Championnats du monde de cyclisme UCI: Katie Archibald sur la mort de Glasgow et de son partenaire Rab Wardell

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  • De Richard Winton
  • BBC Sport Ecosse

Légende,

Katie Archibald et son partenaire Rab Wardell espéraient tous deux concourir à Glasgow

Championnats du monde de cyclisme UCI

Sites : Glasgow et à travers l’Ecosse Rendez-vous: 3-13 août

Couverture: Suivez en direct sur la BBC à la télévision, en ligne, sur l’application BBC Sport et sur BBC iPlayer

Être au milieu d’une course est « l’endroit le plus heureux au monde » de la championne olympique Katie Archibald.

Dans ces moments-là, rien d’autre n’a d’importance. Les nerfs disparaissent. Le choc émotionnel n’est pas encore venu. C’est juste elle, un vélo et ses concurrents.

Ce sentiment d’être libre sera renforcé lors des Championnats du monde à Glasgow au cours de la semaine prochaine.

Dans sa ville natale. Au vélodrome Chris Hoy, l’endroit où elle est entrée pour la première fois à l’âge de 18 ans avec des cheveux roses et un anneau à lèvres. L’endroit où le rêve a commencé.

Mais les rêves ne se réalisent pas toujours. L’année dernière a été horrible pour le joueur de 29 ans.

Les blessures font partie du sport. Parfois, ils se succèdent rapidement. Chirurgie de l’épaule, puis fracture du dos. Covid, commotion cérébrale, clavicule cassée. Une autre opération.

Archibald était déterminée à revenir et à représenter l’Écosse aux Jeux du Commonwealth, mais fin mai, à six semaines de Birmingham, elle « a survolé le capot d’un 4×4 ».

Deux chevilles éclatées et une jambe bosselée en étaient la conséquence évidente. Mais moins apparent était le bilan mental.

« Tous les cyclistes se blessent. Tout le temps. Mes clavicules ne vont pas bien. Mes hanches sont détruites. Mes genoux sont inutiles… mais j’en suis arrivée au point où je ne m’en sortais vraiment pas », dit-elle, dans une interview à BBC Sport avec Hoy.

« Je me suis retrouvé avec une réponse de fréquence cardiaque où j’étais tout le temps terrifié. Cela a rendu l’entraînement très difficile et je me suis dit, ‘eh bien, si je ne peux pas m’entraîner, je ne peux pas faire ça, et tout est parti « . Alors j’ai tapoté. »

L’objectif d’Archibald est alors devenu de s’immerger dans le monde de son partenaire Rab Wardell.

La vie de Rab était « un peu en pagaille » quand lui et Katie se sont rencontrés. Mais l’été dernier, elle dit qu’il avait « compris ». Il avait une entreprise de coaching. Il a fait des films. Il était « en plein essor ».

En août, il a remporté les championnats écossais de VTT de cross-country.

Deux jours plus tard, Archibald se réveilla dans leur appartement de Glasgow pour le trouver mort à côté d’elle. Il avait fait un arrêt cardiaque dans son sommeil. Il avait 37 ans.

« J’ai essayé et essayé, et les ambulanciers sont arrivés en quelques minutes, mais son cœur s’est arrêté et ils n’ont pas pu le ramener. Le mien s’est arrêté avec ça », a-t-elle écrit sur Instagram le lendemain.

« Quand il est parti… » commence Archibald, retenant ses larmes tout en parlant à Hoy de Rab presque un an plus tard. « Je suis monté sur le vélo environ trois jours après et j’ai réalisé que je n’avais plus peur.

« Le pire était arrivé et cette anxiété avait disparu. Il y avait juste un vide total, une douleur qui l’a vraiment submergé.

« Maintenant, je suis de retour à vraiment compter sur le sport comme ma seule chose à la terre. »

Une partie du rêve était que Katie et Rab courraient à Glasgow – la ville dans laquelle ils vivaient, leur ville – ensemble.

Elle sur la piste dans la poursuite par équipe, Madison et omnium. Lui dans le marathon de cross-country. Il avait même conçu le parcours à Innerleithen.

Ce rêve a été arraché mais Archibald a pris quelques éclats de réconfort de ce qui nous attend immédiatement.

Ce sera douloureux, physiquement et mentalement. Ce sera émotionnellement forgé. Mais il sera imprégné d’un sens pour elle qu’il n’aura pour presque aucun autre concurrent.

« C’est cathartique pour moi de dire aux gens à quel point Rab était spécial », dit-elle. « Je suis assez sérieux au sujet de ma carrière, mais Rab était assez sérieux pour s’amuser. Il apporterait du bon temps.

« Sa philosophie était » faire du vélo, sortir « et » se détendre, s’amuser « . Nous avions cette vie qui consistait principalement à faire du vélo et à boire du café. Tous les jours. Ce n’est pas juste.

« Rab était tellement impliqué dans ces championnats et ce rêve de championnats du monde à domicile. Il avait un tel amour pour le sport sur deux roues et pour Glasgow, c’est de cela qu’il s’agit. »

Légende de la vidéo,

Rab Wardell a parlé de sa victoire au championnat dans sa dernière interview avec la BBC.

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