Championnat du monde : Remco Evenepoel décroche l’or après l’arrestation de Van der Poel | Championnats du monde de cyclisme sur route


Il y a quatre ans, lors des Championnats du monde sur route 2018 à Innsbruck, un jeune cycliste belge nommé Remco Evenepoel s’est annoncé au monde du cyclisme avec une remarquable victoire en solitaire dans la course sur route junior. Ayant déjà remporté le contre-la-montre junior plus tôt cette semaine-là, le joueur de 18 ans a attaqué avec 20 km de terrain autrichien difficile restant. Evenepoel a baissé la tête, est passé en mode contre-la-montre et s’est confortablement dirigé vers le maillot arc-en-ciel. Les applaudissements sont vite arrivés : la Belgique avait-elle trouvé le prochain Eddy Merckx ?

Dimanche, Evenepoel s’est répété sur une scène encore plus grandiose. Avec à peine 30 km à parcourir dans la course sur route masculine élite aux Championnats du monde 2022, à la fin d’un parcours exténuant de 266,9 km, Evenepoel et le Kazakh Alexey Lutsenko ont pris la tête d’un solide groupe de tête. Quelques kilomètres plus tard, lors de l’avant-dernière ascension de la montée courte mais raide du mont Pleasant, Evenepoel a de nouveau attaqué en solo.

Après avoir remporté la médaille de bronze du contre-la-montre dimanche dernier, le coureur Deceuninck-Quick-Step, aujourd’hui âgé de 22 ans, a baissé la tête et a fait un contre-la-montre vers l’arrivée au bord de la plage. Il n’y aurait pas moyen d’attraper Evenepoel. Un nouveau champion du monde a été couronné sous un soleil radieux, acclamé par une foule locale bruyante.

Le premier maillot arc-en-ciel d’Evenepoel au niveau senior couronne une saison remarquable, ayant déjà remporté le maillot rouge de la Vuelta a España et Liège-Bastogne-Liège. C’était aussi une justification, après que la tactique belge ait coûté à Evenepoel une chance d’arc-en-ciel aux titres mondiaux de l’an dernier. Et cela ajoutera plus de carburant aux comparaisons avec le légendaire Merckx, peut-être le plus grand cycliste de tous les temps.

« C’est incroyable, les choses que j’ai accomplies cette année », a déclaré Evenepoel. « Une saison ne peut pas être meilleure – pour gagner un monument, un maillot arc-en-ciel et un grand tour. Je pense que vous ne pouvez pas faire mieux que l’année que j’ai en ce moment.

En entrant dans la dernière ligne droite, Evenepoel secoua la tête, porta un doigt à ses lèvres puis leva les mains vers le ciel. Il arborait un air incrédule. « C’est une sensation incroyable », a déclaré Evenepoel. Mais c’était une victoire qui avait été prédite depuis cette victoire remarquable il y a quatre ans à Innsbruck. Un premier titre mondial élite inscrit au palmarès d’Evenepoel. Combien d’autres seront ajoutés dans les années à venir ?

À deux minutes du Belge, le peloton a englouti les restes indécis d’une échappée précédente dans la dernière ligne droite pour organiser un sprint massif pour les places restantes sur le podium. Le Français Christophe Laporte a été le plus rapide jusqu’à la ligne, remportant la médaille d’argent, tandis que l’Australien Michael Matthews a décroché le bronze. C’était le quatrième podium de Matthews aux championnats du monde, après avoir remporté le titre des moins de 23 ans en 2010, l’argent en 2015 et la médaille de bronze en 2017. « C’est comme une victoire ici, à domicile », a-t-il déclaré.

Ce fut une fin palpitante pour une dernière journée dramatique aux Championnats du monde. Alors que le peloton se déplaçait d’Helensburgh vers la côte pittoresque, la nouvelle a éclaté que le favori d’avant-course Mathieu van der Poel avait été arrêté et inculpé d’agression après une altercation à l’hôtel de l’équipe néerlandaise pendant la nuit. Alors que Van der Poel a commencé la course, il a rapidement abandonné.

Mathieu van der Poel abandonne la course de dimanche.
Mathieu van der Poel abandonne la course de dimanche. Photographie : Simon Wilkinson/SWpix.com/Shutterstock

Les Français ont ensuite enflammé la montée majeure du parcours, le mont Keira, provoquant une scission dans le peloton. Bien que les deux groupes se soient rapidement retrouvés, cela a donné le ton pour la course énergique à venir, avec à peine un moment de détente en près de sept heures de course.

Une échappée décisive a finalement créé un écart de près de huit minutes, et pendant un certain temps, il a semblé qu’une victoire pouvait venir du groupe d’attaquants. Mais avec environ 60 km à parcourir, après que l’écart se soit considérablement réduit, un groupe comprenant Evenepoel s’est éloigné du peloton et a rejoint l’échappée. Le Belge s’est ensuite précipité aux côtés de Loutsenko, pour se débarrasser rapidement de son partenaire et s’envoler vers un superbe succès en solo.

La Grande-Bretagne termine la semaine en tête du classement des médailles, avec trois médailles d’or, une d’argent et une de bronze, toutes dans les catégories juniors. Les championnats du monde 2023 auront lieu en Écosse; pour la première fois, les championnats de route, de piste, de VTT, de BMX et de paracyclisme feront partie d’un même événement.

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