Comment une publication Instagram a conduit à une saga désordonnée


« Nous avons pensé, ‘ce n’est sûrement pas tout ce sur quoi il compte.’ TA avait été informé qu’une infection antérieure était insuffisante. Nous pensions qu’il devait y en avoir plus parce que ce n’était clairement pas suffisant pour entrer dans le pays », a déclaré une source fédérale.

Au début, la réponse publique du gouvernement était prudente. Lorsqu’on lui a demandé de répondre à l’arrivée imminente de Djokovic lors d’un arrêt de porte le matin, le Premier ministre Scott Morrison a réitéré son point de vue selon lequel toute exemption pour les joueurs de tennis relevait du gouvernement victorien.

Novak Djokovic lors d'une séance d'entraînement à la Rod Laver Arena vendredi.

Novak Djokovic lors d’une séance d’entraînement à la Rod Laver Arena vendredi.Crédit:Eddie Jim

En milieu d’après-midi, après que le gouvernement fédéral n’ait reçu aucune nouvelle information de Victoria ou de Tennis Australia, sa position s’est durcie. Ils pensaient que l’exemption de Tennis Australia, bien qu’approuvée par un panel du gouvernement victorien, avait un poids limité à la frontière australienne.

Il y avait aussi une opportunité politique irrésistible de donner l’exemple d’un athlète de haut niveau qui, bien qu’il vienne à Melbourne chaque janvier, n’est pas populaire ici ; une distraction classique du «chat mort» des problèmes politiques plus urgents. À tout le moins, quelque chose de clairement puant.

À 15 h 17, la ministre de l’Intérieur, Karen Andrews, a publié un communiqué de presse avec le titre inquiétant : « Les règles frontalières australiennes s’appliquent à tout le monde ». Il ne nommait pas Djokovic. Ce n’était pas nécessaire.

« Alors que le gouvernement victorien et Tennis Australia peuvent autoriser un joueur non vacciné à participer à l’Open d’Australie, c’est le gouvernement du Commonwealth qui appliquera nos exigences à la frontière australienne », a déclaré Mme Andrews.

Chargement

À ce stade, alors que le dernier vol de Djokovic en provenance de Dubaï approchait de l’Australie, sa seule chance d’entrer dans le pays sans incident semblait être si le gouvernement victorien se portait garant de lui. Les Victoriens disent qu’on leur a demandé de parrainer le visa de Djokovic, le gouvernement fédéral nie avoir jamais fait une telle demande, mais de toute façon, ce n’était pas quelque chose que les Victoriens étaient susceptibles de faire. Comme le premier ministre Daniel Andrews l’avait déjà dit, il ne pouvait pas exiger que les personnes assises dans les tribunes de Melbourne Park soient vaccinées si les joueurs ne l’étaient pas.

Djokovic sombrait désormais dans les dents d’un scandale mondial. Les conseillers médias du Premier ministre ont été appelés à travailler toute la nuit pour répondre aux questions des journalistes. Dès que l’avion de Djokovic a atteint le terminal, les agents des frontières sont montés à bord pour l’escorter, lui et son équipe de soutien, hors de leurs sièges.

Question épineuse

Au sein de Tennis Australia, personne n’a été plus surpris d’apprendre l’exemption médicale de Djokovic que le directeur général et patron du tournoi de l’Open d’Australie, Craig Tiley. Bien que Tiley veuille le meilleur joueur du monde et champion en titre à Melbourne Park, il savait ce que cela signifierait si Djokovic essayait de venir ici sous un prétexte douteux et était refoulé à la frontière.

C’était le pire scénario que Tennis Australia voulait désespérément éviter.

Pendant des mois, Tiley avait travaillé pour résoudre l’épineuse question de savoir quoi faire avec les joueurs de tennis internationaux qui prétendaient avoir une raison médicale de ne pas être vaccinés. Il a d’abord fait pression contre un mandat de vaccination pour les joueurs et avait pris connaissance d’une cohorte importante – environ un joueur sur 20 – qui avait récemment eu le virus et s’était vu dire par des médecins dans leur pays d’origine de retarder la vaccination.

Tous ces acteurs n’étaient pas anti-vax. Certains avaient eu un coup et attendaient un deuxième coup. D’autres n’étaient pas du tout vaccinés. Quoi qu’il en soit, ils semblaient avoir de véritables affirmations selon lesquelles ils ne pouvaient pas être complètement vaccinés pour des raisons médicales.

