Changement climatique : le CO2 et le méthane dans notre atmosphère atteignent des niveaux records |

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L’agence est annuelle Bulletin des gaz à effet de serre met en garde contre la plus forte augmentation d’une année sur l’autre des concentrations de méthane en 2021 depuis le début des mesures systématiques il y a près de 40 ans.

Bien que la raison de cette augmentation sans précédent ne soit toujours pas claire, elle semble être le résultat de processus à la fois biologiques et induits par l’homme, selon le rapport.

L’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone de 2020 à 2021 était également supérieure au taux de croissance annuel moyen au cours de la dernière décennie, et selon l’OMM, les niveaux continuent d’augmenter jusqu’en 2022.

« [The report] a souligné, une fois de plus, l’énorme défi – et la nécessité vitale – d’une action urgente pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et empêcher les températures mondiales d’augmenter encore davantage à l’avenir », a déclaré le Secrétaire général de l’OMM, Petteri Taalas.

Plus de véhicules électriques sur la route signifieront moins de pollution et moins d'émissions de gaz à effet de serre.

Plus de véhicules électriques sur la route signifieront moins de pollution et moins d’émissions de gaz à effet de serre.

Une main humaine dans le réchauffement de la planète

Le rapport explique qu’entre 1990 et 2021, l’effet de réchauffement sur notre climat (connu sous le nom de forçage radiatif) par les gaz à effet de serre à longue durée de vie (ceux qui restent dans l’atmosphère) a augmenté de près de 50 %, principalement alimenté par une augmentation du CO2.

Pour être plus précis, les concentrations de CO2 ont atteint l’année dernière 415,7 parties par million (ppm), le méthane 1908 ppm et l’oxyde nitreux 334,5 ppm. Ces valeurs constituent respectivement 149 %, 262 % et 124 % des niveaux préindustriels avant que les activités humaines ne commencent à perturber l’équilibre naturel de ces gaz dans l’atmosphère.

« L’augmentation continue des concentrations des principaux gaz piégeant la chaleur, y compris l’accélération record des niveaux de méthane, montre que nous nous dirigeons dans la mauvaise direction », a souligné M. Talas.

Les décharges sont une source majeure d'émissions de méthane, et une gestion améliorée peut capter le méthane en tant que source de carburant propre tout en réduisant les risques pour la santé.  Photo : Banque mondiale/Curt Carnemark

Les décharges sont une source majeure d’émissions de méthane, et une gestion améliorée peut capter le méthane en tant que source de carburant propre tout en réduisant les risques pour la santé. Photo : Banque mondiale/Curt Carnemark

L’appel aux dirigeants mondiaux à la COP27

Pour le chef de l’OMMle rapport souligne l’importance de mettre en œuvre sans délai les stratégies rentables déjà disponibles pour lutter contre les émissions de méthaneainsi que de réduire considérablement les émissions de CO2 en transformant nos systèmes industriels, énergétiques et de transport.

« Les changements nécessaires sont économiquement abordables et techniquement possibles. Le temps presse », a-t-il répété.

L’agence espère que la science incluse dans ce Bulletin, et le État du climat mondial rapport qui sera publié à la veille de la Conférence des Nations Unies sur le climat COP27 en Égypte, aidera à galvaniser les négociateurs dans une action plus ambitieuse pour atteindre l’objectif de l’Accord de Paris de limiter de préférence le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius.

Les émissions des centrales électriques au charbon contribuent à la pollution de l'air à Oulan-Bator, en Mongolie.

Les émissions des centrales électriques au charbon contribuent à la pollution de l’air à Oulan-Bator, en Mongolie.

Comprendre les coupables :

L’OMM avertit que tant que les émissions continueront, la température mondiale continuera d’augmenter. Compte tenu de la longue durée de vie du CO2 dans l’atmosphère, le niveau de température déjà observé persistera pendant des décennies même si les émissions sont rapidement réduites à zéro net.

Les scientifiques soulignent qu’il est également important de comprendre que ce rapport mesure les concentrations de gaz à effet de serre, c’est-à-dire ce qui reste dans l’atmosphère après que les gaz ont été absorbés par des puits, comme l’océan et la biosphère, qui ne sont pas les mêmes que les émissions.

La Bulletin explique qu’après les blocages liés au COVID en 2020, les émissions mondiales de CO2 ont rebondi, principalement à cause de la production de combustibles fossiles et de ciment.

Sur les émissions totales dues aux activités humaines au cours de la période 2011-2020, environ 48 % se sont accumulées dans l’atmosphère, 26 % dans l’océan et 29 % sur terre.

Les experts avertissent que l’on craint que la capacité des écosystèmes terrestres et des océans à agir comme des puits ne devienne moins efficace à l’avenir, réduisant ainsi leur capacité à absorber le dioxyde de carbone et à agir comme tampon contre des augmentations de température plus importantes. Dans certaines parties du monde, des terres qui absorbaient auparavant du carbone ont commencé à émettre du gaz dans l’atmosphère.

Une vue aérienne des zones humides en Chine.

Une vue aérienne des zones humides en Chine.

  • Méthane provenant de sources éventuellement biogéniques

Le méthane est le deuxième contributeur au changement climatique et consiste en un mélange diversifié de sources et de puits qui se chevauchent, il est donc difficile de quantifier les émissions par type de source, expliquent les scientifiques.

Depuis 2007, la concentration mondiale de méthane augmente à un rythme accéléré. Les augmentations annuelles en 2020 et 2021 sont les plus importantes depuis le début du registre systématique en 1983.

Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas quelles sont les causes de cette augmentation, mais certaines recherches indiquent qu’une grande quantité de ce méthane provient de « sources biogéniques », telles que les zones humides et les rizières.

Une possibilité explorée par le bulletin est appelée « rétroaction climatique », ce qui signifie qu’à mesure qu’il se réchauffe, la matière organique se décompose plus rapidement dans les zones humides tropicales, augmentant les émissions.

Femmes de la communauté Batwa labourant le sol avec des houes en vue de planter des pommes de terre, à Gashikanwa, au Burundi.

Femmes de la communauté Batwa labourant le sol avec des houes en vue de planter des pommes de terre, à Gashikanwa, au Burundi.

  • Protoxyde d’azote provenant de la combustion de la biomasse et des engrais

Enfin, l’oxyde nitreux est émis dans l’atmosphère par des sources naturelles (57 %) et anthropiques (environ 43 %), notamment les océans, les sols, la combustion de la biomasse, l’utilisation d’engrais et divers processus industriels.

L’augmentation de 2020 à 2021 a été légèrement supérieure à celle observée de 2019 à 2020, et supérieure au taux de croissance annuel moyen au cours des 10 dernières années, souligne l’OMM.

À l’heure actuelle, l’OMM travaille avec l’ensemble de la communauté à l’élaboration d’un cadre de surveillance durable et coordonnée à l’échelle mondiale des gaz à effet de serre.

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