Après qu'un comté ait restreint l'accès des femmes transgenres au sport, une ligue de roller derby a déclaré : « Pas question »


SEAFORD, NY (AP) – Ils parcourent la patinoire, armés de casques, de protections et de protège-dents. Ils poussent, se cognent et parfois s'écrasent alors qu'ils se bousculent pour se positionner sur le plancher de bois franc.

Mais pour les femmes des Long Island Roller Rebels, leur plus grande bataille se déroule à l'extérieur de la patinoire du centre commercial de banlieue où elles se préparent pour la prochaine saison de roller derby.

La ligue amateur, vieille de près de 20 ans, poursuit un chef de comté au sujet d'un décret visant à empêcher les ligues féminines et féminines et les équipes comptant des joueurs transgenres d'utiliser les parcs et les terrains gérés par le comté. L'effort juridique de la ligue, soutenu par l'Union des libertés civiles de New York, l'a propulsée dans le débat national sur les droits des athlètes transgenres.

Amanda Urena, vice-présidente de la ligue, a déclaré qu'il n'avait jamais été question que le groupe prenne position.

« Tout l'intérêt du derby a été d'être cette chose où les gens se sentent les bienvenus », a déclaré le natif de Long Island, âgé de 32 ans, qui concourt sous le nom de « Curly Fry » et s'identifie comme queer, lors d'un récent entraînement à United Skates of America. à Seaford. « Nous voulons que les femmes trans sachent que nous voulons que vous veniez jouer avec nous, et nous ferons de notre mieux pour continuer à nous battre et faire en sorte qu'il s'agisse d'un espace sûr pour que vous puissiez jouer. »

Le décret de février du directeur du comté de Nassau, Bruce Blakeman, affecte plus de 100 établissements publics dans le comté de près de 1,4 million d'habitants, juste à l'est du Queens.

Les ligues et équipes sportives cherchant un permis pour jouer ou s’entraîner dans les parcs gérés par le comté doivent divulguer si elles accueillent ou autorisent des femmes ou des filles transgenres. Toute organisation qui leur permet de jouer se verra refuser une autorisation, bien que les ligues et équipes masculines ne soient pas concernées.

Des projets de loi restreignant la capacité des jeunes trans à participer à des sports ont déjà été adoptés dans quelque 24 États dans le cadre d'une explosion de législations anti-trans sur de nombreux sujets ces dernières années. Le plus grand district scolaire de Manhattan fait également partie des localités qui envisagent également une interdiction, à la suite d'un vote du conseil scolaire la semaine dernière.

Les Roller Rebels ont demandé ce mois-ci un permis du comté dans l'espoir d'organiser des entraînements et des matchs dans des patinoires appartenant au comté au cours de la saison à venir, comme ils l'ont fait les années précédentes. Mais ils s’attendent à être refusés, puisque l’organisation est ouverte à toute personne s’identifiant comme une femme et qu’elle compte déjà un joueur transgenre sur la liste.

L'interdiction rendra également difficile le recrutement de la ligue, qui compte deux équipes et environ 25 joueurs, et nuira à sa capacité à accueillir des compétitions avec d'autres ligues, a déclaré Urena.

La procureure générale de l'État, Letitia James, a demandé au comté d'annuler l'interdiction, affirmant qu'elle viole les lois anti-discrimination de l'État, tandis que Blakeman a demandé à un juge fédéral de la maintenir.

Qu'une ligue de roller derby soit devenue le visage de l'opposition n'est pas surprenant : ce sport a longtemps été un refuge pour les femmes queer et transgenres, a déclaré Margot Atwell, qui a joué dans une ligue féminine à New York et a écrit « Derby Life ». un livre sur le roller derby.

Ce sport, qui date au moins des années 1930 et a connu son apogée dans les années 1970, implique deux équipes courant autour d'une piste tandis que leur « brouilleur » désigné tente de marquer des points en chevauchant les autres patineurs, qui sont autorisés à utiliser leurs hanches, leur poitrine. et les épaules pour les ralentir.

Le dernier renouveau a commencé au début des années 2000 et a été soutenu par les personnes LGBTQ+, les ligues participant fréquemment aux défilés de la fierté et organisant des matchs de collecte de fonds, a déclaré Atwell.

«Vous venez ici et vous dites : 'Je suis une femme trans.' Je suis une personne non binaire. Je suis homosexuel. D'ACCORD? Nous vous acceptons », a déclaré Caitlin Carroll, une Roller Rebel qui concourt sous le nom de « Catastrophic Danger ». « Le monde est déjà assez effrayant. Vous devriez avoir un endroit sûr où être.

