Avec sa nouvelle entreprise d’extraction de crypto-monnaie sur les terres de la ville, Denton est soudainement un acteur de la crypto

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La ville de Denton a loué 31 acres de terrain vacant à côté de sa centrale électrique au gaz à une société minière de crypto-monnaie. Vous n’avez peut-être pas entendu cela, car la plupart des documents publics de l’accord font référence à l’entreprise uniquement en tant que « centre de données ».

L’accord secret exige qu’aucun communiqué de presse ne soit envoyé décrivant l’accord, sauf autorisation spéciale. Jusqu’à présent, cela ne s’est pas produit. Le chien de garde vous renseignera.

Les responsables de la ville disent que lorsque l’opération ouvrira dans les prochains mois, la quantité d’électricité utilisée par les clients de Denton Municipal Electric doublera soudainement. C’est la quantité d’électricité que les puissants ordinateurs et systèmes de refroidissement de la nouvelle installation utiliseront chaque jour – une quantité égale à ce que le service public municipal vend déjà.

Les responsables affirment que cela stabilisera les tarifs pour tous ses clients et ne mettra plus de pression sur le fragile réseau électrique du Texas. En cas d’urgence électrique, les entreprises de crypto-minage peuvent s’éteindre immédiatement et envoyer l’énergie inutilisée à l’opérateur de réseau ERCOT pour aider à reconstituer l’alimentation électrique. En retour, les sociétés de cryptographie sont rémunérées par ERCOT pour cette assistance.

L’entreprise impliquée, Core Scientific de Bellevue, Washington, veut garder un profil bas. Après avoir envoyé une demande à l’entreprise, son cabinet de relations publiques m’a contacté pour me demander quand cette histoire serait diffusée. L’entreprise n’a pas répondu aux questions sur le projet.

Je ne peux pas vous donner les détails financiers de l’accord car des chiffres importants sont cachés au public. Les responsables de la ville déclarent que les informations relatives aux centrales électriques publiques sont autorisées à rester confidentielles en vertu de la loi sur l’information publique de l’État.

Le conseil municipal de Denton a adopté une ordonnance d’approbation et les dirigeants ont également signé un accord d’achat d’électricité complexe, mais des détails importants ont été expurgés.

Voici ce que The Watchdog a appris : L’accord de la ville permet à l’entreprise d’exploiter des opérations d’extraction de crypto sur la propriété de la ville pendant sept ans avec une option de renouvellement pour sept autres.

La ville pourrait gagner jusqu’à 4 millions de dollars par an grâce à la taxe de vente et aux frais de franchise, m’a dit le maire de Denton, Gerard Hudspeth.

Électricité municipale de Denton [DME], le service public d’électricité appartenant à la ville, gagnera jusqu’à 8 millions de dollars par an grâce à des frais supplémentaires mais non spécifiés intégrés au contrat, m’a dit le directeur général de DME, Tony Puente.

Cet argent servira à rembourser les emprunts contractés par la ville après que le gel de février a entraîné des coûts énergétiques exceptionnellement élevés, a déclaré Puente. En raison de cette nouvelle offre, les clients ne verront pas leurs tarifs augmenter, a-t-il déclaré.

Le maire a déclaré que l’accord devrait permettre à la ville de réduire son taux d’imposition foncière, de payer plus de policiers et de financer des projets environnementaux.

« Nous avons un budget excédentaire parce qu’il [the deal] passé », a déclaré fièrement le maire.

Lors de réunions publiques, certains membres du conseil municipal ont soulevé des questions valables sur l’impact environnemental et la pression qu’il pourrait exercer sur le réseau électrique de l’État. Le maire a déclaré que la ville surveillerait l’impact en utilisant les fonds du fonds de durabilité de la ville.

Le personnel municipal a tenté de rassurer les élus sur le fait que l’utilisation régulière de l’électricité de la centrale ajoute de la prévisibilité au réseau, car la même quantité d’électricité serait utilisée chaque jour. Ils disent que c’est bon pour la stabilité du réseau.

Le terrain à côté de la sous-station Jim Christal du Denton Municipal Electric est sur le point de devenir la première entreprise minière de crypto-monnaie à Denton.
Le terrain à côté de la sous-station Jim Christal du Denton Municipal Electric est sur le point de devenir la première entreprise minière de crypto-monnaie à Denton.(Lola Gomez / Photographe du personnel)

« Le Texas est le pays du bitcoin »

Grâce à la décision de la Chine d’expulser l’industrie de la crypto-monnaie, le Texas est une destination prisée (sans jeu de mots).

