Biden envoie un message à l’Iran, mais avec un scalpel au lieu d’un marteau


Le président américain Joe Biden et les dirigeants iraniens préféreraient un monde avec un plan d’action global conjoint (JCPOA) relancé – le nom officiel de l’accord nucléaire iranien – qu’un autre sans. C’est juste y arriver qui s’avère difficile. La direction du voyage est évidente, mais les feux de signalisation clignotent en rouge et des cratères de bombes ont maintenant été placés sur le chemin.
Les frappes près d’Abou Kamal en Syrie sont un petit signe que l’administration Biden n’est pas timide et que les attaques contre le personnel américain ont des conséquences. Mais ils étaient à peu près aussi létaux qu’ils pouvaient l’être.

Ellie Geranmayeh, chercheur principal en politique au Conseil européen des relations étrangères, a déclaré que s’il était irréaliste que les États-Unis et l’Iran cesseraient de se disputer une influence régionale, « il est raisonnable de s’attendre à ce qu’ils maintiennent ceux qui sont isolés de la voie du JCPOA qui est en cours. leur intérêt mutuel. « 

Les intérêts mutuels sont clairs. L’accord nucléaire est le moyen le plus simple de réaliser l’intention jurée des États-Unis d’empêcher l’Iran de se doter d’une arme nucléaire. Et bien que l’Iran se fasse entendre sur la façon dont il résiste le mieux possible aux sanctions, il est tout à fait clair que son économie et la réponse de Covid-19 seraient massivement mieux avec leur atténuation.

Biden s’est entouré d’experts iraniens – son secrétaire d’État Antony Blinken et le candidat à la tête de la CIA, Bill Burns, sont imprégnés de la création de l’accord original de 2015. Le seul et petit risque dans cette équipe généalogique est de sous-estimer les dommages que les quatre dernières années de Trump ont causés à la foi en une diplomatie américaine prudente.

Pourtant, Biden semble relativement détendu quant au calendrier haletant que le parlement iranien et les extrémistes ont fixé pour que l’accord soit renouvelé d’ici la fin du mois de février. Cela a vu l’enrichissement de l’Iran passer à 20% (avec la menace supplémentaire d’un saut à 60% de la part du guide suprême, l’ayatollah Khamenei).

Les inspections de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) ont également été réduites, bien qu’elles conservent suffisamment de fonctionnalités pour satisfaire les inspecteurs de l’ONU. L’Iran a même jeté dans le mélange sa production inattendue d’uranium métal – quelque chose qui a des usages civils. Mais, comme me l’a dit David Albright de l’Institut pour la science et la sécurité internationale au moment de l’annonce, ce geste « peut être symbolique des armes. C’est ce genre de marche qu’ils font pour effrayer les gens ».

« Il est clair que l’Iran veut renforcer son influence. Et je pense qu’ils surjouent leur main. »

Geranmayeh considère les mouvements d’escalade de l’Iran comme « très délibérés et calculés. Il y a beaucoup plus que l’Iran peut faire pour revenir aux niveaux de l’activité nucléaire en 2013, mais il s’est retenu de le faire ».

Mouvements futurs

Si nous voyons des mouvements soigneusement chorégraphiés, bien que sur de la musique différemment chronométrée, que se passe-t-il ensuite? L’UE a suggéré des réunions informelles avec les États-Unis présents pour essayer de faire avancer la diplomatie un peu plus tranquillement et rapidement. Ali Vaez, directeur du projet Iran à Crisis Group, a déclaré que cette proposition avait mis les Iraniens «dans une impasse».

Assister sans aucune des sanctions dont ils ont besoin « pourrait être interprété comme une preuve de leur désespoir à Washington », a-t-il dit, « et s’ils ne le font pas, ils pourraient être perçus au niveau international comme la partie inflexible en faute. »

Vaez était « prudemment optimiste » que la réunion aurait lieu, et Geranmayeh a fait écho à un large consensus selon lequel les extrémistes cherchant à faire dérailler la diplomatie avant les élections présidentielles iraniennes en juin avaient été « marginalisés ».

L'Iran conclut un accord avec le chien de garde nucléaire mondial pour des inspections au cours des 3 prochains mois

« Jusqu’à présent, il semble que l’administration Biden montre moins de flexibilité pour abandonner sa position de négociation initiale selon laquelle l’Iran doit agir en premier pour inverser ses activités nucléaires, alors que l’Iran a laissé la porte ouverte à un processus synchronisé », a-t-il déclaré.

Vaez a déclaré que le problème pourrait survenir plus tard, lorsque l’équipe de Biden réalisera son désir d’élargir le JCPOA – déjà ancien, avec seulement environ quatre ans avant que certaines de ses clauses d’extinction n’entrent en vigueur – en quelque chose de plus durable et de plus large portée. « Bricoler » avec l’accord, a déclaré Vaez, « et encore moins modifier fondamentalement [its] termes … sur la théorie qu’il a plus de levier que l’autre serait un gambit dangereux. « 

Les frappes de jeudi à la frontière irako-syrienne ne présentent pas une menace existentielle pour la diplomatie avec l’Iran. L’accord nucléaire a été conçu pour traiter simplement le risque que l’Iran reçoive la bombe – et non sa large concurrence pour une influence régionale et d’autres programmes d’armes conventionnelles.

Pourtant, ils montrent l’habitude d’imprévisibilité de la région, et comment cela peut mettre en danger les voies de la diplomatie qui semblent assurées et évidentes, mais peuvent être déraillées par des tempéraments effilochés et des représailles acharnées et intensives.

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