Lorsque Tiley a écrit pour la première fois aux coprésidents d’ATAGI le 10 novembre pour soulever la question de toute urgence, Djokovic ne faisait pas partie de cette cohorte. Il avait déjà été infecté par le COVID, lors d’une soirée dansante malavisée au cours des premiers mois de la pandémie, mais rien n’indiquait que cela l’avait empêché de se faire vacciner.

Djokovic n’a demandé d’exemption que fin décembre, après qu’une infection d’une commodité exquise lui a ouvert la porte pour défendre son titre australien. C’était environ six semaines après que Tiley a averti dans une lettre à ATAGI, le groupe consultatif d’experts du gouvernement australien sur la politique vaccinale, que le traitement des joueurs incapables d’être complètement vaccinés en raison d’infections récentes au COVID « va au cœur de la viabilité de l’Australien ». Ouvert ».

Si Tennis Australia avait accepté la réponse initiale d’ATAGI, rédigée par Lisa Schofield, première secrétaire adjointe du National COVID Taskforce, toute cette saga aurait peut-être pu être évitée.

De toute la correspondance publiée par Tennis Australia, le gouvernement fédéral et la Federal Circuit Court au cours des 10 derniers jours, la lettre Schofield du 18 novembre fournit l’articulation la plus claire des raisons pour lesquelles une récente infection au COVID, dans la mesure où le ministère fédéral de la Santé et Border Force étaient concernés, n’est pas une excuse valable pour qu’un voyageur international ne soit pas complètement vacciné.

Il indique le conseil de l’ATAGI, désormais bien connu de tous ceux qui ont suivi cet épisode, selon lequel « une infection passée par le SRAS-CoV-2 n’est pas une contre-indication à la vaccination » et qu’en Australie, les personnes qui se sont récemment remises du COVID-19 devraient reprendre leur calendrier de vaccination dès qu’ils ne présentent plus de symptômes.

Chargement

Il note que l’opinion médicale à ce sujet varie selon les pays et en Australie, alors qu’une infection récente peut être considérée comme une exemption temporaire de vaccination, ce n’est pas la même chose qu’être complètement vacciné. Schofield ajoute ensuite un kicker très important :

« ATAGI n’est pas responsable des problèmes de contrôle aux frontières, mais l’Australian Border Force a conseillé aux gens de respecter les entièrement vacciné définition établie par ATAGI pour obtenir une entrée sans quarantaine en Australie. Pour éviter toute confusion, Schofield a déclaré à Tennis Australia que quels que soient les conseils de leurs médecins, la cohorte de joueurs décrite par Tiley ne serait pas autorisée à entrer en Australie sans quarantaine.

Récits concurrents

Bien sûr, la saga ne s’est pas arrêtée là. Il y a deux récits concurrents sur les raisons pour lesquelles cela n’a pas été le cas.

La première est que Tennis Australia, déterminé à amener Novak Djokovic et d’autres joueurs non vaccinés à Melbourne Park, a ignoré ce qui lui avait été dit et a continué à faire des emplettes dans les ministères des États et du gouvernement fédéral pour obtenir les conseils qu’il voulait entendre. C’est le point de vue dominant de Canberra sur la raison pour laquelle Djokovic et l’Open d’Australie se sont retrouvés dans le pétrin dans lequel ils se trouvent.

Le récit alternatif, avancé par Tiley dans une interview avec cette tête de mât plus tôt cette semaine, est que Tennis Australia, comme tant d’individus et d’organisations qui ont essayé de naviguer dans les édits bureaucratiques complexes et parfois contradictoires et les juridictions floues de notre réponse à la pandémie, était faisant de son mieux pour régler tout cela avant que Djokovic ou tout autre joueur de tennis ne monte à bord d’un avion.

La preuve la plus solide à l’appui du premier récit est que Tennis Australia, une fois armée de la lettre Schofield et de la correspondance ultérieure du ministre de la Santé Greg Hunt réitérant son point central, n’a pas transmis cette correspondance au gouvernement victorien.

Le ministre fédéral des Sports, Richard Colbeck, a déclaré qu’il avait examiné toute la correspondance du gouvernement avec Tennis Australia et n’avait trouvé aucune divergence sur les conseils essentiels.

« Il n’y a rien que je puisse voir qui indiquerait à TA qu’avoir le COVID au cours des six derniers mois était une contre-indication médicale », a-t-il déclaré. L’âge et Le Sydney Morning Herald. « Je ne pense pas que nous leur ayons donné cette perspective à aucun moment.

« Ce qui me déconcerte complètement, c’est que si TA n’a pas donné au gouvernement victorien les conseils que nous avons donnés, sur quel conseil le gouvernement victorien a-t-il confirmé l’exemption [to vaccination] qui avait été donné par TA?

« Nos conseils étaient clairs ; avoir le COVID au cours des six derniers mois n’est pas un motif d’exemption.

Mais même si TA n’a pas transmis ces informations au comité d’examen indépendant du gouvernement victorien, le groupe d’experts en maladies infectieuses et en santé publique aurait dû le savoir. Car, même si l’identité des membres du panel et le détail de leurs délibérations sont hautement confidentiels, L’âge et Héraut ont appris qu’un membre du panel victorien est également membre de l’ATAGI.

Mais le fait est que les directives de l’ATAGI sur l’infection antérieure, telles que publiées le soir de l’arrivée de Djokovic, sont moins claires que le gouvernement fédéral ne voudrait nous le faire croire. Ils déclarent qu’une infection antérieure au COVID n’est pas une contre-indication à la vaccination, mais ils prévoient également une exemption temporaire jusqu’à six mois de se faire vacciner si la personne a été récemment infectée par le COVID.

L’ancien coprésident de l’ATAGI, Allen Cheng, a déclaré cette semaine que cette disposition visait à fournir des exemptions aux mandats de vaccination nationaux et aux restrictions de voyage, mais n’avait jamais été conçue pour les voyageurs internationaux en raison de la difficulté de confirmer les résultats des tests d’autres pays. « Ce n’est pas à cause des joueurs de tennis que cette règle est née », a-t-il déclaré.

Chargement

La confusion a tourbillonné autour de ces trois choses: les conseils de l’ATAGI, le processus d’exemption médicale de Tennis Australia et quelle garantie l’une ou l’autre de ces choses est fournie à un joueur de tennis non vacciné essayant d’entrer en Australie. Cette confusion est la raison pour laquelle Tennis Australia a continué à faire pression pour obtenir plus de réponses du ministère de la Santé, du directeur de la santé de Victoria, Brett Sutton, et du ministère de l’Intérieur.

Tout au long de ce processus prolongé, l’équipe des relations gouvernementales de Tennis Australia a tenu des réunions hebdomadaires avec une branche des affaires intérieures qui aide à faciliter les entités frontalières associées à de grands groupes et à des événements majeurs. Le 25 novembre, la réunion a carrément abordé la question des voyageurs non vaccinés.

Il n’y a rien dans la documentation vue par L’âge et Héraut ce qui suggère que les conseils de la Border Force contredisaient ce que Tennis Australia avait dit aux services de santé, mais ces discussions, tenues par vidéoconférence, ont rassuré les responsables de Tennis Australia présents.

Chargement

Un indice sur la motivation de Tennis Australia tout au long de cette saga peut être trouvé dans un e-mail détaillé envoyé par Andrew Godkin, l’un des conseillers sportifs les plus fiables du gouvernement fédéral, aux responsables de Tennis Australia, du ministère de la Santé et des Affaires intérieures le 17 novembre.

L’e-mail, informé par les conseils des services gouvernementaux concernés, répond à une série de questions posées par Tennis Australia, les joueurs internationaux et les circuits professionnels.

Mais Tennis Australia en voulait plus. Craignant que les athlètes arrivés avec les mauvais documents ne soient renvoyés à l’aéroport, il avait demandé l’aide des Affaires intérieures, le département gouvernemental responsable des frontières internationales, pour examiner les documents fournis par les joueurs à la fois à l’avance et dans les 72 heures suivant leurs arrivées prévues.

Les affaires intérieures ont décliné.

Tous les documents seront vérifiés au départ et à l’arrivée, a-t-il précisé. Cette demande de Tennis Australia indique-t-elle une organisation ayant l’intention de faire passer clandestinement des non-vaccinés en Australie en pleine nuit, ou une organisation cherchant à éviter que cela ne se produise ?

Mais quels que soient leurs plans et leurs éventualités, ils étaient condamnés au moment où Djokovic a publié son message incendiaire sur Instagram. S’il était resté silencieux, il est probable que lui, tout comme la joueuse de tennis tchèque Renata Voráčová et un autre officiel de l’Open d’Australie, serait arrivé à Tullamarine et aurait passé la douane sans qu’aucun agent des frontières ne conteste ses documents.

Il appartient maintenant à Djokovic et aux avocats de son équipe de convaincre à nouveau un juge que, étant arrivé dans des circonstances aussi controversées, il devrait toujours être autorisé à rester.

Reportage supplémentaire Anthony Galloway

Le matinLa newsletter ing Edition est notre guide des histoires, analyses et idées les plus importantes et les plus intéressantes de la journée. Inscrivez-vous ici.

Laisser un commentaire