Arrêt du premier réacteur nucléaire EPR au monde pour examen

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Photo prise le 20 décembre 2018 montrant la première phase du projet de la centrale nucléaire de Taishan à Taishan, dans la province du Guangdong (sud de la Chine).Photo : Xinhua

Photo prise le 20 décembre 2018 montrant la première phase du projet de la centrale nucléaire de Taishan à Taishan, dans la province du Guangdong (sud de la Chine).Photo : Xinhua

Le géant nucléaire chinois China General Nuclear Power Corporation (CGN) a annoncé vendredi qu’il fermait le réacteur n°1 de Taishan, le premier réacteur de technologie EPR de troisième génération au monde, pour examiner les dommages aux barres de combustible et entreprendre la maintenance.

L’entreprise a subi des pressions de la part de son partenaire français, qui s’est adressé aux médias en déclarant qu’ils auraient arrêté le réacteur s’il avait été en France.

« Actuellement, il y a quelques dommages mineurs au combustible au réacteur n°1, mais c’était toujours dans la tolérance des paramètres techniques et le réacteur peut continuer à fonctionner sans à-coups », a déclaré le TNPJVC. [Taishan Nuclear Power Joint Venture Co] a déclaré dans le communiqué publié vendredi.

« Par crainte que le réacteur n°1 soit le premier au monde [EPR] réacteur nucléaire, n’a été mis en service que récemment, la centrale a décidé, après une communication approfondie entre le personnel technique chinois et français, d’arrêter le réacteur sur le principe de la sécurité d’abord », lit-on dans le communiqué.

La CGN et l’opérateur nucléaire français EDF collaborent sur la centrale nucléaire de troisième génération de Taishan, qui utilise la technologie nucléaire du réacteur européen sous pression (EPR). La centrale est détenue majoritairement par CGN.

Le réacteur est temporairement arrêté et des experts techniques commenceront à rechercher la cause des dommages causés aux barres de combustible et remplaceront les barres endommagées.

Lin Boqiang, directeur du Centre chinois de recherche en économie de l’énergie à l’Université de Xiamen, a déclaré qu’il semblait maintenant que les Chinois et les Français étaient parvenus à un compromis sur la question.

« Bien que CGN ait choisi un moment où la connexion au réseau électrique est en cours de maintenance pour arrêter le réacteur afin d’éviter les pertes dues à l’arrêt, il subira probablement encore des pertes financières si l’examen devait durer plus longtemps », a déclaré Lin. « Les Français perdront également de l’argent, mais il semblait qu’ils pensaient qu’un arrêt était nécessaire ici. »

Lin a noté que les opérateurs nucléaires chinois à CGN ont maintenu une vigilance élevée en matière de sûreté nucléaire et il pense que le problème à Taishan n°1 est mineur.

Une accumulation de gaz rares s’est produite à Taishan en juin et l’enveloppe autour de certains des crayons de combustible serait endommagée, selon les médias.

Cependant, les « paramètres radiochimiques » étaient encore inférieurs aux seuils réglementaires en Chine.

La société a ajouté que le réacteur est sûr et sous contrôle et a noté que les réacteurs n ° 1 et n ° 2 de Taishan avaient un dossier de sécurité non marqué depuis en ce qui concerne la sécurité nucléaire et environnementale.

La société a déclaré qu’elle informerait le public de tout développement important.

La centrale nucléaire de Taishan, dans la province du Guangdong (sud de la Chine), se compose actuellement de deux réacteurs EPR de 1 750 mégawatts qui ont été conjointement investis, construits et exploités par CGN et le groupe EDF. Le réacteur n°1 est entré en exploitation commerciale en décembre 2018, tandis que le réacteur n°2 est entré en exploitation commerciale en septembre 2019.

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