Brad Keselowski est prêt à faire de RFK Racing un vainqueur


Par Bob Pockrass
Rédacteur NASCAR FOX Sports

Brad Keselowski a maintenant son nom dans une équipe de NASCAR Cup Series.

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom? C’est long : Roush Fenway Keselowski Racing.

La version courte : RFK Racing.

Roush Fenway Racing a changé de nom, car Keselowski a acheté une participation minoritaire dans l’organisation, qui appartient en copropriété à Jack Roush et au Fenway Sports Group. Au fil du temps, l’investissement de Keselowski augmentera et l’implication de Roush, 79 ans, diminuera probablement au cours des prochaines années.

Keselowski possédait une équipe qui participait à la série de camions avant de la fermer il y a quelques années, et Brad Keselowski Racing a aidé à produire plusieurs pilotes – Tyler Reddick, Austin Cindric et Ross Chastain parmi eux – qui participent maintenant au niveau de la Coupe.

Mais ce sera différent, au-delà de la compétition au plus haut niveau du sport. Son nom n’est pas le seul sur le bâtiment.

Alors pourquoi même l’avoir au nom de l’équipe ? Plusieurs organisations ont des propriétaires minoritaires qui ne sont pas nécessairement au nom de l’équipe.

« Pas pour des raisons d’ego », a déclaré Keselowski, le nouveau pilote de la célèbre voiture n ° 6 qui a été un incontournable de l’écurie Roush.

« Avoir mon nom sur la voiture et dans la marque montre que je suis là – je ne suis pas seulement un propriétaire dans le coin mais un propriétaire actif, et c’est un engagement sérieux pour remanier l’entreprise et trouver le prochain niveau avons en nous », a-t-il déclaré mardi lors du dévoilement du nom et du logo de l’équipe un peu plus d’une semaine après le début de son nouveau rôle.

La refonte est certainement nécessaire. L’organisation est restée sans victoire cinq des six dernières années, les seules victoires ayant eu lieu en 2017 à Talladega et Daytona avec Ricky Stenhouse Jr., les 136e et 137e victoires pour une organisation que Roush a commencée en 1988.

Ces années de lutte auraient pu dissuader quelqu’un comme Keselowski d’investir dans l’organisation. Il aurait pu suivre la voie du pilote Denny Hamlin, qui a convaincu le grand NBA Michael Jordan de créer une équipe presque à partir de zéro. Ils ont embauché du personnel de Leavine Family Racing et ont évidemment une alliance solide avec Joe Gibbs Racing, et leur pilote, Bubba Wallace, a terminé plus haut au classement cette année que le vétéran de Roush Fenway Ryan Newman.

En tant que tel, Keselowski aurait peut-être mieux fait de trouver un partenaire et de former une nouvelle équipe, plutôt que d’essayer de renverser Roush Fenway. Mais il a dit que ce que les gens ne peuvent pas voir à Roush Fenway, c’est la force de l’organisation.

« Je vois ici beaucoup d’opportunités que d’autres personnes ne voient peut-être pas : des chartes établies, un héritage avec Ford et les fans qui sont une marque forte », a déclaré Keselowski.

« La relation Fenway – un sacré point d’ancrage à avoir en tant que partenaire. Il y a beaucoup de points forts ici que je ne suis pas sûr que les gens comprennent. »

Mais ce que les gens ont vu, c’est la lutte des conducteurs. Chris Buescher, considéré comme un talent en tant qu’ancien champion des Xfinity Series, a terminé 19e au classement en 2021. Il aura le chef d’équipe Scott Graves, qui a été jumelé à Newman l’année dernière, en 2022. Graves et Buescher ont remporté un titre Xfinity ensemble à Roush en 2015.

« Tout, franchement, mais la compétition est très forte », a déclaré Keselowski. « Je sens donc que je peux apporter les choses pour améliorer le côté compétition.

« Il aurait été beaucoup plus difficile pour moi d’améliorer les autres facettes de l’entreprise. [this organization] comme une force et non une faiblesse. »

Keselowski ne semble pas non plus avoir beaucoup de patience en ce qui concerne ses objectifs.

« Une bonne saison en 2022, c’est probablement gagner beaucoup de courses – au moins entre les deux voitures, trois ou plus – et je dirais, bien sûr, être en séries éliminatoires », a-t-il déclaré. « C’est à peu près une évidence. »

Cela semble assez élevé, mais Keselowski pense qu’il a ajouté environ 20 nouvelles personnes à l’organisation qui peuvent faire la différence. Une grande partie de son équipe a travaillé avec Kurt Busch la saison dernière et a participé aux séries éliminatoires lors de la dernière année de Chip Ganassi Racing.

Avec la nouvelle voiture Next Gen en 2022, Keselowski pense qu’ils commenceront sur un terrain de jeu plus égal car la voiture est nouvelle pour toutes les équipes.

« Je vois beaucoup de choses se passer dans les coulisses », a-t-il déclaré. « Nous avons fait venir beaucoup de talents. Il y a plus de talents au sein de l’entreprise que je ne le pensais. Il y a beaucoup de processus que nous avons pu mettre en œuvre avec le système de gestion.

« De nouveaux outils formidables de Ford combinés à la voiture Next Gen. Toutes ces choses combinées, j’ai de bonnes raisons d’être optimiste. »

Vous voyez également une bonne raison d’être optimiste ? Un autre grand nom dans le nom de l’équipe.

« Nous envisageons d’aller de l’avant avec ce que nous pouvons faire, et certainement l’enthousiasme que j’ai ressenti lorsque nous étions une jeune équipe de course, je me sens à nouveau et j’ai hâte d’aider les gens qui n’ont pas remporté leurs championnats et n’ont pas gagné leurs courses et pas gagné Daytona », a déclaré Roush.

« J’ai hâte de célébrer ceux avec le reste de l’équipe qui n’a pas encore construit leur héritage à mesure que nous avançons. »

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Penser a voix haute

En repensant au championnat des camions, la conférence de presse de Ben Rhodes était à voir. Le champion de 24 ans était plus qu’un peu éméché.

La plupart des fans semblaient l’apprécier, même si quelques-uns pensaient que cela ne devenait pas un champion.

C’était un plaisir inoffensif. Rhodes venait de remporter un championnat. Il était aussi probablement déshydraté à cause de la course, donc la bière et le champagne ont eu un impact plus important que prévu. Il ne conduisait pas. Il n’a rien dit de malveillant. C’était un jeune qui s’amusait, s’imprégnait de ce qu’il avait travaillé des années pour accomplir.

C’était amusant.

Prochaine étape : nouvelle génération

Les équipes ont testé l’ovale de Charlotte mercredi et le font à nouveau jeudi, et elles n’ont pas connu la chaleur (il fait beaucoup plus frais à l’extérieur) ni les problèmes de crémaillère rencontrés lors des tests précédents.

Ricky Stenhouse Jr. a déclaré que le problème de crémaillère de direction était peut-être dû au liquide dans les crémaillères. NASCAR a ajouté un restricteur à la ligne qui mène au réservoir de liquide de direction, ce qui a éliminé la pression sur la crémaillère de direction et donc les vibrations.

Austin Dillon s’est écrasé dans les premières minutes de l’essai, heurtant durement le mur après un tête-à-queue dans le virage 2. De nombreux pilotes ont signalé un manque d’adhérence dans cette zone, l’attribuant soit aux températures fraîches, soit à la rosée sur la piste. Le vice-président principal de NASCAR, John Probst, a déclaré que la voiture Dillon avait un impact plus lourd que la moyenne que ce que NASCAR verrait au cours d’un week-end de course, et la voiture a réagi comme prévu.

Dillon a indiqué lors de son premier tour dans le virage 2 qu’il pensait que le manque d’adhérence était peut-être dû à une faible pression d’air, mais après avoir parlé à d’autres pilotes, il s’agissait probablement de rosée.

Coup de projecteur sur les réseaux sociaux

Ils l’ont dit

« Billy Scott est un vainqueur de la Cup Series. Nous avons gagné ensemble. J’ai l’impression que notre séjour chez SHR a été écourté il y a quelques années. » – Kurt Busch sur le chef d’équipe Billy Scott

Bob Pockrass a passé des décennies à couvrir les sports mécaniques, y compris les 30 dernières Daytona 500. Il a rejoint FOX Sports en 2019 après des passages chez ESPN, Sporting News, le magazine NASCAR Scene et The (Daytona Beach) News-Journal. Suivez-le sur Twitter et Instagram @bobpockrass. Vous cherchez plus de contenu NASCAR ? Inscrivez-vous à la newsletter FOX Sports NASCAR avec Bob Pockrass !


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