera un bon changement. Je ne peux pas penser à la dernière fois que je me suis réveillé et que je n’ai pas pensé à m’entraîner. « 

Avec un an à courir, Compton n’a pas fait de plans fermes sur ce qu’elle fera après sa retraite, mais prévoit de continuer à courir au niveau des maîtres – « Je n’ai pas complètement fini de courir – mais pas à ce niveau. J’adore courir. trop »- et d’accepter des clients de coaching.

«J’ai tellement appris, si je ne le partage pas avec la nouvelle génération, c’est une sorte de gaspillage», a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas si je vais le faire à plein temps, mais je vais certainement garder les athlètes. »

Une autre idée est de se lancer dans les soins infirmiers – un domaine avec de graves pénuries de main-d’œuvre, une situation que la pandémie n’a fait que mettre en évidence. «J’ai toujours aimé le domaine médical. Quand j’étais à l’université, c’était quelque chose qui m’intéressait, mais j’étais trop concentré sur la course de vélo pour y mettre trop d’énergie. C’est quelque chose auquel je pense depuis 10 ans. ans. C’est l’un des seuls domaines qui puisse m’engager pendant des heures. « 

D’ici là, Compton espère pouvoir à nouveau profiter de la scène de course unique aux États-Unis et revoir les amis et les fans qui lui ont manqué ces dernières années.

« Espérons que COVID ne prenne pas le plaisir une fois de plus. C’est un peu moins sérieux que d’être en Belgique. Les fans sont super ici aussi – c’est juste différent. C’est un côté professionnel sérieux alors qu’aux États-Unis, vous pouvez obtenir de la bière. C’est une atmosphère plus décontractée et ce sera une belle façon de terminer ma carrière, avec des courses domestiques discrètes. « 

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