Alerte de l’OMS sur les inégalités en matière de cancer infantile en Europe


Le nouveau rapport de l’OMS expose pour la première fois l’ampleur des inégalités en matière de cancer infantile dans la Région européenne et examine les schémas qui émergent aux niveaux national et régional autour de la maladie.

« Inégalités en matière de cancer infantile dans la Région européenne de l’OMS » a été lancé à l’occasion de la Journée internationale du cancer infantile célébrée chaque 15 février, et il couvre les expériences des patients et des soignants, ainsi que les résultats à court et à long terme pour les patients.

Des progrès majeurs dans les taux de survie

Détaillant comment le taux de survie global à cinq ans des enfants atteints de cancer est passé de 30 % dans les années 1960 à plus de 80 % ces derniers temps, le rapport attribue ce succès à différents facteurs, notamment de meilleurs médicaments, diagnostics et l’accès aux soins.

L’année dernière, dans la Région européenne de l’OMS, 4,8 millions de personnes ont reçu un diagnostic de cancer et 2,1 millions de personnes en sont mortes. Selon des données récentes, chaque jour, plus de 1 000 enfants découvrent qu’ils ont un cancer.

« Les dernières décennies ont vu d’énormes progrès dans la survie au cancer infantile, et aujourd’hui, nous pouvons guérir jusqu’à 80 % des cancers infantiles grâce à des technologies innovantes et à l’amélioration des diagnostics et des traitements », a déclaré le Dr Nino Berdzuli, directeur de la Division des programmes de santé des pays de l’OMS/Europe, lors du lancement du rapport.

Expliquant que dans les pays à revenu élevé, « le cancer n’est plus une condamnation à mort pour les enfants et les adolescents », le Dr Berdzuli a répété que « malheureusement, ce n’est pas vrai dans la Région européenne de l’OMS ».

Réduire les écarts

Dans un appel aux décideurs politiques, elle a déclaré qu’il était « extrêmement important que dans toute la région, nous travaillions dur pour réduire les lacunes qui existent encore en matière de soins et de traitement du cancer infantile, afin que chaque enfant atteint de cancer ait les meilleures chances de vivre ».

« Le taux de mortalité varie de 9 % dans certains pays de la Région à 57 % dans d’autres. Cette différence frappante représente une myriade d’inégalités au sein de notre population vulnérable la plus jeune… auxquelles nous devons remédier de toute urgence », a ajouté Marilys Corbex, responsable technique principale à l’OMS Europe.

Soulignant que les taux de survie sont significativement différents entre les pays à revenu élevé et à faible revenu, Mme Corbex a également noté qu’« ils peuvent également être très différents au sein d’un même pays selon les groupes socio-économiques ou même selon le sexe ».

Le rapport examine comment les enfants et les familles qui souffrent d’un cancer infantile sont touchés par les inégalités de différentes manières: inégalités entre pays ; sur le niveau de soins disponible ; entre les milieux socio-économiques, le sexe et les âges ; et si vous vivez en milieu urbain ou rural.

Le rapport examine également le cancer infantile en tant que cause d’inégalités, par exemple, comment un diagnostic de cancer à un âge précoce peut créer ou exacerber les inégalités, et comment les difficultés des survivants peuvent persister à l’âge adulte, affectant leur santé à long terme, leur bien-être, la santé mentale et les opportunités d’emploi.

Parmi les inégalités notées figurent le manque de médicaments dans les cliniques, les diagnostics tardifs ou inexacts en raison du manque de sensibilisation au cancer infantile et de connaissance des protocoles normalisés de traitement du cancer, ainsi que le manque d’établissements pédiatriques.

Principales recommandations

Tout en reconnaissant que les pays travaillent à partir de points de départ différents et que différents facteurs s’appliqueront, l’OMS a déclaré que ses recommandations visaient à réduire autant que possible les inégalités.

Ils comprennent l’investissement dans la collecte et l’analyse des données ; assurer un diagnostic et un traitement gratuits pour éviter les dépenses « catastrophiques » des familles ; financer la formation professionnelle des médecins et des infirmières pour assurer la sensibilisation et l’utilisation des protocoles de traitement pédiatriques normalisés du cancer; soutenir les survivants par le biais de plans de soins de soutien pour faire face aux effets à long terme ; et fournir aux familles touchées un soutien financier et social.

Accroître l’accès dans le monde entier

En décembre dernier, comme nous l’avons signalé ici à UN News, L’OMS et l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude ont annoncé la création d’une plateforme qui vise à accroître considérablement l’accès aux médicaments contre le cancer infantile dans le monde.

Travaillant au-delà des frontières, des secteurs et des disciplines, l’Initiative mondiale contre le cancer de l’enfant améliorera les résultats pour les enfants atteints de cancer dans le monde entier.

Pour l’OMS, suite aux résultats du rapport, le défi consiste désormais à « faire en sorte que les enfants de toute la Région bénéficient de manière égale de ces avancées en mettant l’accent sur les inégalités ».

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