CHRIS FOY – WORLD OF RUGBY : le rachat de la liste A des Saracens déclenchera de grands changements


La prise de contrôle de Saracens a de profondes implications pour le sport, bien au-delà des limites du club du nord de Londres qui s’éloigne maintenant de l’épave de sa controverse sur le plafond salarial.

À condition que l’accord de 32 millions de livres sterling soit ratifié par Premiership Rugby et la RFU, la vente par Nigel Wray de sa participation majoritaire ouvrira une porte sur le niveau supérieur du rugby anglais à de nouveaux courtiers puissants qui ont l’intention de transformer le jeu.

La révolution a un accent sud-africain, des références de célébrités de premier plan et une puissance financière américaine.

La vente des Sarrasins pourrait apporter le changement pour faire entrer leur sport dans l'ère moderne

La vente des Sarrasins pourrait apporter le changement pour faire entrer leur sport dans l’ère moderne

Le rugby fonce vers un tournant, que l’establishment le veuille ou non. Le rachat de Saracens implique l’agence de divertissement du rappeur Jay-Z, Roc Nation, qui a déjà formé un partenariat avec les Sharks de Durban et le tout nouveau United Rugby Championship, avec des équipes d’Irlande, d’Italie, d’Écosse, d’Afrique du Sud et du Pays de Galles. .

Ils ont pour mission de transformer et d’améliorer l’attractivité du rugby ; pour l’emmener bien au-delà de ses zones de chalandise habituelles. Roc Nation veut élargir l’audience et exploiter le potentiel commercial latent du code à 15.

C’est également l’objectif d’un membre notable du consortium, l’éminent avocat new-yorkais Marco Masotti. Il est né et a grandi en Afrique du Sud avant de déménager aux États-Unis pour poursuivre sa carrière. Les événements récents ont montré qu’il avait de grands projets dans le rugby et qu’il ne laisserait pas les obstacles lui barrer la route.

Lorsque Rassie Erasmus, directeur franc du rugby des Springboks, a découvert qu’il ferait face à des mesures disciplinaires de World Rugby pour avoir critiqué publiquement des officiels, Masotti a menacé l’instance dirigeante d’une action en justice pour défendre son compatriote.

L'entreprise de divertissement de Jay Z, Roc Nation, est impliquée dans l'accord de rachat de Sarries

L’entreprise de divertissement de Jay Z, Roc Nation, est impliquée dans l’accord de rachat de Sarries

Dans une interview ultérieure, il a déclaré: « Le changement arrive et il peut avoir lieu par la force ou par la coopération et l’engagement avec les investisseurs. »

Les Sarrasins utiliseront la manne du capital pour terminer le réaménagement de leur terrain à Barnet, pour construire une nouvelle base d’entraînement et pour investir dans leur équipe féminine. Mais les répercussions de la transaction se répandront largement.

On peut maintenant s’attendre à ce que Roc Nation exerce une influence dans les cercles de rugby de Premiership, comme nous le pouvons avec Masotti, dont le consortium MVM Holdings basé aux États-Unis a repris les Sharks en janvier.

Le chef de la division sportive de Roc Nation, Michael Yormark, a été présenté au directeur général d’URC, Martin Anayi, par Nick Clarry de CVC, la société de capital-investissement qui a stocké des actions de rugby ces dernières années. Les discussions se sont déroulées rapidement et ont abouti au dévoilement officiel du concept et de la marque URC en juin.

Roc Nation avait déjà fait sentir sa présence dans le rugby en recrutant des joueurs de premier plan tels que le capitaine sud-africain vainqueur de la Coupe du monde Siya Kolisi et son coéquipier Springbok, Cheslin Kolbe.

L'entraîneur au franc-parler Rassie Erasmus faisait l'objet de mesures disciplinaires pour avoir critiqué des officiels

L’entraîneur au franc-parler Rassie Erasmus faisait l’objet de mesures disciplinaires pour avoir critiqué des officiels

Après ce qui aurait été une rencontre fortuite dans la salle de réunion des Saracens entre Yormark et Maro Itoje, l’icône anglaise a également rejoint l’agence en pleine expansion. Roc Nation veut faire de ses clients des noms connus grâce à un marketing astucieux, mais ce n’est qu’une petite partie de la stratégie globale.

S’adressant au site Web sportif irlandais The42 le mois dernier, Yormark a déclaré: « Le plus important pour nous – pour Roc Nation – il y a un désir de vraiment moderniser le sport. La démographie est quelque peu limitée. Il a poursuivi : « Nous allons aider l’URC à changer la donne. »

L’ordre ancien semble voué à subir une pression croissante, mais ce n’est peut-être pas une mauvaise chose. Il y a eu des avertissements d’autres sports sur le désir de CVC de maximiser leurs profits à tout prix, mais les perspectives de Roc Nation doivent être adoptées avec prudence.

Avouons-le, le rugby a besoin d’aide, ayant passé plus d’un quart de siècle à ne pas commercialiser correctement son existence professionnelle. Il y a encore de l’amateurisme et des cabales douillettes au sein de la hiérarchie du sport. L’intérêt politique l’emporte trop souvent sur le bien commun. La gouvernance du jeu n’est souvent pas adaptée à son objectif.

