Aux États-Unis, les décès liés à la drogue dépassent les 100 000 pour la première fois, stimulés par la pandémie


Un homme vivant dans la rue affiche ce qu’il dit être le fentanyl, une drogue de synthèse, en face de l’endroit où le maire de San Francisco, London Breed, vient de tenir une conférence de presse présentant une législation visant à freiner l’augmentation des surdoses mortelles dans la ville, dans la section Tenderloin de San Francisco, Californie, États-Unis, 27 février 2020. REUTERS/Shannon Stapleton

17 novembre (Reuters) – Plus d’Américains que jamais sont morts d’overdoses de drogue sur une période de 12 mois, selon les données fédérales publiées mercredi, alors que la pandémie de coronavirus a perturbé les soins médicaux et accru les problèmes de santé mentale, et que davantage de drogues mortelles ont inondé le des rues.

Le record de plus de 100 000 décès par surdose entre avril 2020 et avril 2021, que le président américain Joe Biden a qualifié de « étape tragique », représente un bond de 28,5 % par rapport aux 12 mois précédents, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. .

L’administration Biden a déclaré qu’elle pousserait les États à promulguer des lois facilitant l’accès à la naloxone, un médicament qui peut inverser les surdoses d’opioïdes.

« Personne ne devrait mourir d’une overdose, et la naloxone est l’un des outils les plus efficaces dont nous disposons pour sauver des vies », a déclaré le Dr Rahul Gupta, directeur de l’Office of National Drug Control Policy.

Biden a déclaré dans un communiqué que même alors que le pays se bat contre la pandémie de COVID-19, « nous ne pouvons pas ignorer cette épidémie de pertes » due aux décès par surdose de drogue.

Le Dr Joshua Sharfstein, directeur de l’American Health Initiative à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, qui se concentre sur les toxicomanies et les surdoses, a déclaré que le pic des décès liés à la drogue avait atteint le printemps 2020, au début de la pandémie. Il s’attend à ce que les données sur les surdoses d’une année sur l’autre commencent à baisser avec les chiffres de juillet, mais pas de beaucoup.

« C’est une tragédie capitale cachée par la pandémie », a déclaré Sharfstein. « C’est navrant de voir combien de familles ont été touchées par une overdose cette année. »

Sharfstein a déclaré que la flambée des décès par surdose reflète deux facteurs, le premier directement lié aux perturbations pandémiques qui ont causé un stress intense pour de nombreuses personnes.

« Beaucoup de programmes (de toxicomanie) ont dû fermer ou réduire leurs heures ou devenir moins accessibles pendant la pandémie », a déclaré Sharfstein. « Donc, même s’il y avait beaucoup plus de besoins, il y avait moins d’accès aux soins dans de nombreux endroits. »

La seconde est que l’approvisionnement en drogues illégales dans les rues est devenu plus meurtrier. Cela est principalement dû à la disponibilité généralisée du fentanyl, qui peut être 100 fois plus puissant que la morphine et est de plus en plus mélangé à d’autres drogues, telles que la cocaïne, à l’insu des utilisateurs, car les fournisseurs de drogues cherchent à renforcer leurs effets.

Même de minuscules quantités de fentanyl rendent les médicaments beaucoup plus dangereux.

Sharfstein et d’autres experts en santé publique appellent les gouvernements à tous les niveaux à prendre l’épidémie de surdoses aussi au sérieux qu’ils ont affronté le COVID-19, et à investir davantage dans des traitements dont l’efficacité a été prouvée, comme la naloxone, et dans des données en temps réel qui permettent de savoir quand et où les overdoses se multiplient.

Les données de juillet ont montré que les surdoses de drogue de l’année dernière ont bondi de 30%, car les blocages pandémiques ont rendu difficile le traitement et les revendeurs ont ajouté plus de médicaments avec du fentanyl ou des versions copiées du puissant opioïde.

Les États américains avec le plus grand pic de pourcentage de décès par surdose étaient le Vermont à 70 %, suivi de la Virginie-Occidentale (62,2 %) et du Kentucky (54,5 %). La Californie, l’État le plus peuplé, a vu ses overdoses grimper de près de 47,8%.

Reportage de Brad Brooks à Lubbock, Texas, et Manas Mishra à Bengaluru ; Montage par Bill Berkrot et Donna Bryson

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