Blakeman a déclaré qu'il souhaitait garantir que les athlètes féminines puissent concourir en toute sécurité et de manière équitable. Il a tenu une conférence de presse la semaine dernière avec Caitlyn Jenner, qui a remporté l'or olympique au décathlon masculin en 1976 et a ensuite connu une transition de genre. Jenner, un républicain souvent en désaccord politique avec la communauté transgenre dans son ensemble, a approuvé l'interdiction.

Blakeman, un républicain élu en 2021, a déclaré que ses électeurs avaient demandé à son bureau d'agir. Mais de nombreux critiques considèrent cette interdiction comme une posture politique, notant qu'il a reconnu qu'il n'y avait eu aucune plainte locale impliquant des joueurs transgenres dans les équipes féminines.

« C'est une solution à la recherche d'un problème », a déclaré Emily Santosus, une femme transgenre de 48 ans de Long Island qui espère rejoindre une équipe féminine de softball. « Nous ne sommes pas des tyrans. C'est nous qui sommes victimes d'intimidation.

Ceux qui souffriront le plus ne seront pas les athlètes d'élite, mais les enfants qui essaient encore de gérer leur identité de genre, a ajouté Grace McKenzie, une femme transgenre qui joue pour l'équipe féminine du New York Rugby Club.

« Cruel est le seul mot que je peux utiliser pour le décrire », a déclaré l'habitant de Brooklyn, âgé de 30 ans. « Les enfants utilisent le sport à cet âge pour nouer des relations, nouer des amitiés, développer des compétences de travail d'équipe, des compétences de leadership et, franchement, simplement pour les protéger de toute la haine à laquelle ils sont déjà confrontés en tant qu'enfants transgenres. »

Dans le débat plus large sur les femmes trans dans le sport, chaque camp souligne des recherches limitées pour étayer son opinion. Et les interdictions ne font souvent pas de distinction entre les filles et les femmes qui ont pris des bloqueurs de puberté dans le cadre de leur transition – retardant le développement d'un physique typiquement masculin – et celles qui ne l'ont pas fait, comme l'a souligné un défenseur de New York.

L'ordonnance du comté de Nassau expose davantage de jeunes filles trans à un plus grand risque en les opposant potentiellement aux garçons, a déclaré Juli Grey-Owens, responsable de l'égalité des sexes à New York.

« Ils n'atteignent pas la puberté, donc ils ne grandissent pas, ils n'acquièrent pas cette force corporelle, cette endurance, cette agilité, ces grands pieds, ces grandes jambes », a déclaré Grey-Owens.

L'interdiction pourrait même conduire à ce que des athlètes féminines cisgenres, fortes et musclées, soient faussement étiquetées comme transgenres et disqualifiées, comme cela s'est produit ailleurs, a déclaré Shane Diamond, un homme transgenre qui joue au hockey sur glace récréatif LGBTQ+ à New York.

« Cela crée un système dans lequel toute jeune femme qui ne correspond pas à l'idée stéréotypée de la féminité et de la féminité risque de voir son genre remis en question ou surveillé », a déclaré Diamond.

Un sondage du Washington Post et de l'Université du Maryland réalisé en 2022 a révélé que 55 % des Américains étaient opposés à l'autorisation des femmes et des filles trans de rivaliser avec d'autres femmes et filles dans les sports du lycée, et 58 % s'y opposaient pour les sports universitaires et professionnels.

Deux athlètes féminines cisgenres ont déclaré après avoir écouté Jenner que les hommes sont plus forts que les femmes et qu'il ne sera donc jamais juste si les femmes et les filles transgenres sont autorisées à concourir.

« Il y a un risque que je sois blessé dans de telles situations », a déclaré Trinity Reed, 21 ans, qui joue à la crosse à l'université Hofstra du comté de Nassau.

Mia Babino, 18 ans, joue au hockey sur gazon à l'Université d'État de New York à Cortland et envisage d'être transférée à l'Université Molloy du comté de Nassau.

« Nous avons travaillé très fort pour arriver là où nous sommes et jouer au niveau collégial », a-t-elle déclaré.

Mais cette attitude va à l’encontre de tout ce que représente la compétition sportive, et elle vend les femmes et leur potentiel à court terme, a contré Urena, des Roller Rebels.

« Si les gens renonçaient à faire du sport parce qu'ils pensaient qu'ils allaient perdre, nous n'aurions pas d'industrie du sport », ont-ils déclaré. « J'aime jouer contre des gens qui sont plus rapides et plus forts parce que c'est comme ça que je m'améliore. »

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