Nigel Wray est en train de vendre sa participation majoritaire et cela pourrait enfin changer le rugby

Nigel Wray est en train de vendre sa participation majoritaire et cela pourrait enfin changer le rugby

Le financement des commandites dans la plupart des domaines a stagné, voire diminué. De même, de nombreux accords de droits télévisés ces derniers temps sont loin d’être à la hauteur des attentes – en dehors du marché français dynamique. La perte inexplicable des temps forts de la télévision terrestre par la Premiership est une preuve supplémentaire du talent du rugby pour se priver d’exposition.

Le jeu a besoin d’une énergie et d’idées nouvelles car il n’est pas durable dans sa forme actuelle – s’appuyer sur des propriétaires privés pour maintenir à flot les clubs déficitaires ou sur les bénéfices de la Coupe du monde pour sauver les principaux syndicats de l’oubli financier.

Il y a un autre facteur crucial. Le rugby se diversifie sur le terrain mais pas tellement en dehors. L’émergence bienvenue d’une génération de joueurs noirs dirigée par Kolisi et Itoje devrait servir de catalyseur à l’expansion, comme cela s’est déjà produit dans le jeu gaulois.

Il faut espérer que le rachat des Sarrasins est signé et que le changement est vraiment en route.

Si les nouveaux investisseurs et influenceurs peuvent forcer l’establishment à enfin remettre le sport en forme avec un nombre limité de matchs significatifs dans le cadre d’une saison mondiale, alors apprenez à la brigade de la vieille école comment emballer le produit le plus brillant, bonne chance à eux.

‘Boks de retour au sommet

L’Afrique du Sud retrouvera aujourd’hui la première place du classement mondial après avoir remporté samedi une rencontre classique et rapprochée avec la Nouvelle-Zélande 31-29, réalisant enfin le pic de performance qui leur a permis de remporter la Coupe du monde il y a deux ans.

Il y a eu une explosion bienvenue d’ambition offensive, mais aussi un nouvel exemple inquiétant de la puissance de l’attaquant des Springboks, car leur légendaire « Bomb Squad » – en particulier Malcolm Marx et Steven Kitshoff – a eu un impact profond.

Selon les dernières preuves, il pourrait y avoir des problèmes pour le Pays de Galles, l’Écosse et l’Angleterre si Jacques Nienaber et son équipe se dirigent vers le nord pour les jouer le mois prochain, comme prévu, mais ces matches pourraient être menacés.

Après quatre mois enfermés dans un camp, soumis aux restrictions liées à Covid, l’équipe sud-africaine n’a aucune envie de revivre tout cela si tôt.

Le président de SA Rugby, Mark Alexander, a déclaré: « Une autre bulle stricte est hors de question. Cela brisera les joueurs.

L’espoir doit être le retour à une relative normalité dans ces régions signifiera que les craintes des Boks ne se réaliseront pas et qu’ils feront le voyage.

Appel controversé

Il y a eu un point culminant controversé entre Leicester contre les Saracens samedi lorsque les Tigers ont remporté la victoire avec un essai de pénalité dans le temps additionnel.

Sous une pression extrême, l’arbitre Christophe Ridley a eu raison d’accorder un penalty aux hôtes alors qu’Aled Davies s’était élancé pour forcer Guy Porter au sol à toucher. Ridley avait de nouveau raison lorsqu’il a statué que l’entraînement ultérieur de Leicester avait été suspendu sur la ligne, méritant un essai de pénalité.

Mais lui et son juge de touche plus proche auraient dû remarquer que le centre des Tigers Dan Kelly a enfoncé son épaule dans la tête de Davies tandis que le demi de mêlée gallois était allongé sur le gazon.

Quand ils l’ont manqué d’une manière ou d’une autre, le TMO aurait dû intervenir, ce qui aurait sûrement conduit à une inversion de la pénalité, une carte pour Kelly – qui devra faire face à d’autres actions – et une victoire à l’extérieur pour les Saracens.

Au lieu de cela, une foule fervente des East Midlands a acclamé les leaders de la ligue dans ce qui ressemblait à un retour à une époque révolue.

Leicester a volé la victoire aux Saracens dans le temps additionnel avec un essai de pénalité dans les dernières secondes

Leicester a volé la victoire aux Saracens dans le temps additionnel avec un essai de pénalité dans les dernières secondes

Le dernier mot

Félicitations à l’arbitre anglais Matthew Carley pour avoir pris une position vitale samedi alors qu’il était en charge du match Nouvelle-Zélande-Afrique du Sud.

Lorsqu’un membre du personnel Springbok – nominalement un porteur d’eau – a harangué l’un de ses juges de touche, Carley a réagi avec indignation.

Il s’avança, fit signe au délinquant et prononça la courte et brutale conférence suivante : « Viens ici, viens ici. Arrêter de parler. Arrêter. Si je vous vois pourchasser à nouveau mon juge de touche, vous partirez.

Bien dit. Trop c’est trop. Trop de porteurs d’eau et de pseudo-coachs, ou de vrais coachs, traînent au bord des terrains et interfèrent dans les jeux.

Les Boks ont établi la norme pour ces pitreries douteuses et l’un de leurs kinés a même empiété dans la zone d’en-but pendant la série des Lions, pour aider une action défensive d’arrière-garde en aboyant des ordres de près.

Les autorités doivent imposer des contrôles plus stricts sur les arrêts, les coupures d’eau et l’entraînement en jeu. La conférence de Carley sert de coup de semonce.

Laisser un commentaire