Comment les arbres et les espaces verts améliorent-ils notre santé ?


Arbres verts et feuillus avec des troncs bruns dans un parc et des rayons de soleil dorés se déversant à travers les feuilles

Les arbres améliorent la vie de multiples façons. Ils luttent contre le changement climatique en réduisant les gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Ils atténuent la pollution sonore et réduisent la pollution de l’air, en attirant du dioxyde de carbone et en libérant de l’oxygène. Lorsque la pluie tombe du ciel, les arbres réduisent le ruissellement des eaux pluviales, empêchant ainsi les inondations et l’érosion des sols. Ils fournissent également des habitats précieux pour soutenir la biodiversité des insectes, des oiseaux et d’autres animaux, ainsi que des micro-organismes. La liste continue.

Il est tout aussi important d’accumuler des preuves selon lesquelles le simple fait de passer du temps près des arbres et des espaces verts améliore notre santé et notre humeur. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des plus grands avantages que nous récoltons.

Garder la fraîcheur : les arbres aident à prévenir les maladies liées à la chaleur

Le changement climatique provoque une hausse des températures et davantage de vagues de chaleur aux États-Unis. Ces effets sont pires pour ceux qui vivent dans des quartiers appelés îlots de chaleur urbains, où l'asphalte et le béton absorbent la chaleur pendant la journée et continuent de la diffuser la nuit. Les températures peuvent atteindre 7° F de plus que celles des banlieues, des zones rurales ou simplement des quartiers plus riches et plus verdoyants.

Les arbres et leur canopée feuillue fournissent de l’ombre qui contribue à prévenir les îlots de chaleur urbains. Qu’est-ce que cela signifie pour les particuliers ? Cela se traduit par une diminution des maladies liées à la chaleur, qui frappent plus souvent les travailleurs en plein air et les personnes plus jeunes, plus âgées et médicalement vulnérables. Une étude publiée dans La Lancette a calculé qu'augmenter le couvert forestier à 30 % dans 93 villes européennes pourrait prévenir environ quatre décès prématurés sur dix liés à la chaleur chez les adultes de ces villes.

Comment les arbres aident les enfants : une meilleure humeur, un meilleur comportement, une meilleure attention et bien plus encore

Passer plus de temps dans la nature a été associé à de meilleurs résultats en matière de santé, comme une baisse de la tension artérielle, un meilleur sommeil et une amélioration de nombreuses maladies chroniques chez les adultes. Ces découvertes suscitent un intérêt croissant pour la thérapie forestière, une pratique de guérison guidée en plein air qui conduit à un bien-être global amélioré. Mais ce qui est également remarquable, ce sont les multiples bienfaits des arbres et de la nature pour les enfants.

Une étude portant sur des enfants de 4 à 6 ans a révélé que ceux qui vivaient à proximité d'un espace vert présentaient un comportement moins hyperactif et obtenaient de meilleurs résultats aux tests d'attention et de mémoire visuelle que les enfants qui n'en vivaient pas.

Juste voyant les arbres peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale. Dans le Michigan, une étude portant sur des enfants âgés de 7 à 9 ans a démontré que les élèves qui pouvaient voir les arbres depuis les fenêtres de leur école avaient moins de problèmes de comportement que ceux qui avaient une vue limitée.

En Finlande, des chercheurs ont modifié les environnements de jeu extérieurs des garderies pour imiter le sous-bois de la forêt. Ces garderies ont été comparées à des garderies témoins standards et à des garderies axées sur la nature où les enfants visitaient quotidiennement les forêts voisines. Au bout de 28 jours, les enfants des garderies dotées de paysages de jeu en sous-bois modifiés abritaient un microbiome plus sain et présentaient des marqueurs améliorés de leur système immunitaire par rapport à leurs homologues.

Comment les espaces verts aident les communautés

Avoir des espaces verts dans les quartiers contribue également grandement à enrichir le bien-être des communautés. Un essai randomisé mené dans une ville américaine a permis de planter et d'entretenir de l'herbe et des arbres sur des terrains auparavant vacants. Les chercheurs ont ensuite comparé ces espaces verts à des terrains laissés à l’abandon.

Dans les quartiers situés en dessous du seuil de pauvreté, la criminalité a diminué dans les zones dotées de terrains verdoyants par rapport aux terrains vacants intacts. Pendant ce temps, les résidents qui vivaient à proximité de terrains verdoyants ont déclaré se sentir plus en sécurité et utiliser davantage l’espace extérieur pour se détendre et socialiser.

Comment puis-je vous aider?

Malheureusement, la couverture forestière urbaine diminue au fil des années. Pour contrer ce déclin, de nombreuses villes et organisations à but non lucratif ont mis en place des programmes fournissant des arbres à planter.

Quelques exemples dans le Massachusetts sont Canopy Crew à Cambridge et Speak for the Trees à Boston. (Speak for the Trees propose également des informations utiles sur la sélection et l’entretien des arbres). Neighbourhood Forest fournit des arbres aux écoles et autres organisations de jeunesse à travers les États-Unis. Cherchez un programme près de chez vous!

Planter des arbres originaires de votre région sera mieux adapté aux conditions locales, à la faune et à l'écosystème. Contactez votre société régionale de plantes indigènes pour plus d’informations et de conseils. Si vous êtes préoccupé par les allergies saisonnières au pollen des arbres, de nombreuses organisations arboricoles ou arboriculteurs certifiés peuvent vous donner des conseils sur les meilleures sélections d’arbres indigènes.

Si planter des arbres n'est pas pour vous mais que vous souhaitez contribuer à la mission, envisagez de faire un don à des organisations qui soutiennent le reboisement, comme The Canopy Project et la Arbor Day Foundation.

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