Comment un artiste numérique de Bengaluru a été trompé


Bangalore : un site Web douteux, des jetons non fongibles (NFT) et des paiements en crypto-monnaie ont constitué le nœud d'une arnaque qui a vu un artiste numérique de 71 ans de l'est de Bengaluru se faire escroquer et lui faire payer environ Rs 1,58 lakh pour une vente inexistante. .

Shivaprasad R (nom modifié), comptable agréé (CA), a déclaré qu'il avait commencé à faire de l'art numérique pendant la pandémie de Covid-19 et que près de 50 de ses peintures faisaient partie de plusieurs expositions à Bangalore. Ses œuvres ont également été mises en ligne sur ses comptes Facebook et Instagram.

En octobre 2023, une personne prétendant être un marchand d'art NFT sur Facebook a présenté Shivaprasad sur www.nfttradeplace.com – un marché pour les NFT qui sont des certificats de propriété numériques pour des objets uniques comme l'art, la musique, etc. stockés sur une blockchain qui fonctionne comme un grand livre numérique. Contrairement aux crypto-monnaies, les NFT sont distincts et ne peuvent pas être échangés à l’identique.

Le « marchand d’art » a fait savoir à l’artiste qu’il était intéressé par ses tableaux et lui a proposé de les acheter. Ensuite, des « négociations » ont eu lieu via Facebook et par courrier électronique, et 42 Ethereum (ETH) – un type de crypto-monnaie valant environ Rs 1,09 crore au 17 avril, lorsque la plainte a été déposée – a été décidé comme prix.

« Le projet de loi a été cité par la victime lors des négociations », a déclaré un enquêteur en cybercriminalité. DH.

Shivaprasad a répertorié quatre peintures – Climactic, Wuhan Effect-1, Welcome to Kashmir et Climactic (deuxième exemplaire) – avec respectivement 10, 10, 10 et 12 ETH comme tarifs en vigueur. Le 1er février 2024, il a effectué le premier paiement et envoyé 0,115 ETH, soit l’équivalent de Rs 21 653,72, à titre de « Gas Fee » ou frais de transaction.

« La victime a effectué le paiement à partir de son portefeuille crypto, qu'elle a créé à la demande de l'escroc », a indiqué l'enquêteur. Une fois la vente finalisée, Shivaprasad a émis sa première demande de retrait de 6 ETH. Il a attendu quelques jours, mais aucune transaction n'a été conclue. Lorsqu'il a vérifié à nouveau, Shivaprasad s'est vu demander de payer des « frais de retard » car il avait retardé le retrait de la crypto-monnaie.

« Ces frais de retard n'ont jamais été discutés ni affichés sur le site Web », a déclaré Shivaprasad dans sa plainte. « Impuissant, comme je n'avais pas d'ETH dans mon portefeuille, j'ai demandé si je pouvais payer les frais de retard en roupies indiennes », a-t-il déclaré.

Les fraudeurs ont accepté la demande de Shivaprasad et, comme indiqué sur le site Web, la victime a effectué quatre paiements à Mohammed Ekramul Haque et Mohammad Farooq par virement bancaire et UPI le 5 février (deux paiements de Rs 25 000 chacun), le 6 février (Rs 22 000) et février. 9 (Rs 50 000).

Le dernier paiement de Rs 15 000 a été effectué à SK Humayun via PhonePe le 15 mars. « Même après avoir effectué les paiements susmentionnés, le site Web a continué à me demander des paiements supplémentaires pour le retrait de 6 ETH », a déclaré Shivaprasad. Il a ajouté qu'il n'avait pas fait de demande pour le solde en crypto-monnaie car il s'inquiétait de nouvelles demandes de paiement.

Sa demande de déduire les frais de retard du montant de la vente et de remettre le reste a été ignorée.

Le 17 avril, il a contacté la cyberpolice qui a ouvert un dossier en vertu des articles 66C (sanction pour vol d'identité) et 66D (sanction pour tricherie par usurpation d'identité en utilisant des ressources informatiques) de la loi sur les technologies de l'information (TI) et 420 (tricherie et malhonnêteté). incitant à la livraison de biens) du Code pénal indien (IPC).

« Le premier signal d'alarme a été lorsque la victime a dû payer de l'argent sous forme d'honoraires », a déclaré un officier. « Il est très difficile de retracer les traces des cryptomonnaies. Pour l’instant, les coordonnées bancaires et les détails du domaine de l’adresse e-mail utilisée par les fraudeurs ont été recherchés », a déclaré l’officier.

La vente qui n'était pas

L'arnaque était centrée autour d'un site Web se faisant passer pour un marché de jetons non fongibles (NFT). Conman cible un artiste numérique senior, feignant de s'intéresser à son travail. Négociations menées via les médias sociaux et le courrier électronique, avec un prix de crypto-monnaie élevé fixé pour l'art. Malgré la finalisation de la vente, retrait de fonds bloqué par des « frais de retard » Paiements multiples extorqués à la victime sous divers prétextes.

(Publié 22 avril 2024, 02:17 IST)

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