Championnat US PGA: la route « laborieuse » de Jordan Spieth vers le haut n’est pas enracinée dans l’argent mais dans la gloire


Jordanie Spieth
Les premiers succès de Spieth sont dus à son putt, mais cet aspect de son jeu est maintenant considéré comme son point faible.
Lieu: Country Club de Southern Hills, Tulsa, Oklahoma Date: 19-22 mai
Couverture: Mises à jour textuelles en direct des quatre manches sur le site Web de BBC Sport. Radio 5 mises à jour en direct des tours un et deux. Le troisième tour de samedi en direct sur Radio 5 Sports Extra à partir de 20h00 BST. Finale du dimanche sur 5 Live à partir de 21h00

En écoutant Greg Norman, il est facile de conclure que le golf est fondamentalement une question d’argent et que peu importe au-delà.

Suggérer que nous commettons tous des erreurs, tout en essayant de balayer le meurtre en 2018 du journaliste saoudien dissident Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul, était une gaffe aussi grossière qu’on pouvait l’imaginer.

Mais en son cœur se trouvait l’idée qu’il était plus important de considérer les 1,6 milliard de livres sterling d’argent saoudien investis dans le sport par le biais de Norman’s LIV Golf Investments et comment cela aide l’objectif déclaré de l’Australien de « développer le jeu ».

L’une des choses les plus frappantes qu’il a dites dans une interview avec BBC Sport était qu’un jeune amateur pouvait jouer et gagner de grosses sommes grâce à son événement d’ouverture de 20 millions de livres sterling au Centurion Club dans le Hertfordshire le mois prochain.

Pour justifier la gratification financière instantanée que son tournoi pourrait offrir, Norman a déclaré que les joueurs n’auraient pas « à passer par le processus laborieux des qualifications du lundi pour participer au Korn Ferry Tour pour ensuite participer au PGA Tour ».

En d’autres termes, quelqu’un peut devenir très riche sans avoir à faire ses preuves en escaladant la pyramide du golf, ce qui est une reconnaissance tacite que sa prochaine série de tournois sur invitation lucratifs manque plutôt d’intégrité sportive.

Ce n’est pas quelque chose que l’on peut dire de l’événement au cœur de l’attention golfique cette semaine. Le championnat US PGA offre une véritable histoire du golf et l’Américain Jordan Spieth peut cimenter sa place parmi les grands du jeu.

Inestimable, comme on dit.

À Southern Hills à Tulsa, Oklahoma, le Texan de 28 ans fera sa sixième tentative pour terminer le Grand Chelem en carrière en remportant les quatre titres majeurs. Et il entre dans la deuxième majeure masculine de l’année sous une forme qui suggère que c’est possible.

Depuis qu’il a raté le cut au Masters du mois dernier, Spieth n’a été battu que par un seul joueur – KH Lee, qui a battu le triple champion majeur à Byron Nelson la semaine dernière dans son état natal du Texas.

Spieth a gagné à Hilton Head immédiatement après sa déception d’Augusta et est sorti du sentiment de faible score de Nelson qu’il avait laissé échapper une bonne occasion de revenir consécutivement et de remporter sa 14e victoire sur le PGA Tour.

« Ce fut une bonne semaine, un bon élan pour la semaine prochaine », a déclaré Spieth. « Mais celui-ci piquera juste un peu, en regardant en arrière sur la journée. »

C’est une mesure de la façon dont Spieth a reconstruit son long jeu que c’est son putting qui est maintenant considéré comme le maillon faible de son arsenal. Il y a souvent une chance qu’un court passe à un moment inopportun.

Mais s’il peut retrouver l’efficacité sur les greens qui a été la marque de ses succès lorsqu’il a décroché les titres du Masters 2015 et de l’US Open, ainsi que l’Open deux ans plus tard, il s’arrêtera à Tulsa.

« La semaine prochaine, nous allons jouer sur des greens qui me rappellent beaucoup Colonial », a noté Spieth après son dernier tour dimanche dernier, faisant référence au succès qu’il a connu sur le parcours de Fort Worth, y compris une victoire sur le circuit en 2016.

« C’est de l’agrostide, qui est une pente graduelle où vous n’avez pas beaucoup de figures, ce qui, je pense, sera agréable et j’ai gagné beaucoup de confiance sur les verts cette semaine », a-t-il ajouté.

Bien qu’il ait fait irruption sur la scène professionnelle avec un style spectaculaire, Spieth n’a pris aucun raccourci vers le succès. Il a remporté les honneurs amateurs juniors, le succès au niveau NCAA et s’est hissé à la première place mondiale au classement mondial amateur.

Il est devenu professionnel en 2012 bien qu’il ait atteint la dernière étape de l’école PGA Tour et a fait un début bégayé dans la grande ligue l’année suivante avant, juste avant son 20e anniversaire, en remportant de manière sensationnelle la John Deere Classic en juillet.

En 2014, il a été finaliste au Masters, faisant mieux pour décrocher son premier majeur 12 mois plus tard, suivi de l’US Open en juin.

Il semblait qu’il deviendrait la force dominante du jeu. Il s’est rapproché à l’Open, ratant un barrage d’un coup, puis est devenu numéro un mondial après avoir terminé deuxième au championnat US PGA pour couronner une année sensationnelle.

Mais après avoir remporté l’Open 2017, son jeu a commencé à s’effondrer. Il n’a pas réussi à faire partie de l’équipe de la Coupe des présidents des États-Unis en 2019 et son classement est tombé au 82e rang mondial.

Pendant un moment, il a semblé en chute libre et un projecteur inconfortable a braqué sur quelqu’un dont la grandeur avait été enveloppée par les vulnérabilités capricieuses qui peuvent frapper même les golfeurs les plus talentueux.

La façon dont Spieth s’est rétabli est l’une des grandes histoires de golf de l’année écoulée. Contrairement à la façon dont il a fait irruption sur la scène, il s’agit de progrès progressifs et du produit d’une greffe acharnée sur la gamme autant que d’un talent brut.

Sa victoire à l’Open du Texas de l’année dernière a été largement célébrée comme la confirmation qu’il était de retour et maintenant avec des première et deuxième places lors de ses deux dernières épreuves, il monte dans la PGA au huitième rang mondial, son meilleur classement depuis 2018.

Pour reprendre les mots de Norman, cela a été « un processus laborieux », mais c’est de là que vient la gloire du golf.

Maintenant, Spieth joue sur un terrain de la PGA sans le champion en titre Phil Mickelson – incapable encore d’affronter le public du golf après ses commentaires destructeurs concernant le projet saoudien de Norman.

Tiger Woods sera là et il sera fascinant de suivre ses progrès physiques après son retour au Masters alors qu’il affronte le parcours où il a remporté la PGA la dernière fois qu’il y a été disputé en 2007.

Will Rory McIlroy – le sujet du premier podcast de golf All About The Open exclusivement sur BBC Sounds – pouvoir s’appuyer sur sa deuxième place au Masters ?

Et comment le numéro un mondial Scottie Scheffler réagira-t-il en jouant son premier tournoi majeur depuis qu’il a remporté la fameuse veste verte le mois dernier ?

Ce sont toutes des questions clés auxquelles il faut répondre cette semaine dans l’Oklahoma – mais au-delà de toutes, il y a celle qui entoure Spieth.

Rejoindra-t-il ce club le plus exclusif – occupé uniquement par Woods, Jack Nicklaus, Gary Player, Ben Hogan et Gene Sarazen pour remporter les quatre tournois majeurs masculins ?

C’est l’étoffe de la gloire sportive. C’est ce qui excite les fans et, heureusement, personne ne parlera d’argent.

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