À l’occasion de la Journée mondiale de la nature, une foule d’histoires à succès en matière de conservation

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  • Plus d’un million d’espèces végétales et animales sont menacées d’extinction, selon les experts.
  • Ces efforts de conservation ont cependant été couronnés de succès et montrent que tout n’est pas perdu.
  • Les programmes comprennent des programmes pour aider les jaguars, les gibbons et le diable de Tasmanie.

Que ce soit sur terre, dans les airs ou dans l’eau, les plantes et les animaux, petits et grands, se débattent.

Dans les sous-régions tropicales des Amériques, par exemple, les populations d’animaux sauvages ont chuté de 94% depuis 1970. Dans l’ensemble, plus d’un million d’espèces animales et végétales sont menacées d’extinction, selon les experts.

un graphique montrant l'augmentation des espèces menacées dans le monde, ventilé par classe

Une situation qui s’aggrave qui appelle une action concertée.

Image: Statista

C’est une situation sérieuse, mais il y a de l’espoir sous la forme de personnes qui s’efforcent de stimuler la biodiversité grâce à des efforts de reboisement et de conservation.

Voici quelques exemples de réussite qui pourraient ouvrir la voie à d’autres résultats positifs à l’avenir.

Le diable de Tasmanie a été anéanti en Australie continentale il y a environ 3000 ans, principalement en raison d’être surpassé par d’autres carnivores, comme le dingo. Limités à l’île de Tasmanie – d’où le nom – ces petits marsupiaux ont ensuite subi un effondrement de 90% de leur population à la suite de maladies. Maintenant, un organisme de bienfaisance appelé Aussie Ark a commencé à renflouer certaines parties de l’Australie avec les diables de Tasmanie.

Les Diables de Tasmanie se battent dans leur enclos avant que le premier envoi de démons sains et génétiquement divers vers l'État insulaire de Tasmanie ne soit envoyé du sanctuaire Devil Ark à Barrington Tops sur le continent australien, le 17 novembre 2015. Le plus grand groupe à ce jour de sans maladie Des diables de Tasmanie ont été relâchés dans la nature, dans le cadre de plans visant à sauver les marsupiaux carnivores d'un cancer les menaçant d'extinction.  Photo prise le 17 novembre. REUTERS / Jason Reed - GF20000065442

Retourner à la maison.

Image: REUTERS / Jason Reed

Pesant jusqu’à 8 kg, le diable de Tasmanie a à peu près la taille d’un petit chien. Pourtant, c’est un prédateur suprême, sans parler du plus grand marsupial carnivore du monde. Sa présence dans un écosystème dément sa petite taille, car elle peut aider à contrôler la population et l’impact des chats et des renards qui se nourrissent d’autres espèces en voie de disparition.

«Dans 100 ans, nous allons considérer ce jour comme celui qui a déclenché la restauration écologique de tout un pays», a déclaré Tim Faulkner, président d’Aussie Ark.

Au large de la côte sud de la Chine continentale se trouve l’île de Hainan. Il abrite le gibbon de Hainan, qui, bien qu’endémique à l’île, est dans un état périlleux. Il ne reste qu’une trentaine de ces primates, tous résidant dans la réserve naturelle nationale de Hainan Bawangling. À la suite de la perte d’habitat causée par un typhon de 2014, les défenseurs de l’environnement ont construit des passages de corde pour relier des parties distinctes de la forêt ensemble pour les gibbons.

«Alors que la restauration des corridors de forêt naturelle devrait être une intervention de conservation prioritaire, les ponts de canopée artificiels peuvent être une solution utile à court terme», ont déclaré des chercheurs étudiant les gibbons de la réserve.

Les gibbons se trouvent dans de nombreuses régions d’Asie du Sud et se sont adaptés au fil des millénaires à la vie en haut des arbres. En tant que tel, il est vital de pouvoir voyager à travers la canopée forestière d’une zone à une autre – à la recherche de nourriture, d’eau et d’un abri. Les passages à niveau de Hainan ont aidé à combler les lacunes créées par les dommages causés par la tempête. Une approche similaire pourrait-elle fonctionner dans d’autres zones touchées par la déforestation?

Le jaguar est le troisième plus grand chat du monde et le plus grand prédateur d’Amérique du Sud. Comme les autres grands félins, il est proche de l’extinction. La chasse et la perte d’habitat ont failli les voir disparaître complètement de certaines parties du continent – en Argentine aujourd’hui, il n’en reste qu’environ 200.

Le Programme des Nations Unies pour l’environnement et la Global Rewilding Alliance réintroduisent cette magnifique créature dans l’un de ses anciens habitats naturels du nord-est du pays: les zones humides d’Iberá.

Un jaguar boit de l'eau au zoo Parque de Las Leyendas à Lima, le 10 août 2012. REUTERS / Janine Costa (PEROU - Tags: ENVIRONNEMENT ANIMAUX TPX IMAGES DU JOUR) - GM2E88B0Z4X01

Image: REUTERS / Janine Costa

En janvier 2021, une femelle jaguar adulte et ses deux petits (nés en captivité) y ont été relâchés dans le cadre d’un programme de renaissance qui finira par ramener 20 jaguars dans la région.

Doreen Robinson, chef de la faune au PNUE, a déclaré: «La réintroduction prudente de prédateurs tels que les jaguars peut aider à restaurer les écosystèmes. Sans ces espèces, la biodiversité en souffre et les services fournis par la nature peuvent s’effondrer – de l’atténuation des maladies et de la protection des sols à la régulation des systèmes d’eau.

En plus de ces succès de conservation, il y a également eu des découvertes d’animaux – parfois appelés espèces de Lazarus – que l’on pensait éteints pour avoir réapparu par la suite. Parmi eux se trouvent:

  • La musaraigne éléphant de Somalie: Vu pour la dernière fois il y a près de 50 ans. Jusqu’à ce qu’en août 2020, une équipe de chercheurs et d’universitaires rapporte que ces minuscules créatures étranges étaient bien vivantes.
  • Le cerf-volant rouge: Autrefois commune dans tout le Royaume-Uni, les populations de cet oiseau majestueux se sont effondrées à la suite de la révolution industrielle. Dans les années 1980, il était répertorié comme en voie de disparition. Dans les années 1990, 13 des oiseaux ont été importés d’Espagne et relâchés dans les comtés du sud de l’Angleterre du Berkshire et du Buckinghamshire. On pense maintenant qu’il y a environ 4 600 couples reproducteurs de cerfs-volants rouges.
  • Le scinque de la terreur: En 1872, le botaniste français Benjamin Balansa découvre un lézard lors d’une visite sur le territoire du Pacifique français de la Nouvelle-Calédonie. Il mesurait environ un demi-mètre de long et avait une bouchée de dents vicieuses. Il n’a été revu qu’en 2003.
  • Le pétrel des Bermudes: Cet oiseau de mer n’avait pas été vu sur l’île de Nonsuch, aux Bermudes depuis les années 1620. Cependant, dans les années 1950, un petit nombre d’oiseaux ont été repérés en train de nicher dans l’est des Bermudes et la population s’est rétablie depuis. Vous pouvez même regarder des images webcam d’eux ici.


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