Aperçu du Mondial masculin : Canada c. Suède


Le plus jeune membre d’Équipe Canada, Cole Sillinger doit affronter l’héritage de son père au Championnat mondial de l’IIHF, mais c’est un défi qu’il est heureux de relever.

Pour Cole Sillinger, être nommé dans Équipe Canada juste avant son 19e anniversaire était la cerise sur le gâteau pour une saison recrue impressionnante avec les Blue Jackets de Columbus. Mais ce qui le rendait d’autant plus agréable, c’était de savoir qu’il avait obtenu cet honneur 10 ans plus tôt dans sa carrière que son célèbre père.

Et Mike ne pouvait pas être plus fier.

« Il a une longueur d’avance sur le jeu, jouant dans la LNH à l’âge de 18 ans et ayant la chance de représenter son pays aux championnats du monde », a déclaré Mike le jour où la composition de l’équipe a été annoncée. « Nous allons regarder, peu importe l’heure du match, nous allons regarder. »

C’est la deuxième fois que le plus jeune des trois garçons Sillinger est nommé sur une formation canadienne pour un championnat du monde, mais ce n’est que la première fois qu’il a pu jouer. L’an dernier, un diagnostic tardif de COVID-19 l’a forcé à quitter l’équipe nationale masculine des moins de 18 ans du Canada, qui a finalement remporté une médaille d’or au Championnat mondial des M18 de l’IIHF au Texas.

Ainsi, lorsque Rick Nash, directeur général adjoint du Canada – et directeur du développement des joueurs des Blue Jackets – a offert à Cole une place dans l’équipe des championnats du monde lors de sa réunion de fin de saison dans la LNH, il a sauté sur l’occasion.

« [Nash] dit que je n’avais pas à lui donner ma réponse tout de suite, mais je la lui ai donnée tout de suite parce qu’évidemment, chaque fois que vous aurez une chance de représenter le Canada, vous voudrez le faire et le faire fièrement », Cole explique.

« Chaque fois que vous avez la chance de représenter votre pays, c’est quelque chose que vous attendez avec impatience », a déclaré Mike. « C’est une excellente occasion de rencontrer de nouveaux gars et de créer cette camaraderie tout en jouant pour ce drapeau sur le devant de votre chandail.

« C’est assez génial. »

La version 2000 d’Équipe Canada a terminé juste avant une médaille, s’inclinant 2-1 contre la Finlande dans le match pour la médaille de bronze. Mike a marqué trois buts en neuf matchs en tant que capitaine.

Lors des quatre premiers matchs de l’événement 2022, Cole s’est déjà distingué en tant que buteur, ayant trouvé le fond du filet à deux reprises. Bien que même avec ce succès précoce, il ne pense pas qu’il y aura beaucoup de plaisanteries avec son père jusqu’à ce que les matchs soient terminés, sachant que son père a remporté une médaille d’or au Championnat mondial junior 1991 de l’IIHF.

« Je ne pense pas qu’il y aura de gazouillis jusqu’à ce que j’aie la chance de [win a gold medal], » il rit. « [Mike is] incroyable, j’ai eu tellement de soutien de sa part et l’une des choses que j’ai appréciées chez lui est que, juste parce qu’il a eu sa carrière, il comprend qu’il n’y a pas de portes supplémentaires ouvertes pour mes frères et moi et il est juste temps pour nous de créer notre propre chemin.

La carrière de Mike s’est étendue sur 1 049 matchs en 18 saisons dans la LNH avec 12 équipes. Les frères aînés de Sillinger, Owen et Lukas, ont eu du succès dans la NCAA, et Owen a terminé la saison avec les Monsters de Cleveland de la Ligue américaine de hockey.

La maison Sillinger était clairement – ​​et est – une maison de hockey. Bien que Cole affirme que le hockey n’est pas venu en premier dans sa maison d’enfance, la compétition l’a été.

« Qu’il s’agisse de golf, d’entraînement ou même de qui va dîner en premier, nous sommes super compétitifs », explique-t-il.

« Cole est juste très motivé et mature au-delà de son âge et cela vient évidemment du fait qu’il est entouré de ses frères et d’un environnement d’équipe », a déclaré Mike. « Je ne pensais pas qu’il aurait une chance [to play for Canada] tout de suite à l’âge de 18 ans, mais il a eu une assez bonne année, et il faut différentes pièces pour construire une équipe et il peut jouer dans différentes situations.

« Pour moi, je veux juste aider l’équipe de toutes les manières possibles », déclare Cole. « Je pense que l’objectif lorsque vous mettez la feuille d’érable est d’oublier où vous avez joué dans votre équipe de club et… laissez simplement votre ego à la porte et faites tout ce que vous pouvez pour aider à gagner.

Quel est le but ultime de cet événement pour le Canada et Cole, rentrer à la maison avec une médaille d’or. De cette façon, il sera déjà à égalité avec son père dans le décompte des médailles et aura encore une longue carrière pour le surpasser.

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