Les entreprises de cryptographie à la recherche de terrains bon marché, de tarifs d’électricité bas et d’un État prêt à respecter des accords confidentiels ont frappé le tiercé gagnant ici.

Lee Bratcher, chef du Texas Blockchain Council, une association professionnelle pour l’industrie en plein essor, a inventé un slogan : « Le Texas est le pays du bitcoin.

Il a déclaré que l’accord Denton est le premier dans l’État où une entreprise loue un terrain appartenant à la ville à proximité d’une centrale électrique.

La configuration est que les structures temporaires seront placées sur des dalles de béton. Les structures, qui ressemblent à des conteneurs d’expédition, abriteront des centaines d’ordinateurs de grande puissance coûtant jusqu’à 15 000 $ chacun.

Les structures seront climatisées avec des ventilateurs tourbillonnants supplémentaires pour aider à garder les ordinateurs au frais.

Core Scientific prévoit d’embaucher seulement 16 personnes pour gérer l’installation 24 heures sur 24.

Dans le minage de crypto, les ordinateurs font constamment la course contre d’autres ordinateurs pour analyser des modèles numériques dans l’espoir de s’accrocher à une transaction financière. Quand cela fonctionne, la récompense financière peut être importante et les gains comptent pour un précieux bitcoin. Même si la valeur des bitcoins fluctue, elle est souvent suffisamment élevée pour rendre ces opérations minières pratiques.

Vendredi, un bitcoin était évalué à 41 000 $.

Pourquoi le Texas ?

Il est difficile d’imaginer qu’une exploitation minière puisse consommer autant d’électricité que les 53 000 clients de DME.

Le Texas semble être un endroit étrange pour attirer l’industrie en pleine croissance, ne serait-ce que pour le temps chaud et humide.

Le professeur de l’Université de New York, David Yermack, a déclaré au magazine Wired que « le Texas est à peu près l’endroit le plus étrange » dont il a entendu parler pour l’extraction de bitcoins.

Il m’a dit dans une interview que de nombreuses entreprises désormais contraintes de quitter la Chine se retrouvent dans des pays au climat froid et sec comme l’Islande ou la Suède.

David Yermack, professeur de finance à l'Université de New York
David Yermack, professeur de finance à l’Université de New York(Photo de courtoisie)

Les sociétés de cryptographie, a-t-il déclaré, « devraient être traitées comme tout autre consommateur d’électricité, et si elles peuvent gagner de l’argent en faisant cela, je ne suis pas sûr qu’il y ait lieu de s’inquiéter. … Si quelqu’un veut acheter de l’énergie, il ne devrait pas y avoir de question sur son utilisation.

Cependant, il a critiqué la confidentialité de ce genre d’accords.

« L’industrie est assez transparente », a-t-il déclaré. « Il y a très peu de secrets commerciaux parmi les mineurs de bitcoins. Ils ne font que brancher du matériel spécialement conçu, et tout cela fait exactement la même chose. Je ne suis pas sûr qu’il y ait des secrets de propriété que vous voudriez empêcher les gens de découvrir.

Dans l'accord de 2021 de la ville de Denton avec la société d'extraction de crypto-monnaie Core Scientific, les détails clés sont expurgés.
Dans l’accord de 2021 de la ville de Denton avec la société d’extraction de crypto-monnaie Core Scientific, les détails clés sont expurgés.

Pourtant, dans l’ordonnance de la ville approuvant l’accord, la ville dit qu’elle retient des informations car elle contient « des informations commerciales et financières sur la concurrence électrique… qui pourraient offrir un avantage aux concurrents ».

L’accord de la ville avec Core Scientific stipule qu’« aucune des parties ne publiera de communiqué de presse ou de publicité… ni ne diffusera d’informations dans l’intention que ces informations soient publiées. »

De plus, un « centre de données » semble tellement moins menaçant qu’une mine de bitcoins.

Et ce projet n’est peut-être pas la fin.

Le maire de Denton, Hudspeth, m’a dit : « Il y en a d’autres. Il y en a un autre à l’étude dans une autre partie de la ville avec le potentiel de doubler [usage]. Au lieu de 4 millions de dollars l’année prochaine, nous pourrions potentiellement obtenir une augmentation sur ce montant. Cela répare beaucoup de routes et aide vraiment la ville à revenir sur des bases solides. »

Quand j’ai interrogé Denton Electric GM Puente sur le commentaire du maire, il a ri et a dit : « Wow, le maire n’a rien retenu. »

Deux mines à Denton aideraient à transformer la ville en une capitale crypto du Texas.

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