Blanche Armwood a brisé les barrières pour les femmes et les Afro-Américains à Tampa


Vous l’avez peut-être croisée le long du Tampa Riverwalk ou conduite par son dernier lieu de repos à Ybor City. Peut-être connaissez-vous quelqu’un qui fréquente le lycée Armwood de Seffner. Mais il y a de fortes chances que vous ne connaissiez pas l’histoire de Blanche Armwood.

« Je ne pense pas que beaucoup de gens savaient qui était Blanche Armwood », a déclaré Rodney Kite-Powell du Tampa Bay History Center.

Il y a cent ans, en 1922, le nom d’Armwood était connu de la plupart des habitants de Tampa.

« Elle était vraiment soutenue par la plupart des dirigeants blancs ici dans le comté de Hillsborough, donc d’autres personnes, d’autres Afro-Américains ont peut-être eu du mal à faire ça, elle n’a peut-être pas eu la même difficulté parce qu’elle était si importante à cette époque », a déclaré Kite-Powell.

Née en 1890 dans une famille afro-américaine éminente qui gagnait son argent dans l’agriculture d’agrumes, elle est diplômée de la St. Peter Claver Academy à seulement 12 ans, puis a réussi l’examen du barreau des enseignants d’État et est devenue éducatrice à Tampa. Mais elle ne s’est pas arrêtée là.

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« Elle était en fait une innovatrice dans le domaine de l’économie domestique – en créant vraiment ce programme, avec l’une des plus grandes entreprises de Tampa – la Tampa Gas Company », a déclaré Kite-Powell.

Crédit : Musée d’histoire de Tampa Bay

Les publications de l’époque l’appelaient une « femme Booker T. Washington », et à l’âge de 32 ans, Armwood était devenue la surintendante des écoles afro-américaines du comté de Hillsborough. Elle a également cofondé la Tampa Urban League.

« C’était une organisation qui cherchait vraiment à aider les Afro-Américains ici à Tampa – un système éducatif mais aussi politique, social et économique », a-t-il déclaré. « Elle a été embauchée comme première secrétaire afro-américaine, essentiellement la directrice de la Ligue urbaine. »

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C’était un énorme exploit non seulement pour les femmes à l’époque, mais aussi pour les Afro-Américains.

« C’était un témoignage de ce que les gens pensaient d’elle qu’elle soit devenue essentiellement la directrice de la Ligue urbaine. »

Crédit : Musée d’histoire de Tampa Bay

En 1939, elle est diplômée de la faculté de droit et prévoyait de pratiquer le droit avant de tomber malade et de mourir à seulement 49 ans en 1939. Il y a un différend sur la mort d’Armwood en 1939 – certains dossiers disent que c’était un caillot de sang, d’autres notent que c’était une pneumonie .

Elle était en tournée de conférences dans le Massachusetts lorsqu’elle est tombée malade.

« De toute évidence, elle ne savait pas qu’elle allait mourir à un si jeune âge, mais certainement pour son époque, pour être une femme afro-américaine, c’était une vie incroyable », a déclaré Kite-Powell.

Son épitaphe dans le cimetière italien d’Ybor City se lit simplement « se reposer ».

Crédit : Musée d’histoire de Tampa Bay

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