Bonne nouvelle: les décès dus au VIH sont en baisse – Harvard Health Blog

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Les nouvelles mondiales de ce mois se concentrent à juste titre sur la maîtrise de la pandémie de COVID-19, à mesure que les premiers vaccins deviennent disponibles. Pourtant, nous pouvons également célébrer un succès majeur dans la lutte contre un autre fléau viral mondial: le VIH.

Au cours de ma formation médicale dans les années 1980, les services hospitaliers étaient souvent remplis de personnes mourant du VIH. Depuis lors, les traitements antiviraux ont radicalement transformé le diagnostic de l’infection à VIH ou du SIDA d’une condamnation à mort à une maladie chronique. Une durée de vie normale n’est plus inhabituelle chez les personnes vivant avec le VIH. Et les mesures préventives décrites ci-dessous ont réduit le nombre de personnes infectées en premier lieu. Depuis le pic des nouvelles infections à VIH dans les années 1980, le nombre de personnes nouvellement diagnostiquées VIH aux États-Unis a chuté de plus des deux tiers.

Les décès dus à l’infection à VIH continuent de baisser

Une étude publiée dans le novembre 2020 Rapport hebdomadaire sur la mortalité et la morbidité a noté des progrès remarquables:

  • Entre 2010 et 2018, le nombre total de décès parmi les personnes diagnostiquées séropositives a diminué de plus d’un tiers, passant de 19,4 à 12,3 pour 1000 personnes.
  • De 2010 à 2017, les décès liés au VIH ont chuté de près de moitié, passant de 9,1 à 4,7 pour 1000 personnes).
  • Les taux les plus élevés de décès liés au VIH ont été observés parmi les personnes qui étaient noires, les personnes qui se sont identifiées comme métisses et les personnes vivant dans le sud.
  • Les hommes séropositifs avaient des taux de mortalité légèrement inférieurs à ceux des femmes.

Les auteurs de l’étude attribuent la baisse des taux de mortalité au diagnostic précoce et à l’amélioration du traitement.

Il reste encore beaucoup à faire

Alors que le nombre de nouveaux cas d’infection par le VIH aux États-Unis a considérablement diminué au cours de la dernière décennie, les dernières données de 2014 à 2018 suggèrent que cela pourrait ralentir. Et tout le monde n’a pas accès au dépistage du VIH ou aux traitements les plus efficaces. Cela est particulièrement vrai pour les personnes sans assurance maladie, sans bonne alimentation ou sans autres ressources.

Comme pour de nombreuses conditions, il existe d’importantes disparités en matière de soins de santé parmi les personnes vivant avec le VIH. Partout dans le monde, le sexe, la race et la géographie comptent pour savoir qui tombe malade et qui reçoit un traitement rapide et efficace. Le fardeau de la souffrance et de la mort est supporté par certains groupes bien plus que d’autres.

Si les progrès de la prévention et du traitement du VIH méritent d’être célébrés, nous avons encore un long chemin à parcourir avant de déclarer la victoire.

Ce que tu peux faire maintenant

Si vous n’avez pas le VIH: Prenez des mesures pour que cela reste ainsi.

  • limiter votre activité sexuelle à un partenaire qui s’engage de la même manière à n’avoir des relations sexuelles qu’avec vous
  • utilisez toujours un préservatif
  • ne partagez jamais d’aiguilles
  • si vous êtes exposé à un risque élevé (par exemple par contact sexuel ou par piqûre d’aiguille), contactez votre professionnel de la santé ou rendez-vous dans une clinique de soins d’urgence pour envisager de prendre un médicament pour prévenir l’infection par le VIH.
  • Le VIH se propage par des activités à haut risque, telles que le partage d’aiguilles ou des relations sexuelles non protégées avec un partenaire séropositif ou dont le statut VIH n’est pas clair. Un médicament appelé PrEP (prophylaxie pré-exposition) peut prévenir l’infection s’il est pris régulièrement. Parlez-en à votre médecin.

Si vous avez déjà le VIH: Consultez votre médecin pour la surveillance et le traitement. Un certain nombre de médicaments très efficaces sont disponibles pour réduire la quantité de virus dans votre corps. Cela peut prévenir les complications de l’infection à VIH et réduire le risque d’infecter d’autres personnes.

Si vous n’êtes pas sûr de votre statut sérologique, mais avez eu une exposition possible: Faire tester. Les estimations suggèrent qu’une personne infectée par le VIH sur sept ne le sait pas.

La ligne du bas

Depuis le début de l’épidémie de VIH, nous avons été témoins d’énormes progrès: les chercheurs ont identifié la cause et compris comment elle s’est propagée; des tests très précis sont devenus disponibles; des mesures de santé publique ont été prises pour empêcher la propagation; et des médicaments efficaces ont été développés. Cependant, ces progrès ont pris de nombreuses années. Et nous n’avons toujours pas de vaccin pour prévenir l’infection à VIH. Les nouvelles infections et les décès associés restent beaucoup trop fréquents et les disparités en matière de soins de santé persistent dans la lutte contre le VIH.

L’expérience du VIH a démontré à quel point une nouvelle maladie infectieuse contagieuse peut être dangereuse, même dans des endroits bénéficiant de soins médicaux hautement sophistiqués – une vérité mise en évidence plus récemment par la pandémie COVID-19. Il y a sans aucun doute de nombreuses leçons à tirer des maladies infectieuses du passé, notamment le VIH, le SRAS, le MERS et le virus Ebola, alors que nous nous attaquons au COVID-19. Mais les leçons peuvent aller dans les deux sens. Peut-être que les façons dont nous combattons le COVID-19 – y compris la création de nouveaux vaccins – peuvent être appliquées au VIH.

Espérons que les progrès dans la lutte contre le VIH / sida se poursuivront, peut-être même jusqu’à son élimination. Et ce que nous avons appris de l’infection à VIH pendant plusieurs décennies et du COVID-19 au cours de l’année écoulée devrait nous permettre de mieux lutter contre la prochaine pandémie.